Kiếm Hiệp
Xác chết loạn giang hồ
Số lần đọc: 3453228
Mục Lục

Cùng một Tác giả
22 Tác phẩm
  Xem Tiếp ...  

 
830
 

Ngọa Long Sinh

Xác chết loạn giang hồ

Hồi 1

Trong Thuyền Lớn Phát Sinh Án Mạng

Trên bờ hồ Trường Bích, đan quế um tùm.
Lúc canh khuya vào một đêm tháng tám nước hồ long lanh ánh trăng ch́m nổi.
Đan quế tỏa mùi hương ngào ngạt.
Tiếng mái chèo b́ bơm phá tan bầu không khí tịch mịch.
Một chiếc du thuyền nhỏ ở phía Đông từ từ lướt tới.
Trên đầu thuyền ngồi một lăo già ḿnh mặc áo trường bào, đầu đội mũ nỉ.
Một thiếu phụ xinh đẹp vào trạc tứ tuần ngồi tựa vào ḿnh lăo.
Thiếu phụ bồng trong ḷng đứa nhỏ cỡ mười một, mười hai tuổi.
Đứa nhỏ này ngồi trong ḷng mẹ bị gió sông thổi vào dường như phát lạnh.
Thiếu phụ khẽ kéo tấm khăn quàng trên vai bằng gấm màu vàng đắp cho thằng nhỏ.
Ḷng từ mẫu thương con thật là chu đáo!
Lăo già bưng chung trà thơm đưa lên miệng nhắp rồi hỏi thiếu phụ:
-Lĩnh Vu ngủ rồi ư?
Thiếu phụ đứng tuổi nở một nụ cười cúi xuống nh́n đứa nhỏ đáp:
-Ngủ say rồi.
Lăo già từ từ đứng dậy ngẩng đầu lên nh́n vừng trăng tỏ thở phào một cái rồi ngâm câu:
Ba chục công danh đường bụi đất
Tấm ḷng băng tuyết gởi chung vàng.
Thanh âm đầy vẻ bùi ngùi tựa hồ ẩn dấu cảnh thê lương của khách anh hùng mạt lộ.
Thiếu phụ trung niên cười mát nói:
-Đêm đă khuya rồi chúng ta vào ngủ thôi, Linh Vu bị lạnh th́ khổ cả.
Lăo già gật đầu vẫy tay toan bảo chú lái quay thuyền lại th́ đột nhiên một con thuyền lớn đèn lửa sáng trưng thuận buồm xuôi gió vượt thẳng tới.
Con thuyền này h́nh như không người bẻ lái cứ phăng phăng đâm vào chiếc du thuyền.
Người bẻ lá dưới thuyền dường như là một tay lăo luyện.
Y không chờ chủ nhân sai bảo đă lập tức cho thuyền tránh sang một bên.
Một tên cầm sào nửa lật đật chạy tới đầu thuyền tay cầm cây sào tre miệng lớn tiếng quát:
- Này ông bạn ! Mở mắt ra mà trông ! Sao lạ để thuyền đâm vào thuyền ta là có ư ǵ ?
Gă quát luôn mấy câu, thủy chung vẫn không nghe thấy trên thuyền lớn có tiếng người đáp lại.
Gă cầm sào hốt hoảng điểm sào tre vào chiếc thuyền lớn để đẩy thuyền ḿnh ra.
Lúc này gió sông đă nhẹ.
Con thuyền lớn bị sào đẩy vào liền chẹo qua một bên.
Hai thuyền sát ḿnh nhau lướt đi.
Lăo già mặc áo trường bào hai tay chắp sau lưng đứng nh́n màn kịch nguy hiểm vừa trải qua.
Lăo vẫn b́nh tĩnh tuyệt đối không lộ vẻ hoang mang.
Hán tử cầm cây sào tre thấy chiếc thuyền lớn suưt đụng vào du thuyền mà đối phương vẫn lờ đi chẳng thấy ǵ, gă không nhẫn nại được nữa lớn tiếng quát hỏi:
-Ô hay ! Bọn ngươi chết cả, không c̣n tên nào sống sót nữa hay sao?
Tuy gă la ó om ṣm, vẫn không nghe tiếng người đáp lại.
Hồ Trường Bích rộng cả trăm mẫu. Bốn mặt rừng lau rậm rạp cao ngập đầu người.
