truyện dài
Khi Biết Yêu
Số lần đọc: 15742
Mục Lục

Cùng một Tác giả
11 Tác phẩm
  Xem Tiếp ...  

 
25873
 

Trần Thị Thanh Du

Khi Biết Yêu

Tập 1


Tôi nói với cô là làm như vầy không ? Cô xem kià ! Tất cả khăn trải bàn , cô trải sai hết . Thời gian đă không c̣n . . . cô thật là báo hại mà !
- Quản lư à ! Không phải là tôi không nghe anh , nhưng theo cách của anh th́ phù hợp với bàn vuông , c̣n đây là bàn tṛn mà . Anh nh́n coi , những b́nh hoa mà anh đưa , tôi cũng đă thay hết bằng b́nh tṛn rồi đó .
- Cái ǵ ? Trời ơi ! Cô . . . là quản lư hay cô làm quản lư đây ? Tai sao cô lại tự ư thay đổi như thế ? Cô có muốn tôi đuổi việc cô hay không ?
- Tôi chỉ làm phù hợp với hoàn cảnh mà thôi . Nếu quản lư không chịu th́ cứ việc đổi lại .
Tức muốn cành hông , Hoàng Trung trợn mắt :
- Đổi lại ? Cô nh́n đồng hồ coi mấy giờ rồi , đổi lại một ḿnh cô làm nổi không ? Hừ ! Buổi tiệc hôm nay nếu mà có vấn đề ǵ , th́ cô đừng có trách tôi .
- Quản lư à ! Nhà bếp hỏi là có đem thức ăn lên chưa ?
Hoàng Trung gật đầu :
- Bảo họ đem lên đi , c̣n nửa tiếng nữa th́ khách vào đó .
- Vâng ! Thế c̣n món tráng miệng ?
- Cái ǵ ? Chuyện đó c̣n hỏi tôi . Nhà bếp đâu ?
Phi Yến - nhân viên phục vụ - lắc đầu :
- Hôm qua đă thoả thuận là quản lư lo phần đó mà , quản lư quên rồi sao ?
Muốn bật ngửa ra nền gạch , Hoàng Trung vỗ trán :
- Cô giết tôi rồi ! Sao cô không nhắc sớm giùm tôi ?
- Tôi tưởng quản lư nhớ , trước nay anh đâu có vậy .
Quay sang Mai Liên , anh quát :
- Cái ǵ cũng tại cô hết cả . Bảo làm cái này , cô lại làm cái kia , cô làm tôi muốn bung cái đầu ra đây này . Hừ ! Không phạt cô th́ cô đâu có sợ . Tối nay ở lại xếp hết các khăn lại cho tôi .
Mai Liên không nói ǵ , cô quay lưng bỏ di . Hoàng Trung nóng cả mặt , anh sải bước , chỉ cần hai giây là án trước mặt cô .
- Thái độ của cô là ư ǵ đây ? Không phục à ? Được , vậy th́ làm luôn những bếp gas đó nhé . Xong tiệc , lau chùi cho sạch rồi để vào chỗ cũ . Tôi kiểm tra nếu mà không hoàn thành , lúc đó sẽ trừ lương .
Nh́n anh bằng đôi mắt tóe lửa , Mai Liên hét :
- Làm th́ làm chứ , tôi không sợ đâu . Đồ thứ đàn ông chuyên ăn hiếp phụ nữ !
- Cái ǵ ! Cô dám mắng tôi ?
- Sao không dám . Anh tưởng anh ngon lắm sao ? Làm quản lư th́ được chửi mắng người khác à ? Luật pháp ở đâu vậy ?
- Cô làm sai mà c̣n căi . Cô có tin là tôi . . .
- "Đuổi việc cô" chứ ǵ ? Câu nói đó ông đă lặp lại hai lần rồi đó . Nhưng tôi nói cho ông biết , tôi không sợ đâu .
Hoàng Trung điểm ngón tay , anh gật gù :
- Cô giỏi lắm ! Dám căi tay đôi với tôi . Được rồi , xong tiệc hôm nay , tôi sẽ xử cô . C̣n bây giờ , cô vào bếp phụ đem thức ăn lên đi .
Không thèm nh́n anh một cái , cô quay lưng bỏ đi . Phi Yến chạy theo cô , vỗ vai bạn !
- Nè ! Làm ǵ bồ phải căi với anh ấy như vậy ? Dù sao anh ấy cũng là quản lư .
- Quản lư giỏi lắm sao ? Tối ngày chỉ biết la mắng người khác . Cậu xem đó , ḿnh biết nghiệp vụ mà . Ông ta chỉ sai , ḿnh sửa lại thôi .
- Cấp trên lúc nào cũng đúng . Căi lại chỉ thiệt tḥi cho ḿnh thôi . Nhịn anh ta đi .
- Cậu th́ nhịn được , c̣n ḿnh th́ không .
Phi Yến lắc đầu , cô biết tính của bạn ḿnh khi nói là làm nên sẽ chẳng khuyên được ǵ .
- Để ḿnh tiếp cậu nha , dù ǵ th́ trên kia cũng chưa có khách .
- Không cần đâu . Cậu mà làm , ông ta sẽ có dịp la nữa đó . Cậu lên trên đi , ḿnh làm được mà .
- Vậy cũng được . Nè ! Nhớ cẩn thận nha .
- Ừ .
Nhưng kệ thức ăn đầy và nặng làm trán cô rịn mồ hôi . Cô đưa tay lau nhanh , rồi cắn răng làm tiếp .
Mọi cử chỉ của cô , tất cả không thoát khỏi ánh mắt của Tuấn Ngọc - anh là bếp phụ trong nhà hàng . Anh bước lại gần .
- Để tôi giúp cô một tay nhé .
Khẽ lắc đầu , cô từ chối :
- Không cần đâu . Anh c̣n bận nhiều việc dưới bếp mà , tôi làm là được rồi .
- Tại sao lại có một ḿnh cô làm vậy ? Mấy người kia đâu ?
Vừa hỏi , anh vừa đưa tay bê tiếp cô :
- Người bị phạt là tôi mà , nên mọi người đâu thể giúp được .
Tuấn Ngọc nhíu mày , anh gặn hỏi :
- Bị phạt ? Ai lại phạt con gái làm những chuyện nặng nhọc này ? Đúng là không có t́nh người .
- Anh đừng nói lớn tiếng quá , quản lư mà nghe được là không hay đâu .
- Cái ǵ ! Là cái thằng quản lư đó phạt cô à ? Tôi phải cho nó một bài học mới được .
Hoảng hốt , Mai Liên chụp lấy tay anh :
- Đừng ! Anh đừng gây chuyện mà . Ông chủ sẽ không tha đâu . Với lại , tại tôi phạm lỗi mới bị phạt thôi .
Tuấn Ngọc tức tối :
- Cô c̣n nói cho hắn . Hắn đúng là độc ác , ai lại phạt một cô gái làm những chuyện này . Nếu không dạy cho hắn một bài học , th́ hắn sẽ hại tiếp người khác .
- Tuy quản lư hơi khó , nhưng nhờ sự khó tính đó , nhân viên mới làm được tất cả việc . Chỉ tại . . .
- Đúng , tôi chấp nhận là hắn giỏi , nhưng cũng đừng lên mặt quá chứ . Tưởng giỏi là không có người khác giỏi hơn sao .
- Bỏ đi , việc này cũng đâu có khó khăn ǵ , tôi quen rồi .
Tiếp tục bê tiếp cô , anh nói :
- Được , hôm nay tôi bỏ qua cho hắn . Nhưng lần sau mà hắn c̣n chèn ép cô , cô nói với tôi , tôi sẽ xử hắn giúp cho .
- Cám ơn anh .
- Không có ǵ . Làm chung với nhau dù ǵ cũng là đồng nghiệp , giúp đỡ nhau thôi .
- Anh thật là tốt ! Bạn gái của anh chắc hạnh phúc lắm .
Tuấn Ngọc xoa đầu , híp mắt :
- Không giấu ǵ cô , tôi chưa có bạn gái .
Mai Liên lắc đầu :
- Tôi không tin . Người toàn diện như anh chẳng lẽ không một cô gái nào để ư hay sao ?
- Cô không tin th́ tôi cũng không biết làm ǵ hơn . Thôi được , lúc nào tôi có , sẽ báo cho cô biết .
- Là anh nói đó nha .
Cả hai bật cười vui vẻ , bao mệt nhọc dường như tan biến . Mai Liên thấy vui hẳn lên , cô không ngờ được trút bầu tâm sự lại nhẹ nhàng đến như vậy .
Cô quay nh́n anh , anh cũng nh́n cô , nhưng ánh mắt anh lại có một cái ǵ đó khác lạ . Cô tránh tia nh́n đó đi .
- Hôm nay , các món ăn đều lên sớm , có lẽ anh được nghỉ mệt rồi .
- Cũng mong được như lời cô nói .
- Nè ! tôi bảo cô làm việc chứ đâu có bảo cô làm "bà Tám" . Bộ cô muốn bị phạt thêm hả ?
Tuấn Ngọc quay lại nh́n người vừa phát ra câu nói đó , mắt anh trợn lên :
- Lại là mày . Mày không có chuyện làm sao , lại đi ăn hiếp phụ nữa hả ?
- Cái ǵ ! Mày nh́n lại coi , cô ấy là con gái chứ không phải phụ nữ đâu nghen .
Cung tay định đấm vào mặt thằng bạn mắc dịch , nhưng không ngờ Mai Liên tưởng hai người gây chiến với nhau , nên cô hốt hoảng ôm cánh tay Tuấn Ngọc .
- Đừng ! Tôi xin anh . . . đừng có gây chuyện nữa , anh sẽ bị đuổi việc đấy .
Hoàng Trung nhướng mắt :
- Cô ấy lo cho anh kià . Bị đuổi việc đấy nhé , không phải chuyện chơi đâu .
- Được , tối nay về , tao sẽ cho mày một trận , để mày biết thế nào là lễ độ . Luôn thể , cho mày biết thế nào là con gái .
Giơ đấm tay lên , Hoàng Trung lao tới thụi vào bụng bạn :
- Đừng có lên mặt trước phái nữ nhé , tao sẳn sàng ứng chiến . . . ngay cả lúc này .
Ôm bụng , Tuấn Ngọc la lên :
- Ối da ! Chết tôi rồi . . . Thằng khốn ! Sao mày nặng tay vậy ?
Chứng kiến cảnh đó , Mai Liên lúng túng quá chẳng biết làm ǵ . Thấy Tuấn Ngọc nhăn nhó đau đớn và Hoàng Trung đang dấn tới , cô lấy hết can đảm giơ chiếc khay trong tay lên đập vào anh .
Hoàng Trung không ngờ tới , nên anh hứng trọn cáikhay vào đầu . Anh ngă bật ra , ôm đầu :
- Ối trời ơi ! Có người ám sát tôi . . . Họ bảo vệ nhau , đánh tôi này , bớ người ta . . .
Nháy mắt với bạn , Hoàng Trung tiếp tục rên rỉ :
- Đau quá ! Chở tôi đi bệnh viện đi . Đau quá . . . . bớ người ta . . .
Mai Liên run rẩy , cô buông rơi cả cái khay . Cô không ngờ lại xảy ra điều này , đôi mắt cô rớm nước mắt :
- Tôi không cố ư đâu . . . tôi không cố ư . . . Xin lỗi . . .
Cô ngồi sụp xuống bên Hoàng Trung , giọng gần như lạc đi :
- Quản lư ! Quản lư à ! Anh có sao không vậy ? Tôi . . . tôi chỉ đập nhẹ thôi mà .
Hoàng Trung trợn mắt :
- Như thế mà nhẹ à ? Cô xem nè , tét đầu chảy máu ào ào rồi đâu . Hu . . . hu . . . Chuyến này tôi phải đi bệnh viện khám . Lỡ như bị chấn thương sọ năo th́ . . Ui da . . .
Ṭ ṃ , Mai Liên cúi xuống sát đầu anh . Anh lợi dụng bật ngồi dậy , môi anh đi phớt qua má cô .
- Á . . . anh . . .
- Cái ǵ ! Cô đánh tôi giờ c̣n định la làng nữa ư ? Bộ muốn ăn cướp rồi la làng hả ?
Ông Tùng - bếp trưởng của nhà hàng bước ra :
- Lại là hai cái thằng này . Bộ muốn ăn dao phải không ?
Mắt ông trợn nh́n Hoàng Trung :
- Cậu lại kiếm chuyện với người ta chứ ǵ ? Phải cho cậu một bài học mới được . Cái thằng kia nữa ! Huà theo nó cũng bị luôn .
Cả hai anh bỏ chạy ngay sau đó . Mai Liên chẳng hiểu ǵ cả , cô tṛn mắt nh́n ông Tùng trân trân .
- Nh́n ǵ vậy con gái ? Tụi nó là bạn thân của nhau đấy , khi nào mà đánh nhau như vậy . Chúng gạt con thôi .
Mai Liên hiểu ra , cô mím môi :
- Hừ ! Được rồi , thù này không quên đâu . Chờ đấy !
- Quản lư ơi ! Quản lư !
Đang cài lại nút áo trắng , Hoàng Trung quay lại :
- Chuyện ǵ vậy ? Mới sáng ra đă réo um sùm rồi .
- Ông khách ở pḥng 302 không biết tại sao sáng nay khi tôi vào dọn pḥng , thấy ông ấy nằm im , không có cử động ǵ hết .
Không kịp thắt chiếc cà- vạt , anh lao vụt đi , nỗi lo lắng hiện rơ trên gương mặt anh :
- Sao lại xảy ra biến cố này ? Lúc tối , ai trực hả ?
- Dạ , quản lư Tiến .
Đẩy mạnh cửa pḥng , Hoàng Trung lao đến bên giường . Đúng như lời của Học Hữu , ông ta đang nằm cứng đơ , sùi cả bọt mép .
Xắn nhanh tay áo , anh nhảy lên giường lật ngửa nạn nhân :
- T́m cho tôi dầu nóng , mau lên đi ! Là dầu nóng đó .
- Dạ . . . dạ . . .
Nới lỏng quần áo nạn nhân , anh xoa bóp làm nóng , đồng thời dùng tay ấn mạnh vào lồng ngực để kích thích tim .
Dầu được đem tới , anh cho dầu vào tay , xoa đều lên khắp người nạn nhân .
Thấy vẫn chưa ổn , anh bèn nâng đầu nạn nhân lên và hít vào một hơi thật mạnh .
Sau ba lần hô hấp , hơi thở của nạn nhân đă có trở lại . Anh thở phào :
- Gọi cấp cứu cho tôi .
Ngă vật xuống ghế , anh t́m cho ḿnh một điếu thuốc , nhưng xui thay cả hộp thuốc đều bẹp dí .
Quăng nó vào sọt rác , anh đưa tay vuốt trán . Mồ hôi đă giúp cho anh nhớ phải làm tiếp chuyện ǵ .
Đứng bật dậy , anh hầm hầm mở cửa bước ra .
Tất cả nhân viên trông thấy anh với gương mặt như vậy đều t́m cách chuồn mất , v́ họ sợ phải chịu bị "chém" giùm người khác .
Đẩy cửa pḥng quản lư , anh hét :
- B́nh Tiến ! Cậu ra đây !
Phi Yến đang lau bàn , cô hoảng hồn buông rơi cả khăn lau .
- B́nh Tiến đâu rồi ? Cậu ta trốn ở đâu hả ?
- Dạ . . . anh ấy vừa về .
Hoàng Trung quay người nhanh , tiếng giày của anh làm ai cũng quay nh́n , chẳng hiểu chuyện ǵ xảy ra .
B́nh Tiến đang tán tỉnh một nữ nhân viên tiếp tân th́ bất ngờ bị một cú đấm vào mặt .
- Ối da !
Ôm mặt quay lại , anh sẵn sàng nghênh chiến :
- Làm quái ǵ vậy hả ?
- Cái này để tôi hỏi cậu mới đúng đó . Cậu trực kiểu ǵ mà để khách xảy ra chuyện vậy hả ? Nếu tôi không đến kịp , th́ nạn nhân đă chết v́ trúng gió rồi .
B́nh Tiến tái mặt , nhưng anh vẫn cứng cỏi :
- Buổi tối , tôi trực đi kiểm tra chẳng có chuyện ǵ xảy ra , cậu đừng vu khống cho tôi .
Hoàng Trung nóng mặt , anh tức v́ B́nh Tiến không nhận lỗi của ḿnh :
- Kiểm tra ? Chẳng có chuyện ǵ ? Cậu nói tỉnh thiệt đó . Vậy máy lạnh trong pḥng nạn nhân làm sao lên đến cực độ vậy ?
- Chuyện đó . . . chuyện đó tôi không biết . Ông ta . . . ông ta tự mở th́ sao ?
- Tự mở ? Bộ điều khiển nằm trong tay ai ? Cậu c̣n dám chối . Có tin là tôi cho cậu ăn thêm một đấm nữa không ?
- Nè ! Cậu đừng hiếp người quá đáng nha . Tôi bảo không có là không . Lúc tối này , tôi say . . . tôi . . . ngủ trong pḥng chữ có .
Hoàng Trung trợn mắt :
- Trời ! Cậu dám uống rượu trong giờ làm việc à ? Cậu có biết hậu quả sẽ như thế nào không hả ?
Khoát tay , B́nh Tiến ngoan cố :
- Giờ chẳng xảy ra chuyện ǵ là được rồi . Chẳng lẽ tôi không uống rượu được à ? Cậu là quản lư , tôi cũng là quản lư , đừng có lên mặt dạy đời nhau .
Túm cổ áo anh , Hoàng Trung mím môi . Anh thật không ngờ B́nh Tiến lại nói ra những lời như thế .
- Không cho cậu một bài học , th́ cậu không hiểu ra lỗi của ḿnh .
B́nh Tiến cũng không vừa , anh túm lấy áo của Hoàng Trung . hai người giằng co với nhau lăn cả xuống nền .
Bỗng một tiếng hét vang lên làm cả hai phải dừng tay :
- hai cậu làm chuyện ǵ ở đây thế hả ? C̣n thể thống nữa không ?
- Giám đốc !
- Hừ ! hai cậu một lát lên pḥng gặp tôi ngay .
Bước theo sau lưng ông là một cô gái . Cô ta nh́n hai anh với ánh mắt khinh thường rồi nhếch môi mỉm cười .
Hoàng Trung nh́n theo , anh chống tay đứng dậy :
- Đúng là con gái giám đốc có khác . Chảnh chọe , đỏm dáng muốn phát sợ vậy . Nhưng mà tuyệt đại mỹ nhân đó chứ , đáng theo đuổi .
Cũng nh́n theo cô gái không chớp , B́nh Tiến vuốt mặt :
- Lần này dù không có lỗi cũng phải nhận lỗi thôi .
- Cậu nói cái ǵ hả ?
Hai người lại gườm nhau , nhưng cô tiếp tân kịp thời dập tắt :
- Giám đốc gọi hai anh đấy . Mau lên trển đi , nếu không ông ấy nổi giận là tiêu .
Cả hai anh chàng quản lư quay nh́n cô tiếp tân rồi bước nhanh , mỗi người có một phong thái riêng , ai cũng tự tin vào chính ḿnh .
Đứng trước cửa pḥng , cả hai nh́n nhau . Hoàng Trung đưa tay gơ cửa :
- Vào đi !
Một giọng nói to đầy uy quyền vang lên , cả hai đều cảm thấy chột dạ . "Chấp nhận hy sinh" , Hoàng Trung lại làm tiên phong , anh bước vào trước .
- Chào giám đốc .
Ông Thiên Sơn ngước lên , mắt ông quét qua hai người .
- Các anh hăy giải thích cho tôi biết , tại sao lại xảy ra chuyện như vậy ?
B́nh Tiến nhanh miệng bước tới trước :
- Chuyện này không liên quan đến tôi , thưa giám đốc . Tất cả chỉ tại quản lư Trung gây sự .