Con thuyền lớn hai cột buồm lao chênh chếch vào lau sậy.
Lăo già trên thuyền bấc giác động tâm tự hỏi:
-Xem chừng con thuyền lớn kia không người bẻ lái, nhưng chẳng lẽ không c̣n một ai?
Cớ sao trong thuyền đèn lửa vẫn sáng trưng tựa hồ vẫn có người ngồi ?
Trong ḷng rất lấy làm ḱ, lăo bảo người bẻ lái thuyền ḿnh vào gần con thuyền để xem coi.
Thiếu phụ trung niên dường như có ư muốn ngăn cản, nhưng không hiểu nghĩ sao bà không nói nữa.
Chiếc du thuyền ghé sát vào rừng lau đậu cạnh thuyền lớn.
Lăo già mặc áo trường bào nh́n đèn lửa trong thuyền lớn, lắng tai nghe động tĩnh một hồi rồi quay lại bảo hán tử cầm sào tre:
-Chiếc thuyền lớn có điều quái dị, ngươi thử trèo qua xem thế nào ?
Hán tử khom lưng thi lễ vâng lịnh buông cây sào xuống, trèo qua thuyền lớn.
Lăo già mặc áo trường bào hai tay chắp để sau lưng, đứng ngó vầng trăng tỏ ngơ ngác xuất thần.
Đột nhiên có tiếng thét lanh lảnh. hán tử vừa trèo qua thuyền lớn hơ hăi chạy về,gă hốt hoảng bước sểnh chân, người rơi tỏm xuống hồ nước.
Lăo già hơi nhíu cặp lông mày, vén trường bào nhảy sang thuyền lớn.
Thằng nhỏ đang ngủ say trong ḷng thiếu phụ cũng bị tiếng thét vừa rồi làm cho giật ḿnh tỉnh giấc, đứng bật dậy.
Lúc này lăo già đă bước sang thuyền lớn, bước vào trong khoang.
Đột nhiên ngọn gió sông tạt qua mặt lăo đem theo mùi tanh nồng nặc.
Lăo liền dừng bước lại, đằng hắng hai tiếng rồi hỏi :
-Trong thuyền có ai không ?
Lăo chuyển động mục quang bỗng thấy sợi dây thao vàng buộc ở chuôi kiếm bị gió tung bay.
Thanh trường kiếm đâm suốt từ sau lưng ra tới trứơc ngực một người
y phục hoa lệ. Mũi kiếm cắm chặt vào vách ván ngập tới chuôi kiếm.
Dưới ánh đèn lửa sáng trưng lăo nh́n rơ người ăn mặc hoa lệ kia nghiêng sang một bên, người này hăy c̣n nhỏ tuổi, sắc mặt lợt lạt nhưng không dấu được tướng mạo phương phi anh tuấn.
Lăo già mặc áo bào buông nhẹ tiếng thở dài cất bước đi vào trong khoang.
Khoang thuyền là một căn pḥng, cách bài trí xa hoa đă diễn ra một thảm cảnh.
Bàn đổ ghế nghiêng, huyết tích loang lỗ. Gần nửa khoang thuyền một đại hán trung niên nằm úp mặt,đầu bể, óc chảy. Gă đă tắt hơi chết rồi.
Lăo già mặc trường bào buồn rầu buông tiếng thở dài, miệng lẩm bẩm :
-Thật là một cảnh tượng thê thảm !
Lăo đảo mắt nh́n ra thấy một đại hán râu dài ḿnh mặc áo đen đứng tựa cửa sau khoang thuyền. Hai chân đứng thẳng, mười đầu ngón tay bấm sâu vào vách ván.
Thoạt trông tưởng chừng như người đứng tựa vách thuyền, nhưng nh́n kỷ lại th́ người này đă tắt hơi từ lâu rồi, thi thể cứng đơ. V́ mười đầu ngón tay cắm sâu vào vách ván nên thi thể không ngă lăn ra.
Toàn thân người này không có vết thương nào hết, chỉ miệng mũi c̣n ứa máu không ngớt.
A¨nh sáng huy hoàng chiếu vào ba cái xác chết mà tử trạng khác nhau vẽ nên một bức tranh rất khủng khiếp.
Cái cảnh đêm khuya máu đổ trong thuyền, gió lạnh luồn qua cửa sổ khiến cho lăo già đởm lược hơn người cũng cảm thấy trong ḷng hồi hộp. Lăo gục gặc cái đầu buông tiếng thở dài rồi từ từ bước ra ngoài khoang thuyền.
Bất th́nh ĺnh trong góc khoang thuyền có tiếng rên yếu ớt vọng lại.
Lăo già lỗ tai rất minh mẫn, nghe rơ có tiếng rên rất khẽ, tưởng chừng như tiếng sét nổ, toàn thân lăo run lên bần bật phải dừng bước.
Lăo từ từ lùi lại đảo mắt nh́n quanh, t́nh trạng ba xác chết càng nh́n càng khủng khiếp khiến lăo lại run lên.
Lăo toan trở gót quay về th́ tiếng kêu yếu ớt lại nổi lên.
Lần này tiếng kêu nghe càng rơ hơn, lăo phân biệt được đây là tiếng rên của kẻ bị trọng thương, hơi thở chỉ c̣n thoi thóp.
Lăo do dự đôi chút rồi khóe mắt lộ vẻ b́nh tĩnh, tự nó để ḿnh nghe :
-Người này sắp chết đến nơi, chẳng lẽ ḿnh lại bỏ qua mà không cứu ?
Rồi lăo vén áo trường bào lại tiến vào khoang thuyền.
Lăo ngưng thần nh́n trong bóng tối ở góc khoang thuyền thấy một người đàn bà mặc áo lam nằm co ro.
Tóc mụ dài mà rối tung, ḿnh đầy những vết máu. Nửa người trên c̣n lại tựa vào vách ván.
Lăo già bất giác nổi ḷng thương xót xoay ḿnh chạy ra ngoài khoang gọi hán tử bên ḿnh sang.
Lăo tháo một tấm cánh cửa khoang thuyền để khiêng người đàn bà trọng thương đặt lên.
Dưới ánh sáng đèn lửa lăo thấy rơ người này sắc mặt lợt lạt, hai mắt hé mở.
Máu tươi ướt đẫm quá nửa bộ quần áo mặc trong ḿnh.
Đột nhiên thiếu phụ giương mắt lên một cái rồi nhắm lại chỉ c̣n hé mở.
Thiếu phụ cựa ḿnh bật tiếng rên la. Lúc mụ chuyển ḿnh vội vươn tay ra quạt một cái.
Đĩa đèn dầu đổ nghiêng đi.
Tuy mụ đă bị thương mấy chỗ mà mụ c̣n gắng gượng cử động, chạm đến vết thương, máu tươi lại ứa ra.
Mụ nghiến hai hàm răng chịu đau từ từ nhắm mắt lại. Mồ hôi đầm đ́a nhỏ giọt trên khuôn mặt trắng lợt.
Hai hán tử vừa khiêng thiếu phụ bị trọng thương đưa qua thuyền nhỏ th́ con thuyền lớn có hai cột buồm đột nhiên bốc khói lên mờ mịt, ngọn lửa lấp loáng xuyên qua cửa sổ bốc ra ngoài.
Lúc này ngọn gió đêm lại thổi lên khá mạnh khiến cho thế lửa lan xa rất mau.
Lăo già mặc áo trường bào thấy thế lửa quá mạnh liền trầm giọng nói :
-Mau bơi thuyền qua chỗ khác.
Hai hán tử lật đật đặt thiếu phụ bị trọng thương xuống rồi hết sức bơi thuyền đi thật lẹ.
Thiếu phụ bị trọng thương liếc mắt nh́n thấy thế lửa đă lớn, con thuyền hai cột buồm khó ḷng tránh khỏi hỏa kiếp, dường như mụ đă yên tâm được một chút.
Nhưng v́ thế mà tinh thần cùng lực lượng chống chọi thương thế trầm trọng được giải tỏa khiến mụ lại ngất đi.
Lúc mụ tỉnh lại mới phát giác ra ḿnh đang nằm trong một gian pḥng có cách bài trí rất trang nhă.
Giường bằng gỗ Tử Đàn, giải đệm rất dày. Xung quanh pḥng mảng vách toàn bằng lụa tía.Trên đài trang đặt một tấm gương đồng cao hai thước. Góc vách mé tả treo một ngọn cung đăng, chụp đèn bằng lụa trắng.