Ông Sơn đưa đôi mắt nghiêm khắc nh́n Hoàng Trung :
- Thưa giám đốc , chuyện là thế này . . .
Sau khi nghe câu chuyện , ông Sơn vỗ bàn :
- Quản lư Tiến ! Anh c̣n ǵ để nói hả ? Lỡ như nạn nhân đó có mệnh hệ nào , th́ khách sạn của chúng ta sẽ như thế nào ? C̣n ai dám đến ở nữa hay không ? Có lỗi mà không biết nhận lỗi , lại c̣n ẩu đả với nhau .
Ông quay qua Hoàng Trung :
- C̣n cậu , tuy cậu cứu được nạn nhân , nhưng tính cách của một người quản lư th́ không được nóng nảy như vậy . Đáng lẽ cậu phải đem ra nội bộ bàn bạc , đằng này cậu lại đánh nhau trước cửa nhà hàng . Tóm lại , trong chuyện này , cả hai cậu đều có lỗi . Tôi sẽ phạt hai cậu xuống phụ bếp một tuần .
Hoàng Trung tṛn mắt :
- Giám đốc à ! Như vậy th́ oan cho tôi , tôi chỉ v́ . . .
Một giọng con gái trong trẻo vang lên :
- Tôi thấy cha tôi phạt như vậy là nhẹ cho hai anh lắm rồi đó . Nếu như tôi hả , tôi sẽ cho hai anh nghỉ việc luôn .
Khoanh hai tay trước ngực , Hoàng Trung nheo mắt , anh nh́n cô gái :
- Tôi hân hạnh được biết tiểu thư "Út" hay "Đại" đây ?
Ngọc Liên trề môi :
- Anh cần biết để làm ǵ ? Tôi là lớn hay nhỏ mắc mớ ǵ đến anh ? Hăy lo phận của anh đi , đừng ở đó mà tơ tưởng .
Anh ph́ cười , nụ cười của anh ngạo nghễ trên môi :
- Tôi nghe nói giám đốc có hai tiểu thư tài đức vẹn toàn , nhưng chưa có dịp gặp mặt . Hôm nay thật là không uổng công bấy lâu mong ước . Tiểu thư đây "thân phàm thoát tục" , lời nói thật "nhỏ nhẹ" , dễ thương . Chắc tiểu thư học vấn "uyên bác" lắm , thật mở rộng tầm nh́n .
Chẳng thèm ngó mắt đến gương mặt hách của cô một cái , anh quay sang ông Sơn :
- Thưa giám đốc , tôi biết lỗi rồi , tôi sẽ chấp nhận h́nh phạt ngay .
B́nh Tiến cũng cái từ vội . Anh không muốn ḿnh bị ánh mắt của "tiểu thư" nh́n đến .
- Tôi cũng thế , tôi hứa sẽ khắc phục lỗi lầm .
Chờ cánh cửa đóng lại , ông Sơn mới quay nh́n con gái :
- Con nh́n lại con xem . Thái độ của con như vậy đó hả ? Bị người khác nói ngay vào mặt làm cha của con cũng thấy xấu lây .
Ngọc Liên cong môi , cô tréo chân khi ngồi xuống ghế :
- Hừ ! Cái tên quản lư tép riu đó đáng ǵ . Hắn làm con ngứa mắt lắm , đuổi hắn đi cho xong chuyện .
Ông Thiên Sơn lắc đầu , ông thật ân hận khi chiều chuộng cô từ nhỏ :
- Con biết ǵ mà nói hả ? Anh ta là người có năng lực nhất trong nhà hàng này , đến cả cha phải nể anh ta một phần .
- Cha là giám đốc , là chủ nhà hàng làm ǵ phải sợ hắn ? Không có hắn th́ mướn người khác .
- Con im đi ! Tại sao con lại trở nên như vậy hả ? Con hăy nh́n chị của con ḱa . Cái ǵ nó cũng làm cho cha hài ḷng cả . Tháng tới đây , nó tốt nghiệp sẽ đến đây giúp cha một tay . C̣n con nh́n lại ḿnh xem , vẫn c̣n lông bông , chỉ lo vui chơi , không nghĩ ǵ đến tương lai .
- Chị của con khác , c̣n con th́ khác . Không lẽ cha muốn con phải giống như chị con sao ? Vùi đầu vào những con số rắc rối . . . nhà ḿnh giàu mà sợ ǵ . một ḿnh con không làm hết của cải của cha đâu .
Ông Thiên Sơn nóng mặt , mắt ông long lên giận dữ :
- Nếu con muốn nên thân th́ hăy sửa đổi lại bản tính , c̣n không th́ đừng có trách cha là tại sao không lo cho con .
Ngọc Liên khoát tay , giọng cô lại tiếp tục "chảnh chọe" :
- Cha ơi ! Con gái của cha được việc lắm chứ , không phải là đồ bỏ đâu . Cha hăy nghĩ xem , các buổi party không có con th́ sao cha kư được những hợp đồng lớn .
- Con . . . con nói vậy là sao ? Ư của con là cha nhờ vào mối quan hệ của con mới làm ăn được à ?
- Cũng không hẳn là vậy , nhưng các ông chủ của các công ty nể mặt con lắm .
Cô ôm cánh tay ông nũng nịu :
- Cha à ! Dù sao con cũng là con gái của cha , con cũng biết phải làm ǵ , làm thế nào để cha không phải mất mặt chứ bộ . Con hứa với cha , con sẽ theo cha học hỏi kinh nghiệm để giúp cha sau này .
Đang giận , nhưng nghe giọng con gái nài nỉ , ông Sơn cũng dịu bớt đi . Ông nh́n cô :
- Con biết suy nghĩ thế là tốt rồi . Cha chỉ mong con học một chút bản lĩnh để sau này ra đời không sợ phải bị chèn ép , và thua kém người ta .
Cô hất mặt , giọng bất cần :
- Ai dám chèn ép con chứ . Cha đừng lo chuyện đó . Ngọc Liên này mà bước ra đời sẽ có rất nhiều , rất nhiều người đến để đưa đón con đó .
- Nhờ cậy vào người khác là một điểm yếu của con người đó .
Cô ôm lấy ông , hôn đánh chụt vào má , rồi với tay lấy túi xách :
- Con biết rồi , cám ơn cha đă chỉ bảo . Giờ con phải đi siêu thị đây , con hẹn với bạn rồi .
- Con bảo tài xế đưa con đi .
- Không , bạn con đến rước .
- Chúc con vui vẻ !
- Cám ơn cha . Con đi nha .
Nh́n theo dáng con gái , ông mỉm cười .
Đúng là nó rất giống : cứng đầu cứng cổ . Nói khuyên bao nhiêu cũng không thấm vào đâu . Mong sao có một người trị được nó . . . như ông ngày xưa bị vợ trị vậy . Chỉ có bà ấy mới trị được ông thôi .
Ngă lưng ra ghế , Hoàng Trung đưa tay đấm lưng . Anh xuưt xoa theo từng cú đấm .
Đang soạn thảo những hồ sơ cần thiết để ngày mai làm việc , Hoàng Mỹ cũng phải ngừng tay để nh́n em .
- Làm ǵ mà rên phát sợ vậy ? Thường ngày em đâu có như thế đâu .
- Thường ngày th́ không , nhưng đến hôm nay nó mới thấm . Trời ạ ! Anh nghĩ xem , suốt cả tuần ngày nào cũng ngồi , bảo sao hổng đau lưng .
- Ủa ! Ngồi không sai người khác làm sướng quá rồi , c̣n than cái ǵ nữa ?
- Người khác sai em th́ có . Bị phạt xuống bếp làm , lại gặp ngay tuần thằng Ngọc trực . Nó đày em như là con ở nó vậy .
- Chắc em lại gây sự đánh nhau với đồng nghiệp nữa chứ ǵ ? Vậy là đúng đấy .
- Xem ḱa ! Là anh của em mà không hiểu em th́ làm anh cái ǵ . Bộ anh tưởng em là người thích gây gổ đánh nhau lắm ư ? Em chỉ v́ nhà hàng thôi .
Khẽ nhún vai , Hoàng Mỹ lắc đầu :
- Anh hết tin em nổi rồi . Chuyện ǵ cũng nói v́ nhà hàng . Tính cách của em , anh không rơ hay sao ? Bộp chộp , háo thắng , thích làm nổi trước người khác .
Xụ mặt , Hoàng Trung đứng dậy , anh bỏ đi vào pḥng đóng sầm cửa lại . Ngạc nhiên v́ sự thay đổi của đứa em . Hoàng Mỹ nhíu mày , anh biết chắc rằng lời nói của anh đă chạm tự ái của em trai . Nhưng trước giờ , nó có xem tự ái là cái quái ǵ đâu , giờ lại bày đặt giận hờn nữa . Chà , chà ! Xem ra cậu ta cũng có tự ái rồi đấy .
Đứng dậy bước lại cửa pḥng , anh đưa tay gơ cửa :
- Trung à ? Trung ! Em làm sao vậy hả ? Anh chỉ nói chơi thôi mà .
- Hừ ! Nói chơi ? Anh không biết tự ái cũng để cho người ta có tự ái với chứ . Anh làm như con người không thể thay đổi được vậy .
- Anh biết . Anh có lỗi , anh xin lỗi , vậy được chưa ? Nào ! Có chuyện ǵ th́ kể cho anh nghe xem .
- Giờ không thích kể nữa , buồn ngủ lắm rồi .
Khẽ mỉm cười , Hoàng Mỹ tiếp tục năn nỉ :
- Đừng có trẻ con như thế mà . Làm như thế sẽ có lỗi với anh đấy . Mau ra đây !
Cánh cửa bật mở , Hoàng Trung bước ra , mặt anh vẫn chưa . . . có mùa xuân .
Khoác vai em , Hoàng Mỹ xua tay :
- Thôi , bỏ qua hết đi . một tuần bị phạt cũng xong rồi , giờ nói cho anh nghe nguyên nhân sao bị phạt đi .
Ngồi xuống ghế , Hoàng Trung nhướng mắt :
- Anh muốn nghe lắm sao ?
- Muốn chứ . V́ anh có một cảm giác rằng : lần này em là người không có lỗi .
Khẽ mỉm cười , Hoàng Trung nắm lấy tay anh :
- Cám ơn anh . Chuyện là thế này . . . Hôm đó , khi em vừa vào nhận ca . . .
Nghe xong câu chuyện , Hoàng Mỹ cung tay :
- Em làm rất đúng . Gặp anh , anh đă cho thằng đó đi bệnh viện rồi .
Vỗ vai em , anh động viên :
- Giám đốc biết em làm đúng đấy chứ , nhưng mà ông ấy bắt buộc phải phạt em . V́ nếu không phạt , thằng kia đâu có nể em . Đùng chán nản như vậy , cố gắng làm tốt vào . Chắc chắn là em sẽ được thăng chức trong thời gian tới .
- Nghe anh nói mà em phát run lên đấy . À ! Mà anh Mỹ này ! Cô con gái của giám đốc chảnh lắm nha . Em muốn cho cô ta một bài học đó .
Hoàng Mỹ lắc đầu , anh không tán thành cách nghĩ của em trai :
- Là đàn ông , ai lại đi tính toán với phụ nữ . Cô ta chảnh cứ mặc kệ cô ta , ḿnh lo chuyện của ḿnh là được rồi .
- Nhưng cô ta gặp mặt em là kiếm chuyện gây sự . Đôi lúc cô ta c̣n quá đáng hơn sai em làm chuyện này , sai em làm chuyện kia . Cô ta đâu phải là giám đốc đâu .
- Chuyện ǵ ḿnh làm được th́ ḿnh cứ làm . Mặc kệ cho cô ta lên mặt . Thường th́ con gái của các ông chủ nhà giàu đều có tính cách như thế .
- Em không chịu được đâu , em không có tính nhẫn nhục . Cô ta mà làm quá , em sẽ chẳng nương tay .
Gật gù đồng t́nh với em , Hoàng Mỹ đứng dậy :
- Ừ , chuyện nào em cảm thấy không nhịn được th́ cứ nói thẳng với cô ta . Anh cũng chẳng nhịn được khi người ta hạ thấp ḿnh quá đáng .
- Ngày mai , anh có nghỉ buổi chiều không ?
- Dĩ nhiên là có rồi . Có chuyện ǵ à ?
- Em với anh đi bơi nah . Lâu quá không có bơi rồi đó .
- Cũng được . một ư kiến rất hay !
Có tiếng gơ cửa , Hoàng Trung nh́n đồng hồ :
- Giờ này rồi , ai đến vậy ta ?
Cánh cửa bật mở , Tuấn Ngọc nhe răng cười :
- Xin chào .
Định đóng cửa lại , nhưng Tuấn Ngọc đă nhanh hơn , anh đă lọt vào trong và thót lên ghế ngồi .
- Nè ! Làm ǵ mà hầm hầm vậy , định không tiếp bạn hay sao ?
Hoàng Trung lao tới đè bạn xuống ghế :
- Mày c̣n nói hả ? Tao nhịn mày lâu rồi đó . Hôm nay tại mày dẫn xác tới đây , xem như là mày xui đi .
Tuấn Ngọc la làng :
- Anh Mỹ à ! Cứu em với . Em của anh định giết người cướp của , hành hạ trẻ "vị thành niên" nè .
Vẫn tỉnh bơ soạn lại hồ sơ , Hoàng Mỹ lắc đầu :
- Tôi không giúp được đâu , ai bảo cậu ăn hiếp em tôi làm ǵ . Tự mà cứu ḿnh đi .
Trợn mắt nh́n Hoàng Trung , Tuấn Ngọc hét :
- Nè ! Đó là tao giúp mày , mày c̣n lấy oán trả ơn , đúng là vô lương tâm .
- Giúp của mày là thế đó hả ? Ngày nào cũng đổ cho tao ba , bốn đống củ hành . Mày có biết là bao nhiêu nước mắt , nước mũi tao đổ chưa hả ?
- Ờ , như vậy c̣n đỡ hơn đi khiêng đồ , làm vệ sinh nhà bếp .
Buôngn cổ bạn ra , Hoàng Trung tṛn mắt :
- Nói vậy là có ư ǵ ?
- Thế mày có biết thằng quản lư kia làm những việc ǵ không ? Tối nào nó cũng nai lưng mà vệ sinh đó .
Hiểu ra câu chuyện , Hoàng Trung vỗ mạnh vào vai bạn :
- Th́ ra là vậy . Trời ơi ! Chẳng ngờ ḿnh lại có thằng bạn tốt như vầy . H́ . . . h́ . . . Hiểu lầm thôi , đừng có giận nha .
Tuấn Ngọc lườm bạn , anh đưa tay xoa vào cổ ḿnh :
- Tí nữa là tao chết dưới tay mày rồi . Hiểu lầm theo cách của mày vài lần nữa , chắc đem tao chôn luôn .
Đặt lon Coca lên bàn , Hoàng Mỹ bật cười :
- Th́ ra là cậu tốt như vậy . Anh em tôi đều hiểu lầm cả . Nào ! Uống nước đi , xem như là chúng tôi xin lỗi vậy .
Khui lon nước , Tuấn Ngọc uống một hơi , anh nói :
- X́ ! Nhờ em nó mới được "nguyên vẹn" như vầy đó . Chứ lọt vào tay của chú Tùng hả , là tiêu đời luôn .
Hoàng Trung xoa tay :
- Ê ! Như vậy th́ mất công bằng cho B́nh Tiến quá rồi .
- Xời ơi ! Con người như hắn ta mà nói công bằng th́ uổng quá . Phải cho hắn ta nếm mùi để hắn bỏ cái tật ngông cuồng , coi thường người khác .
Quay qua Hoàng Trung , anh hỏi :
- Ngày mai có cuộc hợp với giám đốc , phải không ? Nghe nói có một đoàn du khách đến nhà hàng chúng ta .
- Ừ , tao cũng nhận được thông báo hồi sáng . Mà này ! Tất cả các quản lư phải có cuộc họp riêng nữa đó .
- Xem ra lần này là một cuộc cạnh tranh lớn đấy . Nhà hàng chúng ta mà lấy được ḷng họ là vô mánh rồi .
- Bộ mày tưởng lấy được ḷng mấy ông Tây là dễ lắm sao ? Trầy da tróc vẩy chứ chẳng phải chuyện chơi .
- Dù sao th́ cũng phải thử . Mà làm quản lư như mày mới nặng đó . Cố gắng lên nha ! Nếu tṛn nhiệm vụ có lẽ được thăng chức đấy .
- Trời ! Mày tưởng có một ḿnh tao làm quản lư vậy . C̣n B́nh Tiến nữa chi .
- Hắn ta làm ǵ có năng lực bằng mày .
Chợt như nhớ ra điều ǵ , anh câu cổ bạn :
- Nè ! H́nh như lần này có con gái của giám đốc tham dự nữa đó .
Sáng cả mắt , Hoàng Trung gật gù :
- Ồ ! Vậy th́ tốt rồi . Tao sẽ có cơ hội tiếp cận cô ta , xem cô ta chảnh đến mức nào ?
Hoàng Mỹ xua tay :
- Nè ! Đừng có gây phiền phức nữa , nghe không ? Cô ta là con gái giám đốc đó .
- Con gái giám đốc th́ không đụng được à ? Em sẽ làm cho cô ta điên đảo v́ em đó .
Tuấn Ngọc ôm cổ :
- Mày làm tao muốn ói rồi đây nè . Mày chưa có tư cách lọt vào mắt xanh cô ta đâu .
- Nh́n kỹ lại đi cưng . Anh của cưng dù sao cũng ngang ngửa với Quách Phú Thành chứ không tệ đâu à .
- Được , tao sẽ đánh cuộc với mày . Nếu mày cua được cô ta , tao chịu thua ǵ cũng thua .
- Mày nói đó nhé . Quân tử nhất ngôn .
Hoàng Mỹ lắc đầu , anh không thể nào ngăn được tính hiếu kỳ của em trai . Nó cũng giống anh thôi , thích phiêu lưu mạo hiểm .
Nhưng mạo hiểm v́ chuyện của con gái th́ anh phải chào thua . Anh không có gan đâu .
Tuấn Ngọc khều vai anh :
- Anh Mỹ có cược không vậy ? Anh ủng hộ em hay là nó ?
- Tha cho anh đi . Anh chẳng quan tâm đến điều đó đâu . Anh làm người chứng cược được rồi .
- Vậy không được nhân nhượng đó nhé .
- Quân pháp bất vị thân mà .
Cả ba cùng bật cười . Cuộc sống thật vui vẻ khi lúc nào cũng tràn đầy nụ cười th́ phải .
Ngồi tréo chân trong tư thế thoải mái , Ngọc Liên hét :
- Đang nói chuyện với tôi , cô bỏ đi đâu vậy hả ?
- Thưa cô , nhà hàng có khách , tôi phải ra phụ một tay , nếu không sẽ bị quản lư trách .
- Vậy cô sợ quản lư chứ không sợ tôi chứ ǵ ? Bộ cô muốn mất việc à ?
Phi Yến rướm nước mắt , giọng cô run rẩy :
- Dạ không , nhưng mà tôi . . .
- Nhà hàng này là của cha tôi , mất khách tôi c̣n không sợ , th́ cô để ư làm ǵ ? Món ăn này do ai nấu vậy ? Bảo đầu bếp đó lên gặp tôi .
- Thưa cô , thật sự là khách ngoài nhà hàng rất đông . Cô cho phép tôi ra ngoài , c̣n việc này . . . tôi không dám .
- Có ǵ mà không dám hả ? Tôi bảo cô làm th́ cô cứ làm . C̣n chuyện ngoài kia , bọn họ biết lo liệu .
Mai Liên hớt hải chạy vào , cô nắm tay Phi Yến :
- Nè ! Ở đây làm ǵ vậy ? Quản lư t́m bồ năy giờ đó . Ra ngoài kia nhanh đi , nếu không sẽ bị phạt .
Phi Yến rơi nước mắt :
- Liên à ! Tao đi không được .
- Cái ǵ mà không được ? Theo tao nhanh đi !
Ngọc Liên hất mặt , giọng cô cau có :
- Tôi không cho phép cổ đi đó .
Đă nhận ra là ai đang ngồi trên ghế , Mai Liên nhỏ giọng :
- Chị bắt cô ấy ở đây làm ǵ , trong khi ngoài kia khách vào rất đông ?
- Chuyện đó không liên quan đến cô , cô lo đi làm phận sự của ḿnh đi .
- Tại sao không liên quan ? Giám đốc đă dặn em phải quản lư và trông coi chị em trong nhà hàng . Nay chị làm khó họ , khác ǵ làm khó em .
- Cha ! Lên giọng nữa ta . Giám đốc dặn trông coi ? Hừ ! Bộ cô tưởng cô ngon lắm sao ? Cô chỉ là một đứa ăn bám thôi , đừng ở đó mà lên mặt .
Cúi đầu nuốt lệ nhục vào tim , Mai Liên vẫn cố gắng thuyết phục :
- Chị đă giữ cô ấy từ sáng đến giờ mà không có một lư do nào , chị làm thế khác ǵ ăn hiếp họ ?
- Cái ǵ ? Tôi mà ăn hiếp họ , họ đáng sao ? Tôi chỉ dạy bảo họ thôi , đó là sai à ?
- Em thấy chị ấy không làm sai điều ǵ cả , chị hăy cho chị ấy đi đi .
Ngọc Liên giận dữ , cô không ngờ Mai Liên lại chống đối với cô :
- Ư cô nói là tôi vu khống cho nó chứ ǵ ? Cô giỏi lắm ! Nhưng mà không sao . Đôi khi con người ta thấy ḿnh không bằng người khác nên nổi ḷng ganh tị chứ ǵ . Tôi không chấp nhất đâu .
Đẩy nhẹ tay Phi Yến , cô nói :
- Nào ! Đi ra ngoài đi .
- Tôi nói là không cho cô ấy đi .
Mai Liên vẫn cố kiên tŕ :
- Chị Ngọc Liên à ! Cần ǵ th́ cịh cứ nói với em , ở đây có nhiều chuyện chị em không biết đâu .
- Không biết , không biết th́ làm nhân viên ở đây làm ǵ ? Nghỉ đi cho xong . Hừ ! Cả bếp đến phục vụ chẳng làm vừa ḷng ai cả , thử hỏi nhà hàng làm sao phát triển được .
Thật đúng lúc , Hoàng Trung đi vào . Anh trợn mắt nh́n ba cô gái :
- Ố là la ! C̣n có thời gian để tâm sự hay sao ? Các cô không biết có khách chờ ngoài kia hả ?
Phi Yến bật khóc ngon lành :
- Quản lư à ! Không phải tôi muốn đâu , chỉ tại . . .
- Ha ! Cô nói khó nghe quá . "Hổng phải tôi muốn" , chắc có người ép buộc cô chứ ǵ ? Nhảm nhí ! Mau ra ngoài kia làm việc cho tôi .
Mai Liên hất mặt :
- Nè ! Chuyện đâu c̣n có đó nha , quản lư đừng la hét như vậy . Không có lửa th́ làm sao có khói chứ .
Đưa tay vào túi xách lấy ra hộp phấn trang điểm , Ngọc Liên cười khẩy :
- Đúng đó , chính tôi không cho cô ấy ra đó .
Hoàng Trung nhíu mày , anh quay nh́n đôi mắt đỏ hoe của Phi Yến , gương mặt ấm ức của Mai Liên , anh đă hiểu ra câu chuyện .
Khoát tay ra hiệu cho hai cô gái đi , anh mỉm cười :
- Ồ ! Thật may mắn hôm nay cô chủ đến đây . Chắc các cô ấy phục vụ cho cô không chu đáo chứ ǵ ? Được rồi , để tôi phục vụ cô vậy .
Thấy Mai Liên dẫn Phi Yến đi , cô la lớn :
- Nè ! Tôi chưa cho phép mà . Đứng lại ! Nếu không . . .
Chặn ngang trước mặt cô , Hoàng Trung xua tay :
- Mặc kệ họ ! Cho họ đi đi , tôi sẽ thay họ cho , cô đồng ư chứ ?
Liếc anh bằng con mắt sắc lẻm , Ngọc Liên quay mặt :
- Theo tôi , anh nên đi khỏi đây là hơn . Tôi mà nổi giận th́ anh đừng có trách , chức quản lư của anh không giữ nổi đâu .
Mặc kệ những lời cô nói , anh bước lại gần nh́n những món trên bàn :
- Ối chà ! Tiếp đăi cô chủ mà làm những món khó nuốt như vầy sao ? Nhà bếp này tệ quá ! Để tôi đổi món khác cho cô nha .
Không đợi cô lên tiếng , anh mở điện đàm , nói :
- Alô . Chú Tùng ơi ! Cho con gặp Tuấn Ngọc .
- Tao đây , có chuyện ǵ không ?
- Nè ! Cô chủ đến đây chơi , sao làm món dở vậy ? Cô ấy đang giận v́ không vừa ḷng đó . Làm lại món khác . . . "thật ngon" cho cô ấy dùng đi .
Hiểu ư bạn , Tuấn Ngọc nhanh lẹ :
- OK . Tôi biết rồi quản lư . Có ngay mà .
Tắt điện đàm , anh mỉm cười :
- Đảm bảo tí nữa đây , cô sẽ vừa ḷng với món ăn mới .
Anh nịnh hót :
- Cô đừng có giận nữa nhé . Gương mặt cô trông rất xinh đẹp , nếu giận lâu sẽ bị nhăn mau , xấu lắm đó .
Ngọc Liên hừ nhẹ , cô chẳng thèm chú ư đến anh .
- Dư hơi !
Hoàng Trung mỉm cười . Anh không hề chấp nhất với cô trong giờ phút này , v́ chút nữa đây sẽ có một màn kịch rất "vui vẻ" đang chờ anh xem .
Không đầy 10 phút sau , món ăn đă được đưa lên . Hoàng Trung nhận chiếc xe đẩy từ tay Tuấn Ngọc .
- Nè ! Hiểu ư tao chứ ?
- Dĩ nhiên ! Bạn thân mà .
- Cám ơn nhiều .
Đặt một tô xúp nóng bốc khói thơm phức lên trước mặt cô , anh xoa tay :
- Xin mời "tiểu thư" thưởng thức món xúp độc đáo của nhà hàng chúng tôi , đảm bảo cô sẽ hài ḷng .
Mùi thơm của nó làm Ngọc Liên cũng muốn thưởng thức . Cô điệu đàng đưa muỗng vào tô :
- Để tôi thử mới biết , đừng quảng cáo sớm quá .
Mùi vị thật ngon và hương thơm thật lâu trong miệng làm cô thích thú . Chẳng mấy chốc tô xúp đă lưng phân nửa .
Tuy muốn ăn thêm , nhưng khi thấy Hoàng Trung nh́n , th́ cô lại trở về bản tính kiêu kỳ :
- Tầm thường , chẳng đáng quan tâm , nhưng mà lót dạ cũng đỡ hơn là không .
Hoàng Trung gật đầu :
- Vâng . Loại xúp này có tên là "hạ hỏa" . Khi ăn lúc c̣n nóng th́ nó rất ngon . Nhưng nó có một nhược điểm là . . . ai không biết ăn cay sẽ khổ v́ nó .
Định chẳng thèm để ư đến lời anh nói , nhưng cô chợt cảm thấy lưỡi ḿnh tê rần và một cảm giác nóng bỏng xuất hiện .
Gương mặt cô đỏ ửng cả lên , nước mắt cô bắt đầu đọng trên khóe :
- Anh . . .
Hoàng Trung lắc đầu :
- Xin lỗi , lúc năy thấy cô nóng nảy , định hạ hỏa cho cô , nhưng chưa kịp nói tác dụng phụ của nó , th́ cô đă ăn rồi . . . Xin lỗi nhé .
Nó nóng muốn xé luôn cả miệng , cô hét :
- Nước ! Mang nước cho tôi !
Đặt b́nh tra lên bàn , anh hỏi :
- Cô nóng và rát lắm phải không ? Hăy nghe tôi . . . từ từ . . .
Ngọc Liên chẳng thèm nghe anh nói , cô rót cho ḿnh một ly nước , rồi ọc vào miệng .
Cô buông rơi cả cái ly , bật khóc :
- Khốn nạn ! Anh muốn hại tôi phải không ? Tôi sẽ méc với cha tôi .
Hoàng Trung xua tay :
- Cô đừng hiểu lầm . Đây là trà xanh đặc biệt , dùng để cho những người ăn cay không được . Sau khi ăn , họ nhấp từng ngụm trà , hơi nóng và vị trà sẽ giải đi cái tính cay của nó .
- Anh . . . anh trả thù tôi chứ ǵ ? Tôi nói cho anh biết , tôi sẽ không bỏ qua chuyện này đâu .
Kéo túi xách bỏ đi , cô ôm mặt . Tính nóng và cay của nó đă làm mặt cô đỏ như Quan Công rồi .
Bị bá một cái vào người một cái quá mạng , Mai Liên muốn chúi nhủi . Cô lẩm bẩm .
- Làm ǵ phải chạy dữ vậy ? Gặp ăn cướp hay sao ?
Nh́n thấy Hoàng Trung đang ôm bụng cười , cô tṛn mắt :
- Quản lư ! Bộ ông bị điên hả ? Tự nhiên cười một ḿnh .
Chẳng thèm chấp nhất câu nói của cô , anh vẫn cười và c̣n cười chảy cả nước mắt .
Đặt cái khay lên bàn , cô trề môi :
- Trời đâu có nắng lắm đâu . . .
Dọn đến tô xúp , cô nhíu mày :
- Ủa ! Loại xúp này là loại thượng hạng mà . . .
Hoàng Trung đưa tay che miệng :
- Th́ "tiểu thư" , ai lại cho ăn những thứ thấp giá trị , phải cho dùng những món thượng hạng chứ .
Nhớ lại người chạy ra lúc năy là Ngọc Liên , cô há hốc miệng :
- Th́ ra anh . . .
- Ai bảo cô ta ăn hiếp nhân viên của tôi làm ǵ ? Đây chỉ là cảnh cáo cô ấy thôi .
Biết rơ lợi hại của món xúp này , cô nh́n anh không chớp :
- Dù sao cô ấy cũng là con của giám đốc , lại là con gái nữa , anh đùa vậy là hơi quá đáng đó . Lỡ chuyện này mà . . .
Ngồi xuống ghế , anh xua tay , giọng rắn rỏi :
- Tôi dám chắc cô ấy không dám kiếm chuyện nữa đâu . À ! Lúc năy cô bực lắm mà , sao giờ lại lo lắng vậy ?
- Tôi chỉ e chuyện lớn xảy ra thôi .
Hoàng Trung vỗ ngực :
- Thôi , thôi , được rồi . Tôi là quản lư , có chuyện ǵ tôi chịu cho , cô không liêng quan đâu mà sợ .
Mai Liên quay lưng :
- Đừng lên giọng , coi chừng cái ghế nó lung lay đấy .
- Cái miệng cô coi chừng tôi cắt bỏ đấy . Nói toàn chuyện xui xẻo chẳng có ǵ hay ho . Gặp mặt cô là chán ngấy rồi .
Bưng khay lên , cô hét :
- Anh đứng lại !
- Cái ǵ ? Cô là quản lư hả ?
- Tôi đi trước mới phải . Hừ ! Đồ đàn ông xấu .
- Tôi mà xấu à ? Nh́n lại đi - Anh với theo - Coi chừng có ngày cô mê tôi đấy .
Nằm dài trên giường không chịu ăn uống , Ngọc Liên cứ ôm lấy mặt .
Dù ai khuyên ǵ hay nói ǵ , cô vẫn bỏ ngoài tai . Đến khi có một giọng nói nhẹ nhàng vang lên , cô mới nhúc nhích .
- Ngọc Liên ! Con làm sao vậy ?
Cô lao vào ḷng bà Ngọc Hiền , mắt nḥa lệ :
- Mẹ ! Mẹ ơi !
Vỗ nhè nhẹ vào đầu con gái , bà khẽ chép miệng :
- Lại gặp chuyện ǵ phiền phức phải không ? Nói cho mẹ nghe , mẹ sẽ giúp con giải quyết .
Cô ôm mặt , tiếng khóc của cô lớn hơn .
- Hu . . . Hu . . . Mẹ ơi ! Con khổ quá .
Nóng ḷng v́ con gái cứ khóc không nói , bà lắc đầu :
- Con không nói làm sao mọi người giúp được con đây . Nào , con gái cưng ! Nói cho mẹ nghe đi .
Ngọc Liên ngẩng lên , giọng cô nghẹn ngào :
- Mẹ nh́n mặt con khiếp lắm phải không ạ ?
Nh́n gương mặt đỏ nhừ của con gái , bà Hiền giật ḿnh . Giọng bà khẩn trương :
- Con bị ǵ thế này ? Sao mặt con lại đỏ thế kia ?
- Người ta ghét con , người ta hại con đó mẹ . Hu . . . hu . . . Giờ con tức lắm , con chỉ muốn chết thôi .
- Làm ǵ phải đến như vậy . Con đă gây chuyện với ai , có phải không ? Chứ đâu ai khi không lại hại con .
Ngọc Liên hét lên , nước mắt cô lại tuôn dài :
- Mẹ lúc nào cũng không tin con , thế th́ con nói có ích ǵ , hăy để con chết đi th́ hơn .
Vỗ về con gái , bà xua tay :
- Thôi được , thôi được . Thế con nói xem , ai hại con vậy ?
- Con Mai Liên chứ ai . Nó ganh tị với con cho nên nó mới hại con .
Bà Hiền ngạc nhiên :
- Mai Liên , nó hại con à ? Mẹ không tin . Tính cách của nó nào giờ , chẳng lẽ mẹ không biết hay sao ?
- Thế mẹ nghĩ con đổ oan cho nó à ? Con chỉ nói nặng nó mấy câu thôi , nó lại thông đồng với người khác hại con ra nông nỗi này . Mẹ ! Mẹ hăy nói với cha đuổi việc nó đi , nha mẹ .
- Chuyện này phải để mẹ hỏi cho rơ ràng đă . Nếu đúng là nó làm , mẹ sẽ nói với cha con .
- Rốt cuộc th́ mẹ vẫn không tin con . Vậy con làm con gái ruột của mẹ làm ǵ ? Hăy để nó làm đi .
Bà vuốt mặt con gái , giọng bà ôn tồn :
- B́nh tĩnh đi con , để mẹ lấy khăn lạnh chườm cho , một lát sẽ khỏi đó mà .
- Vậy c̣n chuyện của con ?
- Ừ , để mẹ nói với cha con , được chưa ?
Ngọc Liên mỉm cười , cô nh́n theo bà Hiền , chỉ có mẹ mới tin cô thôi . Hừ ! Chuyến này xem mày c̣n lên mặt nữa không con nhỏ kia ? Tao sẽ cho mày không c̣n chỗ đứng trong nhà hàng nữa . Ngă ḿnh xuống nệm , cô ngây ngất với những ư nghĩ trả thù của ḿnh .
Vừa khép nhẹ cửa , Mai Liên đă nghe giọng của bà Hiền .
- Mai Liên ! Con lại đây , bác có chuyện muốn hỏi con .
Ngồi xuống ghế , cô nh́n bà chờ đợi :
- Dạ , bác cứ hỏi ạ .
Khẽ nhíu mày , bà quan tâm :
- Công việc nhà hàng lúc này nhiều lắm , phải không con ? Làm có mệt không ?
- Dạ , cám ơn bác . Công việc tuy có nhiều , nhưng làm không mệt đâu ạ , lại vui nữa .
- Bác xin lỗi , v́ gia đ́nh không có ai nên bắt buộc phải nhờ con đến nhà hàng trông coi phụ . Làm phục vụ th́ thật tội cho con , để bác nói với bác trai cho con lên làm quản lư .
Mai Liên mỉm cười , mắt cô vương ngấn lệ .
- Con phải cám ơn bác mới đúng . hai bác đă cưu mang con , lại c̣n cho con việc làm để nuôi thân . Ơn nghĩa này con không bao giờ quên . C̣n việc phục vụ th́ rất tốt ạ , các chị em đều thương con , c̣n đề cử con làm tổ trưởng nữa . Như thế đă là quá đủ rồi , xin bác đừng bận tâm .
- Cả nhà hàng không ai biết con là con nuôi của bác chứ ?
- Dạ , không ạ .
- Tốt ! Vậy bác có chuyện này muốn hỏi con . Tuy rằng bác biết con không có làm , nhưng bác muốn biết nguyên nhân xảy ra cho Ngọc Liên con gái bác .
Khẽ cúi đầu , cô hít vào một hơi thật mạnh :
- Dạ thưa bác , chuyện là thế này . Chị Liên đến nhà hàng chơi , thấy đói bụng , nên gọi thức ăn . Nhà hàng biết chị ấy là con giám đốc , nên đă làm một tô xúp "hạ hỏa" . Sau khi chị ấy ăn rồi th́ . . .
Bà Ngọc Hiền bật cười , mọi thắc mắc trong ḷng bà đều tan biến :
- Hèn chi lúc đầu bác đă nghi ngờ rồi , giờ nghe con nói mới dám chắc thật là .
- Chị Liên có sao không vậy bác ?
Bà Hiền xua tay :
- Ôi ! Không sao , chỉ nhơng nhẽo một chút thôi ấy mà .
Cửa bật mở , một cái đầu ló vào :
- Ha ! Chuyện ǵ mà mẹ và em vui vậy ? Cho con tham gia có được không ?
Mai Liên tṛn mắt .
- Ô hô ! Chị Ngọc Mai của em đây sao ? Trông chị thật đẹp và quyến rũ đó .
Thướt tha trong bộ đầm dạ hội , Ngọc Mai mỉm cười :
- Đừng trố mắt như thế , chị mắc cỡ đấy .
Cô quay sang bà Hiền :
- Cha về chưa vậy mẹ ? Con có chuyện muốn hỏi cha .
- Chưa . Nhưng mà có lẽ sắp về rồi . Con vào trong thay đồ đi , rồi ra đây nói chuyện .
- Vâng , nhưng con vẫn c̣n đói quá .
Bà Hiền mắng yêu con gái :
- Cha cô ! Đi dự tiệc mà về nhà than đói ư ? Chắc lần sau mẹ phải theo để canh chừng quá .
Ngọc Mai đỏ mặt , cô bỏ đi :
- Ứ ! Mẹ này . . . lại ghẹo con .
Mai Liên cảm thấy hạnh phúc thay cho chị , cô cúi mặt .
- Ước ǵ ḿnh được như chị ấy !
Bà Hiền quan tâm khi thấy cô có sắc buồn :
- Con mệt phải không ? Vào tắm rửa đi rồi ra dùng cơm . Bác gọi chị bếp hâm nóng thức ăn cho .
- Dạ , không cần đâu ạ , để con tự hâm cũng được . Hăy để cho chị ấy nghỉ đi , làm việc cả ngày rồi . Con vào trong đây ạ .
Nh́n theo dáng của cô , bà Hiền cảm thấy thương cảm . Nếu như không có t́nh thương của bà , th́ không biết con bé sẽ sống ra sao đây ?
19 năm trời sống nương tựa vào người khác , chẳng có một t́nh thương của người thân , hỏi ai không tủi thân chứ ? Bà biết rằng cô rất thèm được hưởng t́nh thương của một người mẹ , người cha nhưng bà không thể làm cách nào được . Bà cũng có con mà , con bà sẽ phân b́ và ganh tị , lúc đó lại gây đau khổ cho cô nữa . T́nh thương của bà chỉ tạo được cho cô một niềm an ủi , một tia hy vọng trong cuộc sống .
Mỗi lần nh́n cô ngồi một ḿnh nơi ghế đá đưa mắt nh́n lên khoảng trời cao , là bà cảm thấy đau ḷng .