Mới nh́n qua cảnh tượng thiếu phụ đă biết ngay ḿnh đang ở trong căn pḥng của nhà đại phú.
Đột nhiên cặp mắt sáng ḷa. Bức rèm vén lên, một thiếu phụ trung niên đầy vẻ phong lưu đài các từ từ buớc vào.
Bà mặc quần vải xanh mà không dấu được khí độ của con người cao nhă.
Thiếu phụ bước tới giường, hơi lộ vẻ ngạc nhiên, cất tiếng hỏi :
-Ủa ! Nương tử tỉnh rồi ư ?
Thiếu phụ áo lam buông nhẹ tiếng thở dài đáp :
-Nạn phụ được nhờ ơn cứu tử mà chưa kịp bái tạ.
Mụ gắng gượng muốn ngồi lên. Nhưng vừa cử độn, vết thương lại đau nhói khiến mụ chau mày nhăn mặt.
Thiếu phụ trung niên vội xua tay nói :
-Hỡi ơi ! Nương tử khắp ḿnh bị thương, chớ nên cử động.
Thiếu phụ áo lam buồn rầu nói :
-Nạn phụ mà không được phu nhân giải cứu th́ e rằng đă mất mạng rồi. Ân đức cao cả không thể ngỏ lời báo đáp, nạn phụ xin vĩnh viễn ghi vào phế phủ.
Thiếu phụ đứng tuổi lắc đầu nói :
-Nương tử bất tất phải cảm tạ. Phong trần biến ào họa phúc khôn lường. Người ta sinh ra ở đời ai không có lúc gặp bước đường tai bạo ? Nương tử hăy ráng mà yên tâm tịnh dưỡng, hàn gia rất khác người, phong cảnh có bề hiu quạnh, tiểu muội tuy chẳng phải là nhà hào phú nhưng thêm năm bảy người ăn cũng không có chi đáng kể.
Thiếu phụ áo lam hỏi :
-Nạn phụ chưa kịp thỉnh giáo cao danh quí tánh của phu nhân ?
Thiếu phụ trung niên cười đáp :
-Tiểu muội họ Tiêu.
Thiếu phụ áo lam nhắc lại :
-Tiêu phu nhân...
Tiêu phu nhân lắc đầu cười nói :
-Tiểu muội không muốn nương tử xưng hô như vậy.
Tiểu muội hơn nương tử mấy tuổi, nếu nương tử không tị hiềm ǵ th́ cứ kêu bằng tỷ tỷ là được.
Thiếu phụ áo lam trầm ngâm một lúc rồi đáp :
-Phu nhân có ḷng quả thương nhưng khi nào nạn phụ dám thế ?
Tiêu phu nhân khẽ thở dài nói :
-Thương thế của muội rất nặng, đừng nói nhiều cho mệt sức. Tiểu lăo đă vào thành lấy thuốc cho muội rồi.
Thiếu phụ áo lam cảm động khôn xiết. Nước mắt trào ra mụ nói :
-Chúng ta chưa từng quen biết nhau mà được phu nhân trọng đăi như thế này th́dù nạn phụ có tan xương nát thịt cũng khôn bề đối đáp.
Mụ nói rồi từ từ nhắm mắt lại.
Thiếu phụ áo lam dường như sực nhớ việc ǵ trọng đại mở bừng mắt ra hỏi :
-Nạn phụ xin phép hỏi phu nhân một câu : Con thuyền chở nạn phụ hiện giờ c̣n đậu ở trong hồ không ?
Tiêu phu nhân lắc đầu đáp:
-Hỡi ơi ! Phúc bất trùng lai, họa vô đơn chí ! Con thuyền đó cháy mất rồi.
Thật là một trận hỏa tai khủng khiếp, chẳng những chiếc thuyền hai cột buồm của muội
muội bị thần hỏa nuốt mà cả rừng lau sậy cũng bị thiêu rụi. Đám cháy kéo dài từ nửa đêm cho đến sáng mới tắt.
Thiếu phụ áo lam chớp mắt hai cái rồi lẳng lặng không nói ǵ nữa.
Tiêu phu nhân vốn là người thiện lương cho là người thiếu phụ áo lam xót con thuyền bị thiêu rụi liền t́m lời an ủi :
-Tiền của là ngoại vật không dính ǵ vào con người, muội muội hà tất phải đau xót v́ cháy mất con thuyền.