Từ nhỏ , cô đă có tính trầm lặng ít nói chuyện với ai . Cô là con một người bạn gái của bà . Khi hai vợ chồng về nước tá túc ở nhà bà để đi du lịch , th́ không may bị tai nạn và chết đi . Lúc đó Mai Liên được sáu tuổi . Trước khi mất , họ đă dùng tất cả số tiền , tài sản c̣n lại gởi hết cho bà , nhờ bà nuôi nấng chăm sóc giùm con họ . Tất cả sự nghiệp hôm nay gia đ́nh bà có được đều nhờ vào số tiền mà cha mẹ của Mai Liên gở làm vốn mà nên . Nhưng làm con người , th́ ai không có ḷng tham và ích kỷ chứ . Bà và chồng bà đă im lặng suốt mười mấy năm qua , chỉ dùng t́nh thương để gầy dựng nên tâm hồn mang ơn trong cô . Tuy thế , cô nào được hạnh phúc . Cô luôn bị hai chị em nhà họ Trần ganh tị chối bỏ những lúc chơi chung . Từ nhỏ đến lớn , sự ganh ghét đó cũng lớn dần theo . Nhưng Ngọc Mai th́ khác , cô đă nhận thức được Mai Liên cần t́nh thương , cần sự che chở và đùm bọc , cô đă thay đổi cách nh́n và dành tất cả t́nh cảm của một người chị cho cô em nuôi . C̣n Ngọc Liên , cô luôn là người soi mói và bươi móc những vết đau của hiện tại và quá khứ . Cô luôn gây cho bà và Mai Liên những nỗi đau đớn tột cùng . Cô luôn ganh ghét và tị hiềm với cô em đáng thương kia , cô cho Mai Liên là một thứ dư thừa trong gia đ́nh và lúc nào cũng muốn loại bỏ .
Mặc dù đă cố gắng hết sức khuyên ngăn , nhưng càng khuyên th́ sự rạn nứt t́nh cảm càng lớn . Ngọc Liên luôn xem Mai Liên là kẻ thù của hạnh phúc . Cô đă từng phán quyết một câu :
"Ở đâu có nó là không có tôi" .
Là một người mẹ , một người chịu ơn , bà phải làm sao cho vuông tṛn đây ? Suốt bao đêm , bà đă trằn trọc không yên cố t́m cách lưỡng toàn kỳ mỹ . Đến giờ đây , bà vẫn chưa t́m ra cách nào .
Cả ông Thiên Sơn chồng của bà cũng vậy . Tuy cho cô vào làm ở nhà hàng , nhưng ông không dám cho cô giữ chức nào quan trọng , mặc dù tŕnh độ của cô rất khá . Ông sợ . . . Ông sợ sau này cô biết được mọi chuyện sẽ lật lọng , giành lại hết tài sản .
Là một người "mẹ" , một người phụ nữ gần gũi chăm sóc Mai Liên từ nhỏ đến lớn , bà biết tính của cô chứ , nhưng lời nói của bà không thấm thía vào đâu .
Cô nên để cho cái quá khứ chôn vùi măi măi mà bằng ḷng với hiện tại ? Có nên để cho một "linh hồn" sống dựa với một tâm trạng mang ơn đến cuối đời ?
Bà ôm mặt gục vào ghế , nước mắt bà đă chảy tự bao giờ . Bà cảm thấy mằn mặn ở môi , bất giác bà thấy có hai đôi mắt đang nh́n bà căm hận . Họ hận bà không giữ lời hứa . Hận bà đă không đối xử tốt với giọt máu cuối cùng của họ .
Bà oằn cả người ra ghế . Không muốn ai nh́n thấy bà trong t́nh cảnh này nhất là chồng bà , bà cố gượng dậy , lê bước về pḥng .
Bà ngă vật xuống nệm , nước mắt mặc sức tuôn . Bà không thể kiềm chế lại được . Bà lại lùi trở về quá khứ với niềm giày ṿ trong hiện tại .
Phải nói là quang cảnh chuẩn bị tiệc của nhà hàng rất là nhộn nhịp , mọi người đều bận bịu với công việc của ḿnh .
- Dời qua phải một chút , qua một chút nữa . Trời ơi ! Thêm một tí nữa . OK . Được rồi .
- Nè ! C̣n khoảng 15 bàn nữa , anh em cố gắng làm cho xong nha .
Đang xếp ghế , Phi Yến trề môi :
- Hừ ! Đứng chỉ tay năm ngón có hay ho ǵ đâu . Ta đây .
Mai Liên đang đứng kế bên , nguưt bạn :
- Lo làm đi cô nương , ở đó mà so đo . Người ta làm quản lư mà , chứ đâu phải nhân viên như tụi ḿnh .
- Quản lư là lớn lắm sao ? Anh Trung cũng là quản lư vậy , sao anh ấy chuyện ǵ cũng làm .
- Ối chà ! Đang nói chuyện sao lại nhắc đến quản lư Trung ? Chắc là có ư riêng chứ ǵ ?
Phi Yến đỏ mặt , cô chống chế :
- Tại bồ nói , tôi mới đem ra so sánh chứ bộ .
- Thế tại sao bồ lại đỏ mặt hả ? Hi . . . hi . . . lộ tẩy rồi .
Đánh vào vai bạn , Phi Yến giậm chân :
- Không được chọc ta nữa đấy . Ta bằm nhà ngươi ra bây giờ .
B́nh Tiến trông thấy , liền bước lại gần :
- Nè ! Đang làm việc đừng có giỡn nhé , tôi phạt đấy .
Mai Liên trề môi :
- Vâng , thưa quản lư .
Nh́n cô trân trối , B́nh Tiến nheo mắt :
- Thật không ngờ Mai Liên càng ngày càng đẹp ra , tôi nh́n hoài mà không chán đó .
- Cám ơn lời khen của quản lư .
Cô bỏ đi chỗ khác , B́nh Tiến cũng đi theo . Anh bắt đầu tán tỉnh :
- Mai Liên này ! Cô làm ở đây bao lâu rồi nhỉ ? Có thể cho tôi biết được không ?
- hai năm . Sao , có chuyện ǵ à ?
- Ồ không ! Tôi cũng vậy . hai năm , một thời gian chưa dài lắm , nhưng sao chúng ta không biết nhau sớm nhỉ ?
- Điều đó dĩ nhiên rồi . Anh là quản lư , c̣n tôi là nhân viên , hai giai cấp khác nhau không biết nhau sớm là chuyện thường .
- Tại sao cô lại nói vậy ? Thời đại này , ai phân biết giai cấp nữa . Không biết cô sớm là một sai lầm của tôi . Chiều nay , tôi mời cô dùng cơm để làm quen nhé .
- Cám ơn quản lư quan tâm , nhưng mà tối nay tôi phải trực rồi .
B́nh Tiến vẫn ngoan cố , anh thật không thể nào buông tha một cô gái đẹp được , mà lại nằm dưới tay anh nữa .
- Vậy hôm khác vậy , cô phải hứa nha .
- Tôi không biết .
- Cô nỡ vô t́nh như vậy sao ? Chúng ta làm bạn với nhau không được à ?
- Tôi . . .
Đang trong lúc khó xử th́ một giọng nói vang lên từ xa , cô biết vị cứu tinh đă đến .
- Tránh ra ! Tránh ra ! Đồ dễ vỡ nha . Ai đụng vào là đền "thấy bà" đó .
Đặt một chồng ly lên bàn , Hoàng Trung thở phào nhẹ nhơm :
- Ôi ! Nhẹ hẳn cả người . Chồng ly này hơn một tháng lương của tôi đấy , lỡ tay một cái là húp cháo dài dài .
Lấy từng cái ly ra , anh nh́n quanh :
- Ủa ! Năy giờ mà chưa ráp xong bàn nữa à ?
Học Hữu nhăn mặt , trán anh đổ mồ hôi :
- Quản lư à ! Có một ḿnh tôi làm sao xiết đây chứ ?
- Mấy anh em kia đâu ?
- Bỏ đi hút thuốc cả rồi .
Xăn tay áo lên , Hoàng Trung bước lại :
- Để tôi giúp cậu một tay . Nè ! Nhanh lên nhé .
Với sự giúp đỡ của anh , chỉ 15 phút , sau các bàn đă ráp hoàn tất . Anh đưa tay dụi mắt .
- Xong rồi . Trải khăn bàn đi .
- Dạ , cám ơn quản lư .
- Ơn nghĩa ǵ . Tôi cũng là nhân viên như anh mà .
Chẳng biết từ bao giờ , Phi Yến đă đứng kế bên , cô trao cho anh một cái khăn lạnh và một ly nước :
- Quản lư dùng đi .
- Ồ ! Cám ơn Phi Yến nha . Cô thật chu đáo .
Đôi mắt của anh chợt dừng lại nơi góc pḥng đằng kia . Thấy Mai Liên nh́n anh , đôi mắt như nói "xin cứu mạng" .
Để ly nước xuống bàn , anh tiến lại gần :
- Quản lư Tiến ! Anh thật hết ḷng v́ công việc đó , có cần tôi nói với giám đốc tăng lương không ?
Khẽ giật ḿnh , B́nh Tiến nhướng mắt :
- Ồ ! Vậy th́ không cần , chúng tôi đang bàn việc cho tiệc tối nay mà .
- Bàn việc ? Sao anh không bàn với tôi ? Bàn với cô ta giải quyết được ǵ ? Anh xem ḱa , bộ dạng anh trông coi làm việc thật sang , hèn chi nhân viên cũng sang theo . Đang làm việc , bỏ nghỉ ngang đi hút thuốc .
B́nh Tiến quay nh́n , anh xua tay :
- Th́ anh em làm xong rồi , có quyền tự do chứ sao ?
Phi Yến chen vào , giọng cô thật lớn :
- Anh em làm xong , tôi hổng thấy , chỉ thấy quản lư Trung với anh Học Hữu c̣ng lưng mà làm thôi .
Ê cả mặt , B́nh Tiến quay lưng .
- Hừ ! Cái tụi này phải phạt chúng mới được . Làm việc tệ hại , như vậy mà lănh lương được sao ? Tôi đi t́m họ đây .
Học Hữu trề môi :
- Thầy nào tớ nấy thôi , toàn là nhân viên dưới tay ổng .
Gật đầu , Phi Yến đồng t́nh :
- Ừ , nh́n bản mặt là phát ghét rồi .
Cô quay sang Mai Liên :
- Nè ! Hắn ta tán tỉnh bồ hả ? Đừng dại nha . Bản mặt sở khanh hiện ra lồ lộ đó .
Hoàng Trung khoát tay , anh cướp lời :
- Nhắc làm chi . Cô ấy ngu lắm , gặp ai đẹp trai là xiêu ḷng .
- Nè ! Anh nói ai vậy hả ?
- Miễn sao không có nói tên cô là được rồi .
Tức muốn điên , Mai Liên quăng cả khăn trải bàn vào mặt anh :
- Anh chết quách đi ! Thứ đàn ông chuyên ăn hiếp phụ nữ .
Hoàng Trung nhướng mắt , điệu bộ của anh thật giống "sở khanh" .
- Nè ! Nếu tôi ăn hiếp cô th́ đâu có giải cứu cô lúc năy . Cô mới là người không biết ơn đấy , đối xử với ân nhân như thế à .
- Ai mượn anh cứu tôi ? Tôi có kêu đâu . Tại anh nhiều chuyện thôi , giờ trách ai được ?
Anh khoanh tay :
- Coi giọng điệu cô ḱa , chảnh chọe phát sợ luôn . Được thôi , lần này chứ không có lần sau đâu cô em .
- Xí !
Thấy anh quay lưng rồi , nhưng bất chợt quay lại làm cô giật cả ḿnh :
- À ! Th́ ra cô để ư tôi .
- Đừng có điên ! Có trời sập ấy .
- Thế sao cô gọi tôi bằng anh ngọt vậy ? Trước đây gọi bằng ông mà .
- Tôi . . .
Hoàng Trung nheo nheo mắt :
- Đừng nằm mơ nhé . Nhưng mà nếu cô năn nỉ tôi , th́ tôi sẽ nghĩ lại .
Mai Liên lại giơ một tấm trải bàn lên , nhưng anh đă chạy tít ra xa :
- Nè ! Cô hung dữ vậy , ai dám quen cô hả ? Ở giá đi cô Hai .
Tức quá muốn bật khóc , nhưng cô cố kiềm chế lại . Tại sao phải khóc chứ ? Không để nước mắt rơi vô ích .
Phi Yến lắc đầu :
- Tôi không hiểu tại sao hai người như nước với lửa , đụng nhau là có chuyện .
Học Hữu vuốt đầu :
- Sự kiện mở đầu của một t́nh cảm nào đó .
- Cái ǵ , tôi không nghe lầm chứ ?
- Tôi có đọc trong một cuốn sách , nó nói như vậy mà . Với lại nó c̣n nói : "Gây lộn với nhau sẽ tạo cho người và người nhớ nhau dai hơn" đó .
Phi Yến ôm mặt :
- Ối trời ! Chắc tôi xé mất cuốn sách của anh đem nấu canh quá hà . Tôi với anh thử gây lộn , xem tôi có nhớ anh hay không ?
- Sao không dai ? Tôi nhớ xem cô chửi tôi câu ǵ để tôi chửi lại chứ .
Mai Liên đang tức , nhưng cô cũng phải ôm bụng cười :
- Trời ạ ! hai người đừng có đóng phim hài nữa , có được không ? Tôi chết v́ cười bây giờ đó .
Cả ba ôm bụng cười xong rồi lại quay về với công việc , nhưng chốc chốc lại vang lên tiếng cười .
Khung cảnh buổi tiệc thật nguy nga và lộng lẫy . Những ánh đèn mờ ảo giúp cho không gian lung linh đầy những sắc màu .
Mai Liên và Phi Yến duyên dáng trong tà áo dài thướt tha . hai cô được phân công làm nhiệm vụ đón khách . Với mái tóc xơa ngang vai , đôi môi xinh luôn mỉm cười Mai Liên đă gây thiện cảm với không ít người . Nhiều chàng trai đă dừng chân nhiều phút để được ngắm nh́n cô .
Phi Yến nắm tay bạn :
- Nè ! Có nhiều giám đốc trẻ tuổi và đẹp trai quá Liên ha .
- Kiếm một chàng để an ủi tâm hồn cô đơn của mi đi .
- Nhưng mà năy giờ chẳng ai thèm chú ư đến ḿnh cả , mà chỉ măi cười với tổ trưởng của ḿnh thôi .
- Th́ tại ḿnh cười chào với họ , họ cũng phải cười chào lại cho đúng phép lịch sự chứ .
- Nhưng những nụ cười của họ th́ mang đầy những ẩn ư à nha . Bồ không hiểu hay là làm ngơ không muốn hiểu đấy ?
- Trở về vị trí đi , khách đến ḱa .
Lại với nụ cười mê hồn trên môi , Mai Liên cúi đầu :
- Xin chào quư khách . Nhà hàng chúng tôi rất hân hạnh đón tiếp .
Một chàng trai dừng lại , anh ta thật lịch lăm trong bộ veston màu đen . Đôi mắt anh ta thật đa t́nh , nụ cười cũng thật quyến rủ .
- Xin chào . Tôi hân hạnh được ai đón tiếp đây ? Tiểu thư Trần phải không ?
Mai Liên thoáng ngạc nhiên , tại sao anh ta lại biết cô là . . . Nhưng với nụ cười tươi trên môi , cô lấy lại b́nh tĩnh nhanh chóng :
- Xin lỗi , anh đă lầm rồi ạ , tôi là nhân viên của nhà hàng .
- Ồ ! Thật vậy sao ? Cô có thể cho tôi biết tên không ? Tôi là Đoan Hồ , phó giám đốc của nhà hàng Trùng Tên .
- Thật không dám . Tôi chỉ là một nhân viên thôi .
Đoan Hồ cho hai tay vào túi quần , anh nép sang một bên :
- Nếu cô không nói th́ tôi sẽ đứng đây hoài , đợi khi nào cô nói mới thôi .
- Xin anh đừng làm tôi phải khó xử . Tiểu thư Trần đang ở trong kia , anh đă lầm rồi .
- Tôi biết chứ , nhưng mà tự dưng tôi lại cảm thấy ḿnh muốn ở lại đây . Nụ cười của cô đă quyến rũ tôi chăng ?
Cảm thấy khó xử , Mai Liên không dám biểu hiện , cô vẫn cố giữ gương mặt mùa xuân :
- Xin chào quư khách . Nhà hàng chúng tôi rất hân hạnh được đón tiếp ạ .
Đă gần 10 lượt khách qua , nhưng Đoan Hồ vẫn kiên tŕ đứng đợi . Anh vẫn nh́n cô không rời mắt .
Định quay lại trả lời anh , nhưng trông thấy ông Thiên Sơn đi vào , cô lại nở nụ cười .
- Chào giám đốc . Ông mới đến ạ ?
Theo sau ông Sơn là bà Ngọc Hiền và hai cô con gái .
Trông họ thật lộng lẫy và kiêu sa .
Nhận ra người quen , ông Sơn mỉm cười :
- Ồ ḱa ! Đoan Hồ ! Con đến lâu chưa ? Sao không vào trong ?
Khẽ quay nh́n Mai Liên trách móc , ông đưa tay :
- Chúng ta vào trong đi .
Không muốn ông Thiên Sơn hiểu lầm , tội cho cô gái anh mến , Đoan Hồ giải thích .
- Con vào trước bác mấy phút thôi , con cố t́nh đứng đợi đấy .
Ông Sơn vui vẻ vỗ vai anh :
- Con thật là . . .
Đoan Hồ gật đầu chào bà Hiền :
- Con chào bác gái . Xin chào hai tiểu thư .
Ngọc Liên dạn dĩ bước lại câu lấy tay anh :
- Anh là Đoan Hồ phải không ? Cha em nhắc đến anh nhiều lắm đó , toàn là lời khen không hà .
- Thật không dám nhận .
- Em là Ngọc Liên , con gái út của giám đốc Thiên Sơn .
Ngọc Mai bật cười nh́n em gái :
- Có cần phải thế không Liên ? Đừng có gây hiểu lầm cho bạn gái anh ấy đấy .
Đoan Hồ xua tay :
- Không , không có đâu , tôi chưa có bạn gái .
Bà Hiền nắm tay con gái :
- Con không thấy ngại sao ? Dù sao cậu ấy cũng là con trai .
Ngọc Liên vô tư :
- Con xem anh ấy như một người bạn thôi , đâu có ǵ phải ngại hả mẹ ?
Cô nắm tay anh đi vào .
Ông Thiên Sơn lắc đầu , nhưng trong ḷng ông đă thầm vạch ra một lối đi mới .
Trước khi đi , Đoan Hồ c̣n quay lại nh́n Mai Liên , mắt anh như muốn nói điều ǵ .
Ngọc Mai khều tay em :
- Nè nhóc ! Làm ǵ mà anh ấy nh́n em dữ vậy ? Có lẽ anh ta bị em hớp hồn rồi .
- Không đâu chị . Chị Ngọc Liên đẹp như vậy , anh ấy bị chỉ hớp hồn th́ có .
Ngọc Mai nh́n em .
- Trông em ḱa ! Xinh đẹp như thế ai mà không mê . Chị c̣n muốn ganh tỵ đấy .
Bà Ngọc Hiền xua tay :
- Chúng ta vào thôi con .
Ngọc Mai giật ḿnh , cô quên rằng phải giữ bí mật Mai Liên với gia đ́nh .
Phi Yến tṛn mắt nh́n bạn :
- Nè ! Bồ hên thật nha . Cả tiểu thư con giám đốc cũng đối xử tốt với bồ , xem ra bồ phát tài rồi .
- Cô ấy chọc quê ḿnh đấy . Cậu chỉ giỏi đoán ṃ , ḿnh làm sao dám b́ với cô chủ .
Sau khi suy nghĩ , Phi Yến gật gù :
- Ờ , bồ nói có lư .
B́nh Tiến bước ra , trông anh thật chững chạc trong bộ veste xám :
- Chào hai người đẹp . Có vất vả lắm không ?