Nhà ta đây ít người lắm, muội muội ở với ta càng hay.
Thiếu phụ áo lam đáp :
-Đa tạ phu nhân rủ ḷng thương đến.
Tiêu phu nhân nh́n những vết đao thương trên người thiếu phụ vẻ mặt buồn rầu lắc đầu lui ra.
Thiếu phụ áo lam vẻ mặt đau khổ lúc này bỗng thoáng qua một nụ cười rồi từ từ nhắm mắt lại.
Khi thiếu phụ tỉnh dậy th́ trời đă đang đêm.
Trên án gỗ đặt một cây nến hồng, ánh lửa sáng rọi khắp căn pḥng.
Trong một ṭa nhà rộng răi thanh khiết chỉ có hai người ở, một là Tiêu phu nhân người rất xinh đẹp và một lăo già mặc trường bào bằng đoản thanh vẻ mặt nghiêm nghị.
Dưới ánh lửa sáng một siêu thuốc bốc hơi nghi ngút.
Lăo già đưa mắt nh́n lên chiếc giừơng gỗ bỗng cất tiếng hỏi thiếu phụ áo lam :
-Nương tử trong người bị chín vết thương rất nặng mà c̣n bảo toàn được tính mạng là một điều ngoài ư nghĩ của lăo phu.
Thiếu phụ áo lam đáp :
-Nhờ ân công giải cứu nên nạn phụ mới thoát chết.
-Lăo phu có vọc vạch nghề thuốc nhưng thương thế trầm trọng quá chừng cảm thấy ḿnh không làm ǵ được nữa. Vậy mà nương tử qua được một cách b́nh an mới thật là kỳ !
Hiện giờ tưởng không c̣n điều ǵ đáng ngại nữa, chỉ chờ cho vết thương liền lại và tịnh dưỡng một thời gian may ra có thể cường kiện được như xưa.
Chén thuốc để trên bàn lăo phu phải suy nghĩ rất nhiều mới hốt được. Mong rằng nương tử uống rồi trút hết tạp niệm trong ḷng yên nghỉ một đêm sớm mai lăo phu bắt mạch lại coi.
Lăo nói xong hai tay chắp sau lưng từ từ cất bước ra khỏi pḥng.
Tiêu phu nhân bưng bát thuốc đến bên giừng khẽ nói :
-Ông già này ngoài mặt ra chiều lạnh lẽo nhưng trong ḷng lại rất nhân từ.
Tuy lăo ít lời nhưng ta mong rằng muội muội đừng trách lăo.
Thiếu phụ áo lam vội đáp :
-Phu nhân dạy quá lời. Ơn cứu nạn sâu dường sông biển, nạn phụ dù chết cũng khó ḷng báo đáp trong muôn một...
Tiêu phu nhân mỉm cười ngắt lời :
-Muội muội đừng nghĩ nhiều hăy uống bát thuốc này đi đă !
Thiếu phụ áo lam thở dài đáp :
-Nạn phụ là người lưu lạc không dám ngang hàng với phu nhân, phu nhân có ḷng quá thương, nạn phụ xin tâm lănh. Tiện danh là Vân Cô, xin phu nhân cứ kêu tên là được.
Tiêu phu nhân cười nói :
-Tuy muội bị trọng thương nhưng không dấu được vẻ đài các, nếu ta đoán không lầm th́ muội muội phải xuất thân ở mọt nhà đại gia chứ không phải hạng phàm tục.
Vân cô khẽ buông tiếng thở dài, không nói ǵ nữa, đón lấy thuốc uống.
Sau mấy ngày điều dưỡng, phần lớn các vết thương của Vân Cô đă kín miệng.
Nàng có thể xuống giường để đi lại.
Tiêu phu nhân nói cho nàng hay Tiêu đại nhân vốn là một vị ngự sử liêm chính,v́ lăo chống đối kẻ lộng quyền gây nên thù oán rồi bị hăm hại giam vào Thiên lao,sau lăo được một cao nhân vơ lâm giải cứu.
Từ đó t́m chốn lâm tuyền mai danh ẩn tích.
Bức họa đồ đầy chông gai nguy hiểm đă khiến lăo chán chường thế sự, hằng ngày lăo câu cá trồng trọt để di dưỡng tuổi già. Hai vợ chồng lăo chỉ có một cậu trai dưới gối.
Vân cô dưỡng bệnh sau một tháng th́ thương thế khỏi hẳn. Nàng ở với Tiêu phu nhân lâu ngày thành đôi bạn thân mật trong chốn khuê pḥng, nhưng nàng tuyệt không nhắc tới lai lịch thân thế ḿnh. Cả việc con thuyền bị hỏa tai nàng cũng quên đi không hỏi tới nữa.
Tiêu gia rất ít người, Ngoài hai vợ chồng và đứa con nhỏ chỉ c̣n một lăo bộc tên gọi Tiêu phúc và một ả nữ t́.
Tiêu đại nhân có chiếc du thuyền sắc trắng cũng bị lửa thiêu đêm hôm ấy, nên ba người chân sào đă xin về.
Cả một ṭa đ́nh viện rộng lớn chỉ có mấy người.
Ả thị t́ ngoài việc tưới cây c̣n làm việc khác nên không bước vào hậu viện bao giờ. V́ thế mà vườn hoa thường vắng vẻ hiu quạnh.
Một hôm vào khoảng giữa trưa Vân Cô đột nhiên nh́n Tiêu phu nhân nói :
-Tiểu muội thương thế đă lành mà suốt ngày không có việc ǵ làm thành ra rỗi quá. Tỷ phu lại ưa thanh tịnh th́ tỷ tỷ gia lệnh lang cho tiểu muội trông nom dạy dỗ để tiêu ma ngày tháng.
Tiêu phu nhân ngẫm nghĩ một lát rồi đáp :
-Muội muội có ḷng như vậy th́ phiền muội muội giúp cho.
Vân Cô biết Tiêu phu nhân trong ḷng c̣n nhiều mối hoài nghi, nàng không nói ǵ nữa.
Tiêu phu nhân đưa con đến bái sư, Vân Cô khiêm nhượng hai ba lần nhưng chú nhỏ vẫn làm đại lễ.
Tiêu phu nhân dù ẩn trốn lâm tuyền nhưng trị nhà rất nghiêm. Vân Cô biết Tiêu phu nhân chỉ có một cậu con, mà từ lúc nàng tỉnh táo lại cho đến nay chưa từng thấy mặt thằng nhỏ. Nàng c̣n nhớ Tiêu đại nhân mới đến chỗ nàng một lần, hằng ngày chỉ được gặp hai người là Tiêu phu nhân và ả nữ t́ vào cỡ 18 ,19 tuổi.
Tiêu phu nhân chờ thằng nhỏ bái sư xong, bà nắm lấy tay Vân Cô nói bằng giọng thân thích :
- Muội muội ơi thằng nhỏ này tuy rất thông minh, nhưng thân thể nhu nhược.
Phiền muội muội giầu ḷng chiếu cố cho.
Vân Cô mỉm cười đáp :
-Tỷ tỷ cứ yên tâm tiểu muội xin hết ḷng trông nom cho y.
Tiêu phu nhân thở dài nói :
-Muội muội, muội muội đừng hiểu lầm ư ta. Muội muội đă có ḷng chiếu cố y th́ cứ việc đánh mắng, chớ có nuông chiều.
Vân cô nương đưa mắt nh́n đứa nhỏ rồi đáp:
-Tỷ tỷ cứ yên tâm tiểu muội coi tư cách điệt tử th́ biết rồi đây thành tựu của y quyết không kém tỷ phu.
Tiêu phu nhân thở dài nói:
-Tỷ phu của muội muội v́ quá liêm chính mà gây thù họa rất nhiều với kẻ quyền thế mới t́m đến chốn lâm tuyền ẩn dật. B́nh nhật lăo có dạy con đọc sách nhưng không phải là loại sách trị đời, mà là thi từ ca phú của kinh Phật, hoặc sách chiêm tinh. lăo thích chỗ nào là dạy chỗ đó, khiến cho đầu óc thằng nhỏ mới 12 tuổi mà đă chịu đựng những môn học ḱ quái.
-Tỷ phu dạy như thế là phải, bất luận Vu nhi ngày sau có chịu bước vào hoạn đồ hay không th́ nền học vấn này cũng cần biết một ít.
Tiêu phu nhân quay lại nh́n con nói :
-Vu nhi ! Nhất nhất phải tuân theo lời giáo huấn của Vân Cô.