Phi Yến làm lơ . Mai Liên gật đầu .
- Cám ơn quản lư . Nhiệm vụ thường ngày thôi mà .
Anh bước lại gần cô :
- Thế nào ? Những lời tôi đề nghị , Mai Liên có đồng ư không ?
- Tôi . . .
- Cô nhất định phải trả lời tôi đấy , không từ chối được đâu .
- Cậu lại bỏ đi đâu vậy hả ? Không ai trông coi , nhân viên của cậu sẽ làm lung tung cả lên đấy . Nên nhớ hôm nay là buổi tiệc quan trọng , có cả giám đốc tham dự đấy .
Nh́n Hoàng Trung vẫn lèn xen trông áo sơ mi trắng quần tây , Phi Yến nhăn mặt :
- Tiệc lớn như vầy , sao quản lư lại ăn mặc thế ? Người khác nh́n vào sẽ làm mất mặt nhà hàng đấy .
- Tôi không chú trọng bề ngoài như người khác đâu , tôi chỉ quan tâm đến công việc mà thôi . Dù ăn mặc sang trọng , nhưng khi công việc không thành công th́ cũng vậy .
- Nè ! Cậu móc khéo tôi đó có phải không ?
Hoàng Trung xua tay :
- Tôi không có ư đó đâu à , tại cậu nghĩ thế thôi .
Bỏ đi thẳng vào trong , B́nh Tiến nóng đỏ mặt . Sao lúc nào anh cũng bị phá cả ? Mà lúc nào cũng là hắn ta .
Phi Yến nh́n Hoàng Trung cảm phục :
- Ôi ! Quản lư thật tài giỏi . Em thật hănh diện khi được làm nhân viên của anh đấy .
Nheo nheo mắt , anh quay nh́n Mai Liên :
- Không cần phải nịnh , tôi không thăng chức cho cô đâu . Nhưng mà . . . Ôi ! Ai mà đẹp thế này ?
Mai Liên không biết sao lại đỏ mặt trước ánh mắt nh́n của anh . Cô lí nhí :
- Tôi mà đẹp cái ǵ . Quản lư cười tôi hả ?
Bước lại gần , Hoàng Trung vẫn nh́n cô , ánh mắt anh có phần khác lạ :
- Tôi nói thật mà . Cô không tin th́ thôi .
Tiếng vỗ tay rào rào vang lên nhắc cho anh nhớ công việc ở trong , anh quay lưng bước nhanh .
- Chết rồi ! Các cô làm tôi trễ giờ đấy .
Phi Yến bậm môi , cô hét .
- Anh vô duyên nha ! Tại ai chứ ?
- Thôi , bỏ đi . Anh ta là quản lư mà , nói ǵ không được .
- Xí ! Nói vậy chứ . . . ai nỡ trách anh ta . - Phi Yến thẹn thùng - Quản lư là mẫu người ḿnh thích đó .
Mai Liên bật cười , cô nh́n bạn lắc đầu . Thế đấy cô gái nào mà không ngưỡng mộ sếp của ḿnh khi anh ta là một người đẹp trai và tài giỏi chứ .
Một buổi tiệc đứng được trang hoàng khá công phu . Các vị khách đến đây đều gật gù tỏ vẻ hài ḷng .
Ông Thiên Sơn bước lên sân khấu trông ông thật oai phong :
- Kính thưa tất cả bạn bè thân hữu , quư vị quan khách . Nhà hàng chúng tôi rất vinh dự khi được đón tiếp và phục vụ . Tôi thay mặt cho tất cả nhân viên nhà hàng , kính chúc quư vị thưởng thức một buổi party vui vẻ hạnh phúc và gặp nhiều mối quan hệ tốt đẹp cho mai sau . Xin quư vị cứ tự nhiên và thoải mái , xem như là nhà của ḿnh vậy .
Một giọng nói cất lên :
- Nghe nói giám đốc Thiên Sơn rất tài giỏi và lại hiếu khách . Chúng ta đừng khách sáo nhé , nếu không sẽ phụ ḷng ông ấy .
Một tràng pháo tay vang lên . Tiếng nhạc cùng ḥa vào . . . một không khí tưng bừng náo nhiệt chẳng mấy chốc xuất hiện .
Hoàng Trung phong độ trong bộ veston đen , anh cầm bộ đàm liên lạc lên giục :
- Bàn số 15 chưa có đủ thức ăn . Khu cấp nước giải khát miễn phí thứ ba hết nước suối .
Anh lượn một ṿng qua các khu giải trí , thấy Học Hữu đang dở khóc dở cười v́ khui hoài không được chai rượu . Bước vài , anh giành lấy :
- Đưa đây tôi .
Thật thành thạo , chỉ một cái búng tay , nắp chai đă bật lên cao kèm theo là tia bọt sủi trắng xóa . Mọi người vỗ tay tán thưởng .
Một cô gái bước đến bên cạnh anh :
- Xin lỗi , anh có thể nhảy cùng em không ạ ?
Dở khóc dở cười , Hoàng Trung cúi đầu :
- Xin lỗi , tôi là quản lư ở đây , có lẽ không tiện đâu . Cô nên mời bạn khác . . . Thành thật xin thứ lỗi .
Nhưng nét dè dặt và nét đẹp trai của anh không "đuổi" được vẻ si mê của cô gái :
- Không sao . Anh xem như là đón tiếp khách vậy .
- Nhưng thưa cô , tôi . . .
- Anh là một quản lư mà không quan tâm đến khách , làm cho khách mất ḷng , chẳng may giám đốc nghe được th́ anh giải thích làm sao ?
Học Hữu đẩy anh ra :
- Quản lư à ! Đừng từ chối nữa .
Anh trợn mắt hù dọa nhân viên ḿnh nhưng cũng phải bước theo cô gái .
Chuyện này . . . "lực bất đồng tâm" thôi .
Anh d́u cô thướt tha lả lướt theo điệu nhạc , cô gái mỉm cười gh́ sát lấy anh .
Cố gắng chịu đựng hết bản nhạc thứ nhất , anh xin phép , nhưng cô gái không bằng ḷng . Cô ta vẫn câu lấy cổ anh t́nh tứ như một t́nh nhân vậy .
Đến nửa bản nhạc , các cặp thay đổi bạn nhảy với nhau . Hoàng Trung thở phào nhẹ nhơm , anh chuyển tay cô gái .
Cô gái luyến tiếc không muốn rời , nhưng không c̣n cách nào , bạn nhảy khác đă bước qua .
Hoàng Trung mải mê với chuyện thoát thân được , anh không hay bạn nhảy mới dă đưa tay choàng lấy cổ anh .
Anh giật ḿnh nh́n lại th́ . . .
- Xin lỗi cô chủ nha .
Ngọc Liên không tin vào mắt ḿnh . Anh chàng quản lư đây sao ? Trời ơi ! Trông anh như một hoàng tử nổi bật giữa đám đông . Mái tóc được chải cao , lộ rơ vầng trán cương nghị và đôi mắt rất lăng tử . Cô như bị gương mặt điển trai hớp hồn , ánh mắt cô dán chặt vào anh .
Với Hoàng Trung th́ anh rất vô tư , nụ cười luôn nở trên môi . Phát hiện cô nh́n anh không chớp , anh hỏi :
- Cô chủ sao vậy ? Tôi có điều ǵ đắc tội sao ?
Tuy đă bị "điên đảo" , nhưng cô vẫn giữ giọng cao sang :
- Tôi thật không ngờ anh lại hoàn toàn lột xác như vậy . Khác hẳn với con người trước đây của anh .
Anh bật cười :
- Tôi vẫn vậy đó chứ , tại cô chủ không thấy thôi .
Nụ cười của anh lại cuốn hút cô . Đột nhiên cô không muốn lên giọng với anh nữa , cô im lặng ngoan ngoăn để anh d́u theo tiếng nhạc .
Đột nhiên điện đàm của anh có tín hiệu , anh buộc ḷng phải cáo lỗi .
- Nhà hàng có chuyện , tôi phải đi đây . Xin lỗi cô chủ nha .
Luyến tiếc rời tay anh , Ngọc Liên giật ḿnh .
- Ủa ! Tại sao ḿnh lại luyến lưu anh ta như thế ? một quản lư như vậy sao xứng với ḿnh . Thôi , bỏ đi , bỏ đi . Mặc kệ anh ta đẹp trai hay không .
Tiến về phía Đoan Hồ , cô lại nở một nụ cười quyến rũ .
Khoác túi xách lên vai , Mai Liên đưa tay nh́n đồng hồ :
- Đă trễ quá rồi . Không ngờ hôm nay khách về chậm quá .
Phi Yến gật đầu :
- Ừ , làm hại ḿnh phải đi tắc xi về . Anh ḿnh thế nào cũng mắng cho xem .
- Lúc năy bồ không nói với ảnh chờ thêm một lát .
- Trời ! Bộ tính giết người hay sao ? Anh ấy đợi hai tiếng rồi . Sáng , anh ấy c̣n đi làm , chờ nữa sao chịu nổi .
- Ừ . Nhưng nh́n mặt của anh bồ , chắc không hung dữ lắm đâu .
- Hy vọng là về đến nhà , anh ấy đă ngủ .
Đi ngang cửa pḥng lớn tiệc lúc năy , Phi Yến lùi lại :
- Nè ! Có nghe thấy tiếng ǵ không ?
- Không . Có chuyện ǵ à ?
- H́nh như có người trong ấy .
Đưa mắt nh́n vào trong , Mai Liên xua tay :
- Có thấy ai đâu , tắt đèn hết rồi mà . Bồ nghe lầm rồi đó .
- Chắc không đâu .
Kéo tay bạn , cô kéo đi :
- Thôi đỏ đi , lo về sớm dưỡng sức .
Lại có tiếng động vang lên , lần này đến Mai Liên nghe thấy .
- Ê ! Ḿnh vừa nghe thấy tiếng ǵ đó .
Cô quyết định :
- Vào coi , xem ai lại vào trong đó giờ này .
Phi Yến nhăn mặt :
- Bỏ đi . Đến lượt bồ định làm trinh thám chắc . Coi chừng là mấy anh bảo vệ đi kiểm tra đó .
- Dù sao cũng đâu có mất thời gian . Vào bật đèn lên xem rồi về , tốn mấy phút mà sợ .
- Thôi được , thôi được . Mệt thật đó . Đi th́ đi .
Hai cô như hai con thỏ nhỏ , rón rén bước vào pḥng . Mai Liên đưa tay ra t́m công tắc điện .
T́m hoài chẳng thấy , cô tiến sâu vào trong .
- Bồ t́m bên kia đi , ḿnh t́m bên này . T́m được là bật lên nha .
- Ừ .
Lại khoác trên người chiếc áo thun đen , nên Mai Liên dễ dàng ấn ḿnh trong bóng tối . Cô tiến thêm một bước , hai bước . . . và ba bước . . .
- Á . . .
Cô đụng ngay một cái ǵ đấy . . . h́nh như là người .
Đúng lúc Phi Yến t́m được công tắc điện , cô bật lên .
- Chuyện ǵ vậy Liên ?
Cảnh tưởng thật quá t́nh tứ hiện ra trước mắt cô . Mai Liên nằm chồng lên một người trên bàn , hai tay cô bịt chặt mắt .
- Cô c̣n la cái ǵ nữa . Đứng dậy giùm tôi có được không ?
Bật đứng dậy , cô mở choàng mắt .
- Là quản lư ?
Hoàng Trung sửa lại áo :
- Có vấn đề ǵ à ?
Phi Yến chạy qua , cô tṛn mắt :
- Sao quản lư không về nhà mà c̣n ở lại đây ? Làm chúng tôi tưởng ăn trộm chứ .
Xăn tay áo lên , Hoàng Trung khoát tay :
- Các cô về trước đi , một tí nữa tôi về sau .
Đưa mắt nh́n một "băi chiến trường" , Mai Liên hiểu ra tất cả . Cô chớp mắt :
- Sao anh lại cho mọi người về , không bảo họ dọn dẹp hết ?
Anh lắc đầu , nụ cười của anh thật hiền ḥa :
- Tất cả anh em đều đă mệt , nếu bảo ở lại khác ǵ chèn ép anh em .
Phi Yến thun cổ , cô như muốn không tin lời cô nói ra :
- Thế nên anh định một ḿnh dọn dẹp hả ?
- Có sao đâu . một tí là xong thôi mà . Các cô về đi , ngày mai c̣n đi làm nữa đó .
- Nhưng mà . . .
- Không nhưng nhị ǵ cả , lệnh của quản lư mà không nghe sao ? Tôi sẽ phạt các cô đấy .
Kéo tay bạn , Phi Yến quay lưng :
- Vậy chúng tôi về . Quản lư ! Anh nhớ đừng làm quá sức đó .
- Cám ơn cô . Chào nhé , mai gặp lại .
Ra đến cổng , Phi Yến đưa tay vẫy chiếc tắc xi :
- Nè ! Lên xe đi . Ḿnh đưa bồ về , rồi ḿnh về nhà .
Đang bận suy nghĩ , Mai Liên chẳng để ư ǵ đến lời nói của bạn . Đến khi bị ăn một cái vỗ vai khá mạnh cô mới giật ḿnh .
- Ǵ hả ?
- Bồ sao vậy ? Làm như người mất hồn thế .
- Không có ǵ , lên xe đi .
Cửa xe đóng lại , người tài xế hỏi :
- hai cô về đâu trước ạ ?
- Nguyễn Du .
Xe lăn bánh , bất giác Mai Liên khoát tay :
- Dừng xe !
Tṛn mắt nh́n bạn , Phi Yến ngạc nhiên :
- Có chuyện ǵ vậy hả ? Làm giật cả ḿnh .
Đẩy cửa xe , cô bước xuống :
- Bồ về trước đi , ḿnh có chuyện , tí nữa về sau .
Phi Yến chồm ra cửa :
- Nè . . . nè . . .
Nhưng tiếng gọi của cô đă vô vọng , Mai Liên đă khuất nơi cửa ra vào của nhà hàng . Định xuống xe chạy theo bạn , nhưng kim đồng hồ đă không cho phép cô có ư nghĩ đó . Chiếc xe lăn bánh . Nỗi tức tối vô cớ từ đâu dần xuất hiện trong gương mặt cô . . .
Đang cúi người nhặt chiếc muỗng vừa rớt , Hoàng Trung vô t́nh nh́n thấy đôi chân của một cô gái .
Anh bật dậy , bốn mắt nh́n nhau . một chuỗi thời gian im lặng trôi qua . Mai Liên cụp mắt trước .
- Tôi nghĩ nên ở lại giúp anh , anh làm một ḿnh sẽ không xuể .
Tuy trong dạ rất vui , nhưng bề mặt Hoàng Trung cố tạo ra vẻ không bằng ḷng .
- Không cần đâu , cô về đi . Người nhà cô sẽ trách khi về khuya đấy .
Đặt túi xách lên ghế , cô vừa cột tóc vừa nói :
- Điều đó anh không cần phải lo . Gia đ́nh tôi rất dễ , chỉ cần tôi giải thích hợp lư là được rồi .
- Nhưng mà . . .
Chồng những cái chén vào nhau , cô liếc mắt :
- Anh không thích có người giúp anh sao ? Thật là ích kỷ đó !
Khẽ bật cười , nụ cười của anh thật gần gũi và thoải mái biết bao :
- Nếu đă là vậy th́ tôi phải chấp nhận thôi . Nhưng sau này cô đừng có than là tôi bắt cô làm thêm giờ không ăn lương đó .
- Tôi là người như thế nào ? Anh thật là ngụy quân tử .
Cởi chiếc áo veste ra đắp lên ghế , anh xăn tay áo lên :
- Cô nghĩ sao về tôi cũng được , nhưng tôi phải cám ơn cô .
Đôi mắt của cô nh́n anh có một điều ǵ đó khác lạ . Cô quay mặt đi tránh né , nhưng cũng thầm công nhận "đôi mắt anh đă làm điên đảo bao nhiêu cô gái ."
Xe đă đầy ắp chén và dĩa , Hoàng Trung quay lưng :
- Tôi phải đưa xe xuống nhà bếp , cô ngồi nghỉ một tí đi .
Nh́n căn pḥng vắng lặng , Mai Liên khẽ nhíu mày , đầu óc cô không muốn , nhưng cũng đă nghĩ tới . . .
- Tôi . . . tôi đi với anh nha . Phụ anh một tay luôn .
- Không cần , không cần . Cô ngồi nghỉ đi , tôi lên liền mà .
Sợ anh biết được điểm yếu của ḿnh , cô đành ngồi xuống ghế .
- Vậy th́ thôi . . . đỡ mệt .
Hoàng Trung đi rồi , đôi mắt của cô không chịu dừng một chỗ . Nó cứ liếc xung quanh . . . Cô sợ lắm . Nếu mà có một "bóng áo đen" hay "trắng" nào xuất hiện , chắc cô phải té xỉu . Mắt càng nh́n , tim càng đập mạnh . Đă bao lâu rồi nhỉ ? Anh ta đi sao lâu thế ?
Một tiếng động nhẹ vang lên , cô giật thót cả người . Đứng dậy lùi dần ra cửa , cô vụt chạy đi .
Nhắm theo hướng nhà bếp , cô chạy thục mạng . Cô nghe phía sau có người đuổi theo , hoảng lên cô đưa mắt t́m kiếm cứu tinh .
Chiếc xe đẩy ló ra nơi cửa bếp , cô mừng rơn lao nhanh tới . Hoàng Trung tṛn mắt nh́n cô . Anh chỉ kịp đẩy chiếc xe qua một bên , nhưng không kịp tránh . . . .
- Ui da ! Cô làm cái tṛ ǵ vậy ?
Bấu chặt anh , Mai Liên tấm tức :
- Anh bỏ bôi một ḿnh trên kia . Hu . . . Hu . . . Hic . . . hic . . . Anh . . .
Nước mắt dồn nén bấy lâu được dịp trực trào , nó rơi không ngừng trên gương mặt đẹp .
Lúng túng v́ những giọt nước mắt bất ngờ , Hoàng Trung chẳng biết phải làm ǵ , anh đứng im lặng như một pho tượng .
Nước mắt bắt đầu rơi chậm lại . Dường như nỗi bực tức và sợ hăi đă trôi dần theo những giọt nước mắt kia .
Nước mắt đă ngừng hẳn , và giờ đây cô mới hay ḿnh đang ôm lấy Hoàng Trung . C̣n nhanh hơn điện xẹt cô rụt nhanh tay lại , đôi môi dẩu lên trông rất đáng ghét :
- Nè ! Anh đừng có lợi dụng tôi nha . Tôi không phải là loại người dễ bị dụ dỗ đâu .
Hoàng Trung muốn kêu trời :
- Tôi có làm ǵ cô đâu . Cô làm ǵ tôi th́ có .
- Anh thật ngược đời với thiên hạ , tôi làm ǵ anh nào ?
H́nh như cô đă quên chuyện lúc năy . Anh ôm tay .
- Vậy ra . . . Ái chà ! Lúc năy , ai ôm chặt tôi vậy ta ? Chắc là ma quá ?
Đỏ hồng cả mặt , cô quay lưng :
- Ai thèm ôm anh chứ . Tại lúc đó . . . tôi . . . tôi . . . Hứ ! Người của anh hôi thí mồ , mai mốt dù có chết tôi cũng hổng thèm ôm .
Trợn tṛn mắt , anh giơ tay :
- Vô ơn như cô , tôi cho một đấm là dính vào tường . Nhưng thôi , để cô ở lại một ḿnh cho ma nó cắn xé , thế sướng hơn .
Chẳng thèm nh́n đến cô , anh quay lưng đi . Mai Liên nghe nói đến "ma" đă nổI da gà . Cô chẳng c̣n quan tâm đến "nhất ngôn cửu đỉnh" nữa , mau chóng bước theo sau lưng anh .
Hoàng Trung quay lại , anh lừ mắt :
- Tôi cấm cô đi theo tôi nha .
- Ai . . . ai nói tôi đi theo anh . Tôi . . . tôi đi công việc chứ bộ . Đường rộng thênh thang , anh cấm được sao ?
Anh nghĩ thầm :
"Cô c̣n cứng miệng phải không ? Được rồi , tôi sẽ cho cô khóc dài dài luôn" .
Nghĩ là làm , anh bước đi nhanh hơn , rồi biến mất sau cánh cửa phía trước .
Chạy theo đến nơi , Mai Liên đưa mắt t́m kiếm . Đi khắp cả hành lang , mở tất cả các cửa pḥng cũng chẳng thấy anh đâu . Cô hoảng hốt bỏ chạy nhanh ra cửa .
- Hừ ! Tôi ở lại giúp anh mà anh c̣n lên mặt hả . Tôi về , mai mốt anh đừng ḥng có người nào giúp anh nữa .
Thật xui cho cô , ra đến cửa th́ mới hay cửa đă khóa ngoài . hai anh bảo về th́ đă ra trực ngoài cổng . Mặc sứ cho cô cố la , cố hét , cố tạo chú ư , nhưng chẳng ai nghe v́ ngăn cách bởi tấm cửa kính .
Được một lúc , h́nh như đă mệt , cô ngồi bẹp xuống cửa thở dốc :
- Hoàng Trung đáng ghét . . . Hoàng Trung đáng ghét . . . Hoàng Trung chết tiệt . . . Cầu trời cho anh chết quách đi . Hừ !
- A !
Một tiếng la lớn làm cho cô giật ḿnh .
Chuyện ǵ xảy ra vậy nhỉ ? Anh ta làm ǵ mà la lớn thế ? Chẳng lẽ lời nguyền rủa của ḿnh linh nghiệm sao ?
Tuy lo sợ , nhưng óc ṭ ṃ của cô xuất hiện , cô cũng chẳng ngoại lệ ǵ . Rón rén từng bước vững chắc , cô tiến dần vào trong .
Dưới ánh đèn lờ mờ của pḥng chứa rượu và thức uống , cô trông thấy một dáng người ngồi trên chiếc ghế dài , quay mặt vào trong .
- Ủa ! Lúc năy anh ấy mặc áo trắng mà , giờ sao lại là áo đen . Chẳng lẽ c̣n người ở lại ?
Hừ ! Dám chơi tṛ nhát ma với ta à . Đừng tưởng bở , xem ta vạch trần ngươi nè .
Nghĩ là làm . Đẩy mạnh cửa , cô lớn tiếng :
- Ê ! Bộ anh tưởng làm thế th́ tôi sợ sao ? Xin lỗi nha , anh đă lầm rồi .
- . . .
Chẳng thấy tiếng trả lời và người mặc áo đen cũng chẳng cử động , cô hít vào một hơi thật mạnh , nói tiếp :
- Đừng có bày tṛ trước mặt của tôi . Anh làm ơn dọn nhanh căn pḥng kia , chứ nếu không hả . . .
- Rầm !
Cánh cửa đột nhiên đóng sầm lại , bao nhiêu gan góc trong người cô chạy đâu mất , c̣n sót lại chỉ là gương mặt chẳng c̣n chút máu .
Đôi mắt của cô nàng mở to hơn khi người mặc áo đen kia đứng dậy .
- Á ! Cứu tôi với . . .
Anh ta vừa quay lại th́ cô đă quỵ hẳn , ngấn lệ cũng đă hoen mi .
Tháo chiếc kính đen và hàm râu quai nón xuống , Hoàng Trung lắc đầu .
- Vậy mà định làm "nữ trinh thám" chứ . . .
Mở choàng mắt vẫn c̣n đang đầy nỗi sợ hăi , cô nh́n quanh . Căn pḥng đă được bật đèn sáng hẳn và gương mặt điển trai cùng với nụ cười bí ẩn lọt vào "tầm ngắm" của cô .
Một bàn tay vung lên , nhưng nhanh chóng bị giữ chặt trong ḷng bàn tay của Hoàng Trung .
- Nè ! Đừng vũ lực như vậy chứ . Con gái phải hiền dịu mới dễ thương .
Bật đầu ngồi dậy , cô hét :
- Đồ chết tiệt ! Anh không c̣n tính người mà .
Hoàng Trung rụt vai :
- Nè ! Nếu không c̣n tính người th́ tôi đă bỏ cô ở đây cho chuột tha rồi .
- Anh là con trai mà đi ăn hiếp tôi , anh có đúng là quân tử hay không chứ ?
- Cũng tại cô thôi . Ai biểu cô cứng đầu , cứng cổ , nói không chịu nghe , bắt buộc tôi phải dùng biện pháp mạnh .
Mai Liên tấm tức :
- Dù sao tôi cũng ở lại tiếp anh làm việc , vậy mà anh chẳng biết ơn c̣n nhát tôi . Anh đúng là ngụy quân tử mà . Hu . . . Hu . . . tôi mà biết trước anh xấu xa như vậy , đừng ḥng nha , một giây cũng chẳng nghĩ đến anh .
Hoàng Trung xua tay :
- Được rồi , được rồi , đừng có khóc nữa , xem như tôi có lỗi được chưa .
Anh ngồi xuống đối diện cô , đôi mắt anh nhắm lại .
- Bây giờ tôi sẽ đền bù cho cô nè . Cô muốn tát bao nhiêu cái th́ tát . Tát chừng nào hết giận cũng được .
Nh́n vào gương mặt anh , Mai Liên thoáng đỏ mặt :
- Cái này anh nói đó nhé , tôi chẳng nương tay đâu .
- Thật mà , cô cứ đánh đi .
Bàn tay được giơ cao , nhưng ḷng cô lại chùng hẳn xuống . Ai lại nỡ đánh vào gương mặt đẹp đầy cuốn hút kia chứ .
Cô cụp mắt , bước xuống ghế :
- Đánh anh làm ǵ cho đau tay tôi .
Hoàng Trung bật cười , anh khẽ chau mày :
- Cô gái nào cũng nói như cô cả , hèn chi tôi không bị đánh cái nào . Có lẽ tại mặt tôi dầy quá .
- Tôi nghĩ họ đều có chung suy nghĩ như tôi : Đánh anh làm ǵ cho "bẩn tay" .
- Thật thế à ? Thế th́ tôi phải chùi rửa nó lại cho sạch sẽ thôi . Cám ơn cô đă nhắc nhở .
Anh đưa tay xem đồng hồ :
- Khuya quá rồi ! Cô về đi , tôi sẽ dẹp nhanh trong nháy mắt mà .
- Không phải là tôi không muốn về , tại cửa ngoài đă khóa thôi .
- Để tôi gọi điện cho hai anh bảo vệ nha . Họ sẽ mở cửa cho cô .
- Thôi , khỏi . Đừng làm phiền họ . Vả lại , nếu có ra được , tôi cũng đâu dám về nhà gọi cửa giờ này .
Hoàng Trung nh́n cô :
- Vậy tính sao ?
Mai Liên bước nhanh ra cửa tránh ánh mắt ḍ xét của anh .
- Dù ǵ th́ cũng là đồng nghiệp với nhau , ở lại giúp anh cho có t́nh có nghĩa . . .
Bước theo cô , anh mỉm cười :
- Tôi lại nợ cô rồi .
- Cho anh ray rứt suốt đời luôn .
Tuy nghe rơ , nhưng anh vẫn cố t́nh hỏi lại .
- Cô nói ǵ ?
- Không có .
Hoàng Trung khẽ mỉm cười , đôi mắt của anh ánh lên một niềm vui mới .
"Bước bên em , anh nghe ḷng rộn ră
Một niềm vui , niềm hạnh phúc dâng tràn
Để từ đây , t́nh yêu sẽ vương mang
H́nh bóng ấy , mơ màng trong giấc ngủ" .
Khẽ giật ḿnh tỉnh giấc , Mai Liên mở choàng mắt . Cô như tỉnh hơn bao giờ hết .
Trời ạ ! Ḿnh ngủ mê thế cơ à ? Cô đưa tay lên xem đồng hồ . Bật dậy như một chiếc ḷ xo , cô tuôn nhanh lại cửa .
- Sẽ bị đuổi việc như chơi .
Hoàng Trung giật ḿnh , anh vẫn c̣n trong tư thế đứng chuẩn bị mở cửa .
- Nè ! Tại sao anh không gọi tôi dậy hả ?
- Tại thấy cô ngủ ngon quá đó mà .
- Vậy anh biết bao che cho nhân viên là tội ǵ không ?
Nhướng nhướng mắt , anh mỉm cười :
- OK . Tôi sẽ phạt cô dọn dẹp pḥng giúp tôi . Đồng ư chứ ?
Anh quay lưng sau khi đặt vào tay cô một ly cà phê sữa :
- Trong 15 phút phải hoàn tất đó nhé .
Trừng mắt nh́n anh , nhưng cô chẳng nói được ǵ . "Ai biểu cô chảnh làm ǵ" .
Đóng mạnh cửa sổ , cô nh́n quanh .
- Thứ vô ơn như anh , đừng ḥng tôi nể phục . Hứ !
Đẩy cửa pḥng vệ sinh , cô trề môi :
- Xem ra cũng ở sạch đấy .
Hoàn tất việc vệ sinh cá nhân , cô le lưỡi :
- Chết ! Khăn đâu mà lau mặt đây .
Với tay lấy chiếc khăn phơi trên móc , cô lưỡng lự :
- Đừng nên xài khăn của con trai .
Nhưng lại có một ư kiến khác , nó hiệu lực hơn .
- Để mặt mũi như vầy ra ngoài , thế nào cũng bị hiểu lầm .
Cô bấm bụng đưa khăn lên mặt . Ối chà ! Con trai ǵ mà điệu thấy phát ớn , giặt khăn bằng Comphort nữa .
Trả mọi đồ vật về vị trí cũ , cô bước ra vươn vai .
- Dễ chịu quá ! Không ngờ quản lư của ḿnh biết cách bài trí ghê nhỉ . Cả một pḥng đầy mùi "nghệ thuật" .
Đôi mắt của cô chợt dừng lại trên bàn . "Bộ đồng phục của ḿnh sao nó nằm ở đây ?"
Sau một phút suy nghĩ , cô gật gù :
- Th́ ra là vậy ! Anh ta quá lo xa , nhưng mà thế cũng tốt . Ḿnh cũng chẳng muốn trở thành trung tâm "bà Tám" của mọi người .
Bước trở vào pḥng vệ sinh , chỉ một loáng sau cô đă duyên dáng trong váy dài và áo sơ mi trắng .
Vuốt thẳng lại nếp áo tỏ vẻ hài ḷng với chính ḿnh , cô mở cửa bước ra .
Phi Yến tṛn mắt nh́n bạn , cô thật không tin vào mắt ḿnh .
- Nè ! Bồ . . . bồ làm cái ǵ trong pḥng quản lư vậy ?
Gương mặt đỏ bừng giống như người án vụng bị phát hiện , Mai Liên xua tay :
- Đâu có . Ḿnh dọn pḥng cho anh ta .
- Sao hôm nay tốt quá vậy ? Dọn pḥng giúp quản lư .
Lấy lại b́nh tĩnh , cô cong môi :
- Tốt cái ǵ mà tốt . Bị "ổng" phạt th́ có .
- Ǵ hả ? Tối hôm qua chẳng phải bồ ở lại giúp quản lư sao ? Tại sao lại bị phạt vô cớ vậy ?
- Ơ ! Vô cớ cái con khỉ . Tại ḿnh đi làm trễ đó mà .
- Vậy quản lư là người vô ơn rồi .
Đă trông thấy hai cô gái từ xa , Hoàng Trung dư biết chuyện ǵ xảy ra , anh sải bước nhanh đến :
- Chuyện ǵ vậy hả ? Giờ làm việc mà nói chuyện riêng sao ?
Phi Yến bất măn giùm bạn :
- Quản lư à ! Tại sao lại phạt Mai Liên dọn pḥng vậy . Cô ấy chỉ phạm lỗi lần đầu thôi mà .
- Lần đầu không phải là lỗi sao ? Tôi phạt thế là nhẹ lắm rồi đây .
Vừa nói , đôi mắt anh vừa nheo nheo nh́n Mai Liên , khiến cô không dám ngẩng mặt lên .
- Thế nào , có uất úc ǵ phải không ? Nói tôi nghe thử xem .
Thấy hai cô gái im lặng , anh khoát tay :
- Không có th́ làm việc đi , đứng đó làm ǵ . "Go !"
Vừa quay lưng được vài bước , hai cô lại nghe tiếng của Hoàng Trung :
- Nè , Mai Liên ! Cô lại đây tôi bảo .
Phi Yến lẩm bẩm :
- "Nè , nè" . Uy dữ lắm sao ? Làm riết tôi sẽ không phục nữa đâu nha .
Đẩy vai bạn , Mai Liên xua tay :
- Bồ ra ngoài trước , tí nữa ḿnh ra .
- Quản lư có ăn hiếp th́ nhớ nói cho ḿnh biết nha .
- Chi vậy ?
- Trừ điểm "ngưỡng mộ" chứ chi .
- OK . Được thôi , nhưng mà dám chắc là bồ không nỡ ḷng nào trừ đây .
- Ai nói . "V́ nghĩa diệt thân" mà .
- Được rồi , được rồi .
Cô vừa bước vào pḥng , Hoàng Trung đă khép nhanh cửa lại :
- Cô lại vu oan cho tôi rồi nha .
Mai Liên bẻ tay :
- T́nh thế bắt buộc thôi , quản lư đừng trách nha .
Một câu nói ngọt ngào làm sao , ai nỡ bắt bẻ chứ , nhưng anh vẫn lạnh băng gương mặt :
- Mang tiếng là dọn pḥng cho tôi mà cô chẳng làm ǵ cả , thật khó xử . Để xem . . .
- Ê ! Anh đừng ép người quá đáng nha , tôi chẳng hiền đâu .
- Tôi biết lâu rồi , nhưng mà cô làm ơn đi . Dọn giúp tôi cái kia .
Nh́n theo tay của anh , cô le lưỡi :
- Í quên ! Xin lỗi anh nha . Thật vô t́nh phụ ḷng tốt của anh .
- Thấy xót ruột rồi phải không ? Mai uống đi rồi làm việc .
Cầm ly cà phê sữa trên tay , Mai Liên le lưỡi :
- Cái này là anh mua hả ? Ở đâu vậy ? Phải dưới căng tin không ? Sao anh biết tôi thích uống nó ?
- Có cần phải điều tra tường tận vậy không ? Xin lỗi nha , đừng hiểu lầm . Tôi không muốn đeo đuổi cô . Ai , tôi cũng tốt như vậy cả .
Mai Liên bặm môi :
- Nghe anh nói , tôi nhẹ ḷng biết mấy . Cám ơn nha .
Chỉ cần một hơi , ly cà phê sữa đă hết sạch . Cô đặt nó xuống bàn rồi quay lưng .
- Đàn ông thật vô duyên .
- Cô nói ǵ tôi phải không ?
- Anh nghe lầm rồi .
Cô vừa chạm tay vào cửa th́ cửa đă bật mở .
Ông Thiên Sơn bước vào :
- Quản lư Trung ! Tôi muốn nói chuyện với anh .
- Vâng , mời giám đốc .
Khẽ liếc mắt nh́n qua Mai Liên , ông hỏi :
- Anh đang bàn chuyện ǵ à ?
- Dạ . . . vâng .
- Cha à ! Sao cha đi nhanh vậy ? Không đợi con . . .
Ôm cánh tay ông , Ngọc Liên nũng nịu :
- Ghét cha quá đi !
Cô đưa mắt nh́n Mai Liên , trề môi :
- Sao lại ở đây ? Bộ sáng sớm không có chuyện làm à ?
- À ! Cô ấy dọn dẹp pḥng cho tôi đấy .
- Xem ra tay nghề cũng được đấy chứ .
Chợt nh́n thấy ly nước trên bàn , Ngọc Liên liếc ngang :
- Sáng nào quản lư cũng dùng cà phê sữa ư ? Sở thích của anh à ?
- Vâng .
- Vậy th́ thật là trùng hợp . Tô cũng thích uống cà phê sữa , anh có thể . . .
Hoàng Trung bước lại bàn :
- Để tôi gọi điện cho căng tin mang lên cho cô nha .
Ngồi xuống ghế , tư thế cao sang , cô gật đầu :
- Cũng được , nhưng mà có lâu quá không ?
Đôi mắt của cô quay nh́n Mai Liên . Hoàng Trung cũng ngầm hiểu được cô muốn ǵ , nên khoát tay :
- Vậy để tôi đi lấy cho cô nhé . Cô ngồi đợi một chút .
- Nè ! Cha tôi có chuyện bàn với anh cơ mà , sao anh lại bỏ đi ? Như thế là thiếu nể trọng đấy nhé . Trong khi đó có người ở không , sao anh không nhờ ?
- À ! Cô ấy c̣n phải làm việc , cho nên tôi . . .
- Bộ đi một tí là ảnh hưởng công việc sao ? Anh thương nhân viên quá đấy .
Ông Sơn ra dấu :
- Để cô ấy đi lấy giúp đi . Quản lư ! Anh sang đây .
- Vâng .
Quay sang Mai Liên , anh nhỏ giọng :
- Cô làm ơn giúp tôi nha , cám ơn cô trước .
- Vâng , thưa quản lư .
Nh́n theo dáng Mai Liên , Ngọc Liên ganh tỵ :
- Hừ ! Ra mặt ta đây nữa . Tối đi theo trai không về nhà . Đúng là thứ con gái hư .
- Cô nói ǵ ạ ?
- Không có chi . Cha tôi gọi anh ḱa .
Ngồi đối diện với ông Thiên Sơn , Hoàng Trung hỏi :
- Thưa , có chuyện ǵ thế ?
Ông Sơn gật đầu :
- Anh làm rất tốt . Ư tôi nói là buổi tiệc hôm qua . Thực khách rất hài ḷng và có nhiều công ty đă kư hợp đồng dài hạn ở nhà hàng ta .
- Dạ , vâng . Đó là nhờ tất cả anh em trong nhà hàng đấy chứ .
- Anh đừng khiêm tốn quá . Ai có thực lực , tôi đều biết cả . Nhưng có một việc anh cần phải khắc phục , nó là điểm yếu của anh .
- Vâng , giám đốc cứ bảo .
- Đó là anh luôn thiên nặng về t́nh cảm . Trong nghề nghiệp kinh doanh , anh nên nhớ rằng điều cấm kỵ nhất là xử sự t́nh cảm . Có t́nh cảm vướng bận đôi lúc sự thành công chẳng có đâu , mà c̣n chuốc lấy hậu quả thê thảm nữa .
- Cám ơn giám đốc đă chỉ dạy . Nhưng nếu cứ theo đúng nguyên tắc mà làm , th́ thật là quá độc đoán , khô khan , đôi khi nó làm cho con người trở thành độc tài . Lúc đó mọi sự thành công cũng chưa chắc là trọn vẹn .
- Anh nói cũng có lư , nhưng nên quyết đoán hơn với bản thân . Anh đừng làm tôi thất vọng .
Ông Sơn ngả lưng ra ghế :
- Chức tổng quản lư , tôi sẽ giao phó cho anh . Anh cố gắng giúp tôi nhé .
- Giám đốc . . .
- Đó không phải là ư kiến của một ḿnh tôi , mà là của tất cả nhân viên ở đây , anh không thể từ chối được đâu .
Ngọc Liên chen vào , giọng cô thật hách :
- Tại buổi tiệc hôm đó , tôi thấy anh có tài lănh đạo khá , nên nói với cha tôi cho anh cơ hội thôi . Anh không biết giữ th́ xem như anh không có tài thật sự như vậy .
Khẽ bặm môi ngăn cơn tự ái đang dâng lên , Hoàng Trung cúi đầu :
- Cám ơn cô đă giúp đỡ .
- Không có chi . Miễn sao từ nay anh đừng có cứng đầu để tôi sai bảo là được rồi .
- . . .
Ông Thiên Sơn đứng lên , tay ông vỗ nhẹ vào vai anh :
- Cố gắng nhé ! Tôi kỳ vọng vào anh đấy .