Đoạn phu nhân trở gót từ từ rút lui.
Vân cô đứng dậy tiễn chân rồi quay vào đóng cửa pḥng lại.
Chốn thư pḥng này rộng ba gian. Ngoài bàn gỗ ghế tre c̣n có một bộ đồ trà.
Cửa sổ trông ra vườn hoa, cúc bạc mai vàng đua nở xuyết vào cảnh sắc buổi sơ Đông.
Vân Cô ngắm kĩ cặp mắt Linh Vu th́ thấy nước da vàng ủng bất giác thở dài,miệng lẩm bẩm :
-Thằng nhỏ này may mà gặp ta, không th́ gă chẳng thể sống tới hai mươi...
Trong ḷng xoay chuyển ư nghĩ nàng hỏi :
-Điệt nhi ! Ngươi tên là chi ?
Hài tử đáp :
-Điệt nhi là Tiêu Lĩnh Vu.
Vân Cô cười nói :
-Cái tên này nghe được. Điệt nhi có thể làm rạng rỡ môn hộ.
Tiêu Lĩnh Vu lắc đầu đáp :
-Gia gia đă chẩn mạch cho điệt nhi và bảo là điệt nhi không sống tới hai chục tuổi nên người chỉ dạy những môn tạp học. Người c̣n hẹn sau hai năm sẽ đi du ngoạn những nơi thắng cảnh th́ dù có chết sớm cũng không uổng một đời.
Vân Cô mỉm cười hỏi :
-Câu chuyện này Linh Vu đă nói má má hay chưa ?
Tiêu Lĩnh Vu đáp :
-Không có đâu, gia gia điệt nhi đă dặn kĩ không được nói cho má má biết. Gia gia c̣n bảo má má mà biết chuyện này th́ người sẽ buồn rầu đau khổ vô cùng khó ḷng sống được.
Vân Cô tươi cười hỏi :
-Vu nhi ! Người có sợ chết không ?
Tiêu Lĩnh Vu đáp :
-Điệt nhi không sợ. Gia gia thường bảo sống chết là ở mệnh trời không thể miễn cưỡng được.
Vân cô lại cười nói :
-Tuy nhiên phải phân biệt cái chết cókhi nhẹ như lông hồng, có lúc nặng bằng non thái. Dĩ nhiên con người có sống th́ phải có chết, không nên hồi hộp lo âu,nhưng cũng cần có chí kiên quyết cầu sinh.
Tiêu Lĩnh Vu cúi đầu xuống ngập ngừng :
-Điệt nhi không muốn nhắc tới chuyện cầu sinh khiến gia gia phải đau ḷng.
Vân Cô bỗng nhiên biến sắc. Dung nhan diễm lệ của nàng tựa hồ bao phủ một làn sương lạnh.
Nàng chậm răi nói :
-Hài tử ! Nếu ngươi chịu nghe lời ta th́ có thể không chết được.
Tiêu Lĩnh Vu giương mắt lên hỏi :
-Vân di nói thật chăng :
Vân Cô đáp :
-Dĩ nhiên là chuyện thật. Nhưng ta dạy ngươi điều ǵ, ngươi khôngđược nói cho gia nương ngươi biết.
Tiêu Lĩnh Vu trầm ngâm một lúc rồi nói :
-Được lắm!
Thời gian thấm thoát, hai tháng đă trôi qua.
Chẳng một ai hay trong hai tháng trời Vân Cô và Tiêu Lĩnh Vu đă làm ǵ v́ cửa thư pḥng lúc nào cũng đóng kín.
Có điều Tiêu phu nhân rất yên ḷng v́ thân thể Linh vu nguyên trước nhu nhược mà mỗi ngày môt trở nên cường tráng. Mặt gă luôn biến thành màu hồng tươi.
Tiêu đại nhân đă ngán ngẩm mùi đời. Tuy lăo thấy Linh Vu khác trước nhiều mà cũng không buồn hỏi đến.
Tiêu phu nhân thấy cậu con cưng thân thể cường tráng th́ trong ḷng cao hứng không biết đến thế nào mà nói.
Đă vậy khi vào bà c̣n hơi đâu căn vặn Linh Vu học được những ǵ ở Vân cô ?