- Vâng . Xin giám đốc yên tâm , tôi hứa sẽ làm hết khả năng của ḿnh .
Ngọc Liên cũng đứng dậy , đưa tay xem đồng hồ .
- Cha đưa con đến nhạc viện nha . Con phải luyện đàn với thầy Hoàng .
- Ừ , để cha bảo tài xế đưa con đi .
Ông quay lại nh́n Hoàng Trung :
- Thông báo cho tất cả nhân viên giúp tôi . Chiều nay , hai giờ họp nội bộ .
- Vâng , thưa ông .
Mai Liên mang ly cà phê sữa bước vào , cô chạm ngay Ngọc Liên đang bước ra .
- Hừ ! Chỉ làm một chuyện có chút xíu mà lâu đến thế này th́ c̣n làm được chuyện ǵ khác . Không biết tại sao lại cho cô làm ở đây ?
- Xin lỗi , chỉ tại . . .
- Tôi chẳng muốn nghe lời giải thích . Cô uống luôn đi .
Ông Thiên Sơn khẽ nh́n Mai Liên rồi lắc đầu . Ông không biết phải nói sao đây , nhưng dĩ nhiên là ông phải thương con gái của ông rồi .
Nước mắt cô chực rơi xuống má , bao nỗi uất ức theo đó tuôn theo .
Ngọc Liên vẫn châm chích tiếp :
- Khóc ư ? Ư cô nói là tôi ức hiếp cô , phải không ? "Tôi là chủ" , tôi nhờ cô có một tí là cô giả nai trước mặt người khác rồi . Nếu lỡ là khách , chắc cô đă mắng chửi người ta .
Hoàng Trung đỡ lời giúp Mai Liên :
- Xin lỗi cô , mong cô bỏ qua cho .
Ngọc Liên liếc mắt :
- Nể lời anh , tôi mới bỏ qua , nhưng anh nên dạy lại nhân viên của anh đi .
Cánh cửa khép lại , Mai Liên càng nghĩ cô càng tủi thân cho cô . Lời của Ngọc Liên lúc năy cố t́nh nhấn mạnh câu "Tôi là chủ" giúp cô nh́n thấy tương lai phía trước .
Cô biết chứ . Với thân phận ǵ mà cô lên mặt ? Cô chỉ là một con ở với cái nhà ấy thôi . T́nh nghĩa là bao cũng chỉ là sợi dây thun , muốn đứt đoạn lúc nào chả được .
Nh́n cô với đôi mắt đỏ hoe , Hoàng Trung xua tay :
- Việc ǵ phải khóc chứ . Làm chủ lúc nào chẳng thế , thích ra vẻ ta đây để dằn mặt bất cứ ai .
Cố gắng tạo lại vẻ b́nh thản , cô đưa tay quẹt nước mắt :
- Không sao , tôi vẫn b́nh thường . Tôi ra làm việc đây .
Đặt ly cà phê sữa xuống bà , cô nh́n anh :
- Anh dùng giúp nha . Công tôi cực khổ mang lên đó .
- Tôi sẽ nhấp từng ngụm một để thấu hiểu được nỗi ḷng của cô .
- Chúc anh may mắn ! Nhưng tiếc thay , chẳng ai hiểu được tôi đâu .
- Trời sinh ra một người , ắt hẳn sẽ sinh ra một người nữa để thấu hiểu nhau . Tôi hy vọng người đó là tôi .
Khẽ bật cười v́ cách lư giải ngớ ngẩn quá cao siêu của anh , cô lắc đầu :
- Lúc nào quản lư cũng sáng suốt .
Hoàng Trung nâng ly cà phê sữa trên tay , anh xoay xoay ngắm nh́n nó , rồi đưa lên môi .
Một vị đắng ngọt mát dịu nơi đầu lưỡi làm anh thích thú vô cùng .
- Ai bảo là sai chứ . Tôi đă thấu hiểu được bản tính của cô .
"Khi biết yêu , anh bắt đầu cảm nhận .
T́nh cảm thật nồng nàn của trái tim anh
Anh sẽ bắt đầu từ hy vọng mong manh
Và kết thúc bằng t́nh yêu hai đứa ."
Ngồi nghe Mai Liên nói hết câu , bà Hiền nh́n ra cửa .
- Con đă quyết định như thế à ?
- Vâng . Con xin bác chấp nhận .
- Có một nguyên nhân nào khác nữa phải không ?
- Dạ không . . . không có đâu ạ .
Bà Hiền quay nh́n cô , đôi mắt bà buồn bă :
- Ta hiểu nỗi ḷng thầm kín của con . Ta đă đoán sẽ có sự việc này xảy ra từ lúc con gọi ta bằng bác . Ta chẳng trách con , ta chỉ thấy ḷng bất an thế nào ấy nếu ta cho con ra ngoài tự lập .
Mai Liên rơm rớm nước mắt :
- Thưa bác , công ơn dưỡng dục , con sẽ mang theo đến cuối đời . Nhưng bác hăy nghĩ mà xem , nếu không có hai bác thương đem về nuôi dưỡng th́ con đă ra đời bươn chải từ lâu . Hôm nay con trở về với số phận của con là một sự tự nhiên , mong bác hiểu và chấp nhận cho con .
- Nuôi con từ nhỏ , không thân cũng thuộc . Ta sẽ thấy thiếu vắng một cái ǵ đó nếu ta để con đi .
- Ngôi nhà này nếu không có mặt con , chắc hẳn nó sẽ vui biết bao khi cả gia đ́nh sum họp . Cô Hai và cô Ba sẽ là những người con có hiếu , yêu thương lo lắng cho bác mà chẳng hề gặp một sự cản trở nào .
- Ta biết con gái ta đối xử không tốt với con , nhưng ta xin con hăy v́ ta mà bỏ qua cho nó nhé .
- Thưa bác , con nào dám trách cô Ba . Ai mà không ganh tức khi thấy ḿnh bị san sẻ t́nh thương . Nếu là con , con nghĩ ḿnh cũng sẽ làm như vậy .
- Ta ước ǵ có một người con gái như con , có lẽ ta sẽ hạnh phúc lắm .
- Xin bác đừng nói thế . Nếu cô Hai , cô Ba nghe thấy sẽ giận lắm . Con làm sao dám sánh bằng .
Một tiếng nói vang lên làm cho cả hai quay lại :
- Dĩ nhiên là giận rồi , nhưng với người khác ḱa , c̣n với Mai Liên th́ không giận chút nào .
- Cô Hai !
- Gọi ǵ mà xa lạ vậy ? Gọi bằng chị như lúc trước có được không ? À ! Mà mẹ với em nói chuyện ǵ mà nh́n cả hai buồn vậy ? Lại hoen nước mắt nữa . Chắc là chuyện lâm li bi đát , phải không ?
- Mai Liên nó xin ra ngoài ở riêng .
- Cái ǵ ? Chuyện đó đâu có được . Em nó sẽ sống ra sao đây ? Con phản đối chuyện này .
- Em biết , em biết chị thương em . Nhưng chị hăy hiểu cho em , tương lai em cũng tự lập được mà .
- Em nói tự lập dễ lắm sao ? Thân gái một ḿnh nữa , dù thế nào th́ em cũng không được đi .
Có tiếng xe dừng trước cửa , rồi ông Thiên Sơn xuất hiện .
Thấy mặt ai cũng có vẻ buồn , ông hỏi :
- Có chuyện ǵ sao ?
Ngọc Mai bước đến kéo tay ông :
- Cha à ! Cha xử giùm con đi . Mai Liên nó đ̣i ra ngoài tự lập đó .
Ông Sơn nh́n Mai Liên :
- Có thật như thế không ?
- Vâng , thưa bác .
Nh́n sang bà Hiền đang đưa tay lau nước mắt , ông gật đầu :
- Thế cũng tốt . Bác đồng ư đấy .
- Cha ! Sao cha lại . . .
- Con không hiểu ǵ cả , con gái ạ . Con có ra ngoài tự lập một ḿnh được không ? Có nghĩ tới con cũng chưa dám chứ ǵ . Mai Liên đă lớn , nó có quyền nghĩ đến tương lai của nó , chúng ta không nên ép buộc làm ǵ .
Quỳ xuống trước mặt ông , Mai Liên cúi lạy :
- một lạy này con xin tạ ơn hai bác đă cưu mang con . Con xin nguyện nhớ măi trong ḷng . Mong có dịp sau này , con sẽ ơn đền nghĩa đáp .
Đỡ cô đứng dậy , ông hỏi :
- Con định đi đâu chưa ?
- Con đă ḍ được nhà trọ , ở đó cũng được lắm lại gần chỗ làm nữa .
Ông Thiên Sơn khoát tay :
- Không có ở trọ đâu hết . Bác có một căn nhà lúc trước dùng để nghỉ ngơi ở đường Lê Hồng Phong . Con đến đó ở đi .
Bà Hiền gật đầu , giọng bà vui :
- Đúng đó con . Con đến đó ở đi , để bác an tâm mà lui tới thăm nom .
- Dạ . . . con . . .
Ngọc Mai vỗ vai em :
- Tuy chị không đồng ư mấy với sự việc này , nhưng chị cũng phải bằng ḷng . Chị cảm phục ư chí của em . Em hăy nghe lời cha mẹ đến đó ở đi , để có ǵ th́ chị giúp đỡ tiếp cho . Nghe lời đi em .
- Vâng , con xin cám ơn hai bác . Cám ơn chị .
Ông Sơn nhíu mày :
- Căn nhà đó để hơi lâu , có lẽ đă xuống cấp , để bác cho người đến sửa sang lại đă .
- Dạ , không sao đâu ạ , con tự làm được mà .
- Con định bao giờ đi ?
- Dạ , con . . . con xin phép được đi ngay hôm nay .
Bà Hiền tṛn mắt :
- Sao nhanh vậy ?
Mai Liên bậc khóc :
- V́ con sợ , con ở lâu sẽ không đi được , con cầm ḷng không nổi đâu . Hic . . . híc . . .
- Đúng rồi . Khi quyết định một việc ǵ th́ phải thực hành liền , nó mới có hiệu quả . Con rất giống tính bác .
- Có chuyện ǵ mà cả nhà đông đủ vậy ? Chuẩn bị đi đâu chơi có phải không ? Cho con tháp tùng với .
Ngọc Liên nũng nịu ôm lấy cổ ông Thiên Sơn .
- Cha ơi ! Có phần con không vậy ?
- Dĩ nhiên là có rồi . Con là con cưng của cha mà .
Bà Hiền nh́n con gái :
- Con chững chạc hơn có được không ? Lúc nào cũng như con nít cả . Cha mẹ chẳng sống suốt đời được để lo cho con đâu .
Mặt Ngọc Liên xụ xuống , giọng giận dỗi :
- Sao tự dưng mẹ lại la con chứ ? Con có phạm lỗi ǵ đâu .
Ngọc Mai nắm tay em :
- Mẹ chỉ muốn tốt cho em thôi . Em xem Mai Liên ḱa . Người ta đă chững chạc hẳn ra , em c̣n không biết học hỏi .
- Th́ người ta ra đời sớm , sành sỏi hơn em , rành đời hơn em là cái chắc rồi . Nhưng thôi , em không dám học hỏi đâu , nếu lỡ có chuyện ǵ xảy ra th́ xấu hổ cho gia đ́nh mất .
Ông Thiên Sơn nhíu mày :
- Con nói vậy là có ư ǵ hả ?
- Cha thử hỏi mẹ xem , con nói có sai không ? Làm bộ , làm tịch để qua mặt người khác .
Quay nh́n vợ , ông Thiên Sơn tṛn mắt :
- Có chuyện ǵ bà giấu tôi sao ?
Ngọc Mai đỡ lời giúp mẹ :
- Không có đâu cha . Cha đừng nghe lời của Ngọc Liên , nó nói tầm bậy đó .
- Nè ! Chị đừng có bao che mà vu oan cho tôi nhé . Tôi nói là có bằng chứng hẳn hoi . Thử đối chứng xem , có nó ở đây nè .
Mai Liên chợt hiểu chuyện ǵ , nhưng mà theo ư nghĩ của cô th́ đối tượng họ đề cặp là cô . Cô ngẩng đầu nh́n Ngọc Mai :
- Chị Mai ! Chị nói cho em biết , chuyện ǵ vậy chị ?
- C̣n làm bộ làm tịch nữa ḱa . Xời ơi ! Qua đêm ở đâu th́ nói phức ra đi , có ǵ đâu phải giấu . Có gan làm th́ có gan chịu nữa chứ .
Ông Sơn hỏi lại con gái .
- Con nói lại xem nào ?
- Th́ Mai Liên đó . Đêm hôm qua nó đâu có về nhà , hôm nay lại xin ra ở riêng , con chắc có điều ǵ trong đó .
Đôi mắt ông Sơn nghiêm khắc nh́n bà Hiền :
- Chuyện quan trọng đó , sao bà chẳng chịu nói với tôi hả ?
Bà Hiền nh́n chồng , giọng bà phân bua :
- Tôi nghĩ chuyện đó đâu có ǵ . Có lẽ khuya quá nó ngủ ở nhà bạn .
- Đâu có ǵ ? Hừ ! Với góc độ nào , nó cũng là con nuôi của nhà này , lỡ nó gây ra chuyện th́ mặt mũi tôi ở đâu .
Ngọc Mai lắc đầu :
- Con nghĩ Mai Liên không làm ra những chuyện xấu hổ cho gia đ́nh ḿnh đâu . Em nó từ nhỏ đă ngoan , không làm phật ư một ai mà .
- Giả dối bề ngoài để che đậy bên trong , tại chị không nhận ra thôi .
- Em im đi ! Chị em với nhau , sao em không bênh vực mà c̣n gây đau ḷng cho nó hả ?
- X́ ! Chị em ? Tôi chỉ biết nhà này có hai người con gái và người thứ hai , đó là tôi .
Nước mắt đă hoen mi , Mai Liên giải thích :
- Vâng , con biết con có lỗi , nhưng nhất định con không bao giờ gây ra những chuyện xấu xa . Xin hai bác hăy tin con , tin con đi .
- một lời nói đầu môi phiến diện chẳng gây được ḷng tin cho ai . Ra tự lập ư ? Cũng được , bước ra khỏi ṿng quan hệ th́ chẳng ảnh hưởng cho ai .
Hai bên cả t́nh thâm nghĩa trọng giằng xé lấy tâm hồn bà Hiền , bà biết làm ǵ đây ? Tim bà đau nhức quá .
Ông Sơn cũng thở dài , đôi mắt ông cũng dơi về một nơi vô định . Nơi đó có hai đôi mắt đang nh́n ông không biết họ sẽ cười hay khóc khi quyết định của ông sắp đưa ra với con gái của họ ?
Dù thế nào , ông cũng sẽ phạm lỗi lần thứ hai . Đành làm thế thôi , v́ ông không muốn sự nghiệp và danh dự của ông bị tổ thương .
- Mai Liên ! Bác rất tiếc khi phải nói ra , nhưng sự việc không thể làm khác được . Ta sẽ cho con toàn quyền quyết định về sự nghiệp và đời sống của con . Căn nhà con ở sắp tới đây sẽ do con đứng tên . Riêng chỉ có một điều con đừng gây ảnh hưởng ǵ với gia đ́nh này nữa .
Ngọc Mai tṛn mắt nh́n ông Sơn :
- Cha ! Cha nói vậy khác nào buộc em cắt đứt mọi quan hệ . Con không bằng ḷng đâu .
Bà Hiền cũng lên tiếng :
- Ông à ! Hăy suy xét lại đi . Với tính t́nh của nó , tôi nghĩ nó không gây ra chuyện ǵ đâu .
- Tôi biết chứ . Tôi cũng ở bên cạnh nó từ nhỏ đến lớn , nhưng bà phải hiểu cho tôi . Tôi cũng đau khổ lắm .
Mai Liên cúi đầu :
- Con xin cám ơn sự yêu thương của hai bác dành cho con . Con hiểu chứ , hiểu sự khổ tâm kia . Con không dám trách hờn đâu . Con chỉ mong khi không có con gia đ́nh luôn vui vẻ và sống hạnh phúc .
Ngọc Liên trề môi :
- Dĩ nhiên rồi , ở đó c̣n phải nói .
Ngọc Mai quát em :
- Em có chịu im đi không ? Em biết v́ lư do ǵ mà Mai Liên phải ra đi ? Em nó muốn cha mẹ không c̣n phải khó xử khi đối diện cảnh tượng lộn xộn trong nhà , mà người gây ra là ai , em biết chứ ?
- Điều đó là đúng thôi , v́ ai nỡ bênh con nuôi khi ḿnh c̣n con ruột .
- Em . . .
Ngọc Liên đứng lên , cô lẩm bẩm :
- Em không biết chị bị ai bỏ bùa mê mà tối ngày bênh vực người dưng ?
Tát vào mặt em , Ngọc Mai trừng mắt :
- Nói lại xem nào .
- Cha mẹ thấy không ? Giờ c̣n đánh con nữa . Quả thật chị ấy bị bỏ bùa rồi .
Bà Hiền ôm đầu :
- Trời ơi ! Các con có thôi đi hay không ? Bộ muốn mẹ chết các con mới vừa ḷng à ? Chuyện gia đ́nh đang như vầy mà lại . . .
Ông Thiên Sơn đứng lên , khoát tay :
- Mọi chuyện bà giải quyết giúp tôi nhé . Tôi phải đến nhà hàng một tí đây .
- Có chuyện quan trọng hả ông ?
- Tôi muốn sắp xếp lại công việc một tí .
Ông Sơn đi rồi , cả bốn người với một không gian trĩu nặng bao trùm khiến cho ai cũng cảm thấy ngột ngạt khó chịu .
Mai Liên t́m cách phá vỡ nó :
- Thưa bác , con xin phép .
Bà Hiền đứng lên :
- Để bác thu dọn tiếp cho .
Ngọc Mai đỡ vai mẹ :
- Mẹ ngồi nghỉ đi , để con giúp em nó được rồi .
- Ừ , thu dọn xong , xuống đây gặp mẹ nhé .
- Dạ .
Dáng hai người vừa khuất nơi thang lầu , Ngọc Liên đă sà gần bà Hiền , bĩu môi :
- Tại sao không tống cổ nó ra khỏi nhà cho muốn đi đâu th́ đi đi , c̣n cho nó ân huệ làm ǵ ? Con nghĩ nó sẽ tiếp tục gây phiền phức đó .
Bà Hiền lắc đầu :
- Con chẳng hiểu ǵ th́ đừng có xem thường người ta . Gia đ́nh ḿnh có ngày hôm này là . . .
- Mẹ định nói ǵ ?
- Không có .
- Hứ ! Mệt quá ! Toàn chuyện vớ vẩn không đâu , làm mất th́ giờ . Con phải lên pḥng đây .
Nh́n theo con gái , đôi mắt bà trĩu nặng u hoài .
Rồi đây nay mai , tội lỗi khác sẽ chồng lên nữa . Bà sẽ ân hận , sẽ day dứt . . .
Bước lên xe buưt trong tâm trạng sợ sệt , Ngọc Mai t́m chỗ ngồi cho ḿnh . Cô thật sự lo lắng lắm . "Lần đầu tiên đi xe buưt mà" . Lại vào nhập nhoạng tối , biết nó có đến ngay đường mà cô muốn đến hay không .
Đặt túi ny- lông nặng trĩu lên ghế kế bên , cô thở phào .
- May mắn thật ! C̣n dư hai chỗ , thoải mái rồi .
Chiếc xe chạy được một lúc th́ dừng lại , cô nhón người lên nh́n :
- Làm ǵ vậy ta ? À ! Th́ ra là ghé trạm .
Nh́n thấy người lên , người xuống , cô thích thú .
- Lâu này xem trong phim , bây giờ mới thấy tận mắt , thật vui .
Đang mỉm cười với những ư nghĩ , th́ có một người bước đến bên cô :
- Xin lỗi , tôi có thể ngồi đây , được không thưa cô ?