Hôm ấy nhằm ngày 13 tháng chạp, Tiêu phu nhân vừa rửa mặt xong, chợt thấy Tiêu Lĩnh Vu hấp tấp chạy vào pḥng la gọi :
-Má má ơi ! Vân di bỏ đi rồi.
Tiêu phu nhân giật ḿnh kinh hăi hỏi :
-Sao ?
Tiêu Lĩnh Vu để lại một tờ hoa tiên và lén đi rồi.
Tiêu phu nhân đón lấy tờ giấy coi th́ thấy mấy hàng chữ sau đây :
" Nạn phụ nhờ ơn cứu mạng, lại được phu nhân rủ ḷng thương yêu coi đường tỷ muội. Cuộc đời tái sinh đáng lư phải ở lại quí phủ đem hết sức mọn dạy Vu nhi để đáp đền thịnh đức, ngặt v́ nạn phụ có việc trọng yếu phải thân hành đi lo liệu. Nạn phụ muốn cáo từ lại sợ phu nhân hết ḷng quyến luyến không chịu cho đi. V́ t́nh thế bắt buộc nạn phụ đành lưu lời bái biệt. ¥n đức của đại nhân và phu nhân nạn phụ xin ghi vào phế phủ, những mong kết cỏ ngậm vành có ngày báo đáp. Lúc ra đi nỗi ḷng khôn xiết bồi hồi. Mong phu nhân mở lượng hải hà mà miễn trách cho.
Vân Cô thủ bút.
Tiêu phu nhân đọc xong tờ hoa tiên la lên :
-Bây giờ làm thế nào ? Y là một phụ nữ lại bỏ đi giữa tiết đông, năm cùng tháng tận...
Bỗng có tiếng bước chân người vang lên. Tiêu đại nhân vén rèm bước vào.
Tiêu phu nhân đang bàng hoàng, vừa thấy Tiêu đại nhân vào pḥng đă nói ngay:
-Lăo gia hăy coi đây ! Vân Cô để thơ lại.
Tiêu đại nhân lắc đầu đáp :
-Bất tất phải coi nữa. Đó là việc tất nhiên.
Rồi lăo ṿ nát tấm hoa liên bỏ vào sọt rác.
Tiêu phu nhân lẳng lặng người ra hỏi :
-Sao lăo gia lại làm thế ?
Tiêu đại nhân đáp :
-Thơ này không thể để lại được.
Tiêu phu nhân hỏi :
-Tại sao vậy ?
Tiêu đại nhân thở dài trầm giọng đáp :
-Việc xảy ra đột ngột không nên phỏng đoán. Tỷ như tiết trời đang nóng mà mưa tuyết, nước sông chảy ngược ḍng, không phải điềm lành không nên nhắc đến nữa th́ hơn.
Tiêu đại nhân tuy không hiểu ǵ đến việc giang hồ, nhưng ở trên bước đường sĩ hoạn lâu ngày đă chiều lịch duyệt. Dường như lăo biết vụ này là một điềm bất thường.
Tiêu Lĩnh Vu đứng ngẩn người ra nh́n phụ thân, bỗng gă cười mát nói :
-Theo ư hài nhi th́ Vân di không đi hẳn đâu mà chẳng sớm th́ muộn hài nhi lại được gặp người.
Tiêu đại nhân nét mặt trầm trọng nhẹ nhàng trách gă :
-Trẻ con biết ǵ mà nói ?
Tuy Tiêu đại nhân trách mắng Linh Vu nhưng gă c̣n tính trẻ vẫn đem ḷng tin tưởng là chẳng khi nào Vân cô lại bỏ ḿnh đi biệt tích. Gă yên trí có ngày tái ngộ.
Linh Vu hăy c̣n nhỏ tuổi, nhưng đă quyết tâm điều ǵ là không thay đổi nữa.
Mấy hôm sau, Tiêu Lĩnh Vu ngẩn ngơ tựa cửa trông chờ. Gă chẳng quản thời tiết giá lạnh vẫn giương cặp mắt lên mà nh́n ra ngoài đường đầy tuyết phủ. Tiêu phu nhân có lúc dắt gă về pḥng nhưng chỉ nháy mắt gă lại chạy ra đứng cửa.
Người nhà biết tính gă như vậy cũng không ngăn trở nữa.
hết: Hồi 1, xem tiếp: Hồi 2
 

<< Về mục lục >>


© Copyright 2006-2011 eTruyen.com.