Tṛn mắt nh́n chàng trai đang đứng trước mặt , Ngọc Mai vô tư :
- Hết ghế rồi hả anh ?
- Vâng .
Cô đưa mắt nh́n quanh . Đúng như lời anh nói , xe không c̣n một chỗ trống .
Nhoẻn miệng cười thật tươi , cô đưa tay .
- Vâng , mời anh cứ tự nhiên .
Nh́n chiếc túi ny- lông vẫn đang "ngự trị" trên ghế , Hoàng Mỹ - tên chàng trai - nhẹ giọng :
- Cô à ! Tôi . . .
Đôi mắt rời khỏi tấm bản đồ , Ngọc Mai chuyển tia nh́n sang anh :
- Có chuyện ǵ ?
- Cô có thể . . .
Nh́n theo ánh mắt anh , cô đỏ mặt :
- Xin lỗi anh , tôi không cố ư .
Chuyển túi ny- lông lên gác để đồ dùng cho hành khách , Hoàng Mỹ mỉm cười :
- H́nh như cô đi thăm ai th́ phải .
- Sao anh lại hỏi vậy ?
- Vâng , tại tôi thấy cô mua rất nhiều đồ dùng tươi , lại có cả đồ hộp .
Cái lúm đồng tiền lại in trên gương mặt Ngọc Mai :
- Anh giỏi thật ! Tôi qua thăm đứa em , nó mới dọn nhà . Tội nghiệp lắm , ở có một ḿnh hà .
- Em cô thật là có phước mới có được người chị như cô .
- Anh quá khen thôi !
- À ! Cô đi đến đâu ? Xe này chỉ ngừng lại hai trạm nữa thôi .
Ngọc Mai run nhẹ :
- Lê Hồng Phong . Nó có ghé đường đó không anh ?
- Có chứ , đó là trạm cuối cùng đấy .
Nh́n vẻ mặt nhát gừng của cô gái , Hoàng Mỹ hỏi :
- Có phải cô đi xe buưt lần đầu tiên , phải không ?
- Vâng , sao anh biết ?
- Lần đầu tiên đi xe buưt , tôi cũng có tâm trạng lo lắng giống như cô vậy , cứ sợ là xe chạy không đúng đường mà ḿnh đến . Tôi c̣n nhớ lúc đó cứ luôn miệng hỏi bác tài là "đến chưa ?" , "Chừng nào đến ?" . Hỏi riêt ông ta bực quá nói là không chạy đến đó , làm tôi muốn bật khóc luôn .
Ngọc Mai ṭ ṃ :
- Thế cuối cùng ra sao ? Bác tài có bỏ rơi anh không ?
- Ông ấy biết rơ tâm trạng của tôi , nên khi tôi xuống xe , ông ấy c̣n tặng tôi một bấm bản đồ nữa .
- Bác tài đó thật là tốt . À ! Mà anh đi đến đâu vậy ?
- Tôi với cô chung tuyến đường đấy .
Nghe nói vậy , Ngọc Mai xếp tấm bản đồ lại :
- Vậy th́ tôi khỏi phải xem bản đồ nữa .
- Sao vậy ?
- V́ có anh rồi , có ǵ th́ tôi hỏi anh .
Hoàng Mỹ tṛn mắt :
- Cô không sợ là tôi gạt cô hay sao ? Lúc này bọn lừa đảo nhiều lắm đó .
- Nhưng anh không phải là được rồi . Tôi nghe nói người miền Tây rất thật thà và hay giúp đỡ người khác .
- Sao cô biết tôi ở miền Tây ?
Ngọc Mai nghiêng đầu , cô nh́n anh cho thật kỹ :
- Tôi cũng có một người bạn như anh vậy . Thật thà , giọng nói lại rất giống nhau , nhưng có khác cô ấy là con gái , c̣n anh là con trai .
- Cô thật giỏi ! Tôi ở miền Tây .
- Nghe nói miền Tây có rất nhiều cảnh đẹp lại nhiều món ăn ngon . Nếu có dịp , tôi sẽ đến đó một lần .
Đôi mắt của Hoàng Mỹ mơ màng , giọng anh càng cuốn hút lấy sự chú ư của cô :
- Vâng . Nó rất đẹp , đẹp c̣n hơn cả tranh vẽ nữa cơ . Cô không thể tưởng tượng được sẽ có cảm giác như thế nào khi dứng trước một đồng lúa mênh mông bát ngát , có từng cánh c̣ và cơn gió thoảng qua . . .
Vừa được ngắm nh́n anh , vừa được nghe anh kể về đồng quê , Ngọc Mai tưởng chừng như chết lặng . Cô không c̣n để ư ǵ ngoài gương mặt điển trai , vầng trán cao ngạo , đôi mắt cương nghị , đôi môi quyến rũ và giọng nói trầm ấm nao ḷng .
Quay lại nh́n cô gái , Hoàng Mỹ nhoẻn miệng cười :
- Thế nào , cô có thấy nhàm chán quá không ?
- Không đâu . Ngược lại , tôi càng muốn được tận mắt chứng kiến nữa là khác .
Cụp mắt để tránh vẻ lúng túng biểu hiện trên gương mặt , cô hỏi :
- Sắp tới chưa vậy anh ?
Cô vừa dứt lời th́ chiếc xe cũng dừng lại . Hoàng Mỹ đứng lên , anh đỡ chiếc túi ny- lông xuống .
- Đến rồi đấy . Cô xuống chứ ?
- Vâng .
Rời trạm xe , Hoàng Mỹ hỏi :
- Nhà em của cô ở địa chỉ nào , có thể cho tôi biết không ?
- Vâng . 33 . . ./28 .
Hoàng Mỹ bật cười , giọng anh vui hẳn lên :
- Vậy chúng ta là hàng xóm rồi .
- Nhà anh cũng ở gần đó ?
- Đúng vậy . 33 . . ./35 .
Anh đưa tay :
- Để tôi dẫn đường cho cô nhé . Băng qua đường là tới rồi .
Đỡ túi ny- lông trên tay anh . Ngọc Mai cúi đầu :
- Cám ơn anh nha . Nếu không có anh , chắc tôi phải kiếm nhừ cả con hẻm này .
- Cô chưa đến đây lần nào sao ?
- Lúc nhỏ có đến , nhưng mà không nhớ đường . May mà có anh . Cám ơn anh nhiều .
- Đâu cần khách sáo . À ! Mà cô tên ǵ ? Tôi tên là Hoàng Mỹ .
- Tôi tên Ngọc Mai .
Hoàng Mỹ đưa tay :
- Nhà tôi là căn nhà có cửa màu xanh đấy . Có chuyện ǵ cần hoặc khó khăn , cô cứ nói em cô đến gọi . Nếu giúp được , tôi sẽ giúp . Tôi về đây .
- Cám ơn anh .
Vừa bước đến cửa , Hoàng Mỹ đă gặp em trai "đón mời" bằng nụ cười chẳng "an lành" :
- Anh Hai ! Em thấy hết rồi nha .
Bước vào nhà , đưa tay tháo cà- vạt , Hoàng Mỹ bắt đầu :
- Có chuyện ǵ đâu mà phải nh́n anh dữ vậy .
- Cô gái đó là ai ? Quen từ khi nào mà em không biết ?
- Em cô ta vừa chuyển đến đây ở , nên cô ấy đến thăm thôi . Gặp gỡ trên xe buưt , nên anh giúp đỡ .
Ngồi phịch xuống ghế , Hoàng Trung nhăn mặt :
- Thế mà em tưởng là ly kỳ hấp dẫn lắm .
- Em lo cho em đi . Anh Hai của em chưa nghĩ tới chuyện trai gái đâu .
- Anh cù lần quá ! Đă 28 tuổi rồi mà c̣n chưa chịu có bạn gái . Coi chừng già rồi không ai thèm để ư đến .
Hoàng Mỹ le lưỡi trêu em :
- Thôi đi cưng , đừng đầu độc anh bằng những "tệ nạn" ấy .
Hoàng Trung cắn cắn móng tay , anh nhíu mày :
- Lúc năy nh́n thoáng qua , em phát hiện cô gái ấy quen quen . H́nh như đă gặp ở đâu rồi th́ phải .
- Người giống người quá nhiều , em đừng có nhiều chuyện , coi chừng gây ra chuyện đấy .
- Đâu cần anh phải ra miệng bênh nhanh vậy , anh Hai .
Xua tay , Hoàng Mỹ hỏi :
- Đă nấu cơm chưa vậy ?
- Hôm nay đi ăn cơm tiệm đi . Em làm biếng nên không có nấu .
- Được thôi , đợi anh tắm cái đă .
Hoàng Mỹ vừa khuất vào trong , Hoàng Trung đă thoát ra ngoài cửa . Anh nghiêng đầu nh́n qua căn nhà số 33 . . ./28 . Cửa đóng , nhưng đèn sáng choang .
Không biết chủ nhân là ai đây lại có một người chị xinh đẹp như vậy ? Là con gái th́ tốt rồi . C̣n là "đực rựa" th́ . . .
Đang suy nghĩ vẩn vơ th́ tiếng của Hoàng Mỹ vọng ra làm anh nhăn mặt :
- Cái ông này lúc nào cũng vậy , đi tắm không bao giờ đem khăn cả .
Đem khăn lại cửa , anh gắt :
- Mai mốt máng khăn ở trong đó luôn đi . Lỡ em không có ở nhà th́ biết gọi ai ?
- Th́ đi ra ngoài đại . Nhà có một ḿnh , sợ ǵ ?
- Anh đừng có trơ trẽn quá chứ . Lỡ ai thấy một cái th́ tiêu mạng .
Đẩy cửa với chiếc quần đùi trên người , Hoàng Mỹ nhe răng .
- Đâu có chết ai mà sợ .
- Được rồi , được rồi . Nhanh đi anh ! Em đói bụng lắm rồi đây .
Tín hiệu điện thoại reo vang , Hoàng Mỹ chỉ tay :
- Có điện thoại ḱa .
Hoàng Trung vung tay :
- Em trở ra mà anh chưa chuẩn bị xong là mềm xương đấy .
Vừa quay lưng định bước vào trong mặc đồ th́ có chuông cửa , anh lẩm bẩm :
- Ai vậy ta ?
Định bước lại mở cửa th́ tiếng Hoàng Trung vọng ra :
- Coi chừng thằng Ngọc nó quậy đó , anh Hai . Nó gọi điện tới rồi cúp máy đấy .
Nhớ lại sự việc cùng xảy ra tương tự hai , ba lần , Hoàng Mỹ an tâm nghĩ là Tuấn Ngọc .
- Ê ! Bộ dư tiền hả ? Gọi điện tới rồi cúp .
Thật xui xẻo cho anh , một đôi mắt to tṛn đang mở hết cỡ . Đóng sầm cửa nhanh đến nỗi con ruồi chẳng bay qua lọt , anh bỏ chạy vào trong , gương mặt đỏ như "Quan Công" .
Mặc nhanh quần dài vào , anh thở hổn hển :
- Lần này tiêu rồi , chắc tiêu rồi .
Mặc luôn áo thun vào , anh thở hắt ra một cái thật mạnh .
- Đừng hiểu lầm , đừng hiểu lầm . Xin lỗi mới yên tâm .
Hoàng Trung cũng vừa mở cửa bước ra , anh mỉm cười :
- Anh lần này đạt 10 điểm đấy . "Nhanh , gọn , lẹ" . Chúng ta đi ăn thôi .
Chợt điện thoại lại reo vang nữa , Hoàng Trung nhăn mặt :
- Khốn kiếp ! Ai mà quậy hoài vậy ta ?
Hoàng Mỹ chạy nhanh ra cửa , anh run tay vặn nắm cửa . Nhưng không c̣n ai đứng ở đấy nữa , anh thở dài quay lưng . Chợt đôi mắt anh sáng lên khi lời nói lúc chiều vẳng lại "Có chuyện ǵ cần giúp đỡ , cứ t́m đến tôi" .
Không một chút chần chừ , anh bước nhanh ra ngoài , tiến thẳng về phía ngôi nhà số 28 .
Đến nơi , anh mới thấy Ngọc Mai ngồi thu lu trước cửa .
- Tôi . . . tôi xin lỗi . Lúc năy cô đến t́m tôi , có phải không ?
Nhờ bóng tối nhập nhoạng nên không ai thấy được vẻ lúng túng của ai . Ngọc Mai nhỏ giọng :
- Vâng . Tôi . . . tôi không muốn làm phiền anh đâu , chỉ tại cái đèn . . . nó không . . . chịu cháy .
Muốn ph́ cười , nhưng Hoàng Mỹ cố giữ giọng b́nh thản :
- Để tôi xem giúp cô nhé . Cô đợi tôi ở đây đi .
Bước vào trong , bóng tối anh chẳng định vị được đâu là đâu , buộc ḷng anh phải lên tiếng .
- Ngọc Mai à ! Cô có thể chỉ giúp tôi bóng đèn và công tắc nó nằm ở đâu không ?
Bước vào , cô cũng ṃ mẫm trong bóng tối .
- Công tắc nó nằm ở góc tường đấy , anh có thấy chưa ?
- Vâng , tôi đă thấy mờ mờ màu xanh của nó .
Anh vừa quay lưng tiến về phía đó , th́ tiếng la của Ngọc Mai làm anh phải quay nhanh lại . Theo cảm giác , anh đưa tay ra , và lạ thay thân h́nh của Ngọc Mai lọt thỏm vào tay anh . một cảm giác lạ lẫm chạy khắp người cả hai . Hoàng Mỹ hỏi nhỏ :
- Cô có sao không ?
Độg nhiên bóng đèn vụt sáng , cả hai quay nh́n nhau . Trong khoảnh khắc , họ đă nhận ra một điều ǵ đó .
Bóng tối đă trở lại như lúc đầu . Anh bước nhanh về phía công tắc điện khi d́u cô đứng yên một cách an toàn .
- Ngọc Mai ! Có cái ǵ đó để thắp sáng không ?
Lần tới chiếc bàn , cô lục trong túi xách .
- Có một chiếc quẹt , để tôi t́m lại xem .
Hai phút sau , cô vui mừng :
- May quá ! Nó vẫn c̣n .
Bật quẹt lên , ánh sáng đủ để cô tiến từng bước thận trọng về phía anh .
Giữ chiếc quẹt trong tay , cô nói :
- Để tôi thắp sáng cho . Anh xem coi nó bị trục trặc ǵ vậy .
- Ừm . Phiền Ngọc Mai nhé .
Tháo nhanh cầu ch́ , anh mỉm cười :
- Hên thật ! Nó chỉ bị lỏng cầu ch́ thôi .
Sau khi cắt nguồn điện chính , anh thành thạo nối lại cầu ch́ . Chỉ một thoáng là xong . Anh đóng nắp cầu ch́ và bật lại nguồn điện .
Đèn vừa bật sáng cũng là lúc Ngọc Mai buông rơi bật lửa , tay cô đă đỏ bỏng cả lên .
Định giấu tay đi , nhưng Hoàng Mỹ đă nhanh hơn , anh chụp lấy tay cô :
- Mai sao vậy ?
Nh́n ngón tay đỏ tẩy v́ bỏng của cô , anh xót xa :
- Sao lại chịu đựng đến như vầy ?
- Tôi . . . Mai sợ làm đứt quăng công việc của anh .
- Mai ngậm tay vào miệng đi . Nhanh đi !
Thấy cô c̣n chần chừ , anh đă đưa tay cô lên miệng và . . .
Đôi mắt của cô mở to nh́n anh trân trối . Cô không biết ǵ nữa ngoài việc nín thở và kiềm chế cơn run nhẹ trong người .
Đứng im như thế cho đến năm phút sau , tay cô mới được anh "giải thoát" .
- Xin lỗi , v́ nếu không làm vậy , nó sẽ sưng tẩy lên và lột da ra đấy .
Anh quay nh́n quanh :
- Có kem đánh răng không ?
- Vâng , nó nằm trên bàn ḱa .
Nh́n chiếc bàn được "trang trí" bởi những đồ dùng cá nhân từ chiếc túi xách , anh mỉm cười .
Ngọc Mai le lưỡi :
- Lúc năy gấp quá , Mai đă đổ nó ra cho dễ t́m .
Sau khi thoa kem đều lên vết thương , Hoàng Mỹ đưa tay lên miệng , anh phà từng làn hơi vào nó .
- Chờ cho nó khô rồi dán băng keo vào là yên tâm rồi .
Khẽ rụt tay lại , Ngọc Mai lí nhí :
- Vâng , Mai làm được rồi . Cám ơn anh rất nhiều .
Hoàng Mỹ đưa tay găi đầu :
- Có chi mạo phạm , xin Ngọc Mai bỏ qua nha .
Anh đứng dậy :
- C̣n ǵ cần anh xem lại không ?
- Dạ không . Cám ơn anh . Phiền anh quá .
- Mai đừng nói vậy , ḿnh là hàng xóm của nhau rồi mà .
Ở lại sẽ làm cho cả hai ngại ngần thêm , Hoàng Mỹ gật đầu :
- Ừm . Vậy anh về . Có ǵ cần Mai cứ gọi , anh giúp cho .
- Vâng , em cám ơn anh .
Ra đến cửa , anh c̣n quay lại :
- Nhớ đừng làm động vết thương đấy .
- Dạ .
Nhẹ khép cửa , Ngọc Mai ngồi phịch xuống ghế . Cô đưa tay chặn ngực . Tại sao cô lại bối rối không tự chủ được thế nhỉ ? Phút chốc cô đă như thân quen với anh ta . Lúc gần gũi anh , tâm hồn cô như yên ả , không cần lo lắng . Tại sao cô lại có cảm giác này ? Bao nhiêu chàng trai đă đến bên cô , nhưng cô không hề có cảm giác đó .
T́nh yêu sét đánh có phải không ? Cánh cửa bật mở , cô giật ḿnh phát run v́ cô sợ đó là . . .
- Ủa chị ! Chị đến lúc nào vậy ?
- À ! Lúc chiều . Mẹ kêu chị đem đồ dùng đến cho em .
- Bác lo cho em quá . Cho em gởi lời cám ơn với bác , nha chị .
- Đợi ngày mai đi , v́ hôm nay chị ở đây với em .
- Thật hả ? Bác trai cho phép sao ?
- Ngoài mặt th́ cha có vẻ như chẳng quan tâm , nhưng thật ra cha lo cho em lắm đó . Đây ! Bao thư này là cha gởi cho em .
Mai Liên thở dài , cô ngồi xuống ghế :
- Em biết chứ . Nhưng mà . . .
- Không nhưng nhị ǵ hết . Đây là tiền lương tháng rồi của em đó mà .
- Ủa ! Em đă nhận trong nhà hàng rồi .
Ngọc Mai ôm vai em :
- Người trong gia đ́nh , em c̣n tính toán làm ǵ . Chắc là cha lo em ra ngoài sống , cần phải chi tiêu nhiều .
- Vậy , cho em gởi lời cám ơn bác trai .
Xí vào trán em , Ngọc Mai lừ mắt :
- Đừng có mít ướt như vậy có được không ? Đi tắm đi , rồi ra đây sẽ có đồ lót dạ ngay .
- Vậy hả ? Chị học nấu ăn lúc nào thế ?
- Bí mật ! Món này có một không hai đấy .
Mai Liên le lưỡi :
- Em biết rồi . Món đặc biệt "ḿ gói nấu nước sôi" chứ ǵ ?
- Đồ quỷ ! Biết rồi c̣n hỏi .
Tiếng cười vang lên trong ngôi nhà từ lâu thiếu vắng bóng người , làm cho trên gác ấy phía bên kia , có một người đứng lặng nh́n , quan sát "người ấy" tâm trạng rất vui , mặc dù đang bị đứa em thẩm tra dữ dội .
hết: Tập 1, xem tiếp: Tập 2
 

Về Mục: Truyện Dài > Tiểu Thuyết > T́nh Cảm Xă Hội > Trinh Thám H́nh Sự


© Copyright 2006-2011 eTruyen.com.