Tập 1

Lâm Kỳ Anh rời khỏi hiệu bánh với chiếc bánh kem trên tay cùng với hai mươi sáu ngọn nến đã cắm sẳn trên ấy. Bước chân khá nhanh, nàng thấy thật thú vị, khi lời của cô bạn thân Phùng Mỹ Quân như vẫn còn văng vẳng bên tai:
− Sinh nhật lần thứ 26 này của tao, sẽ không giống như những năm trước.
Lúc đó, nàng đã ngạc nhiên hỏi:
− Mày muốn bày trò gì nữa đây? Hay là có một "lão" nào đó "quán xuyến" cả?
− Không! Sinh nhật lần này, tao đã quyết định không phô trương ầm ĩ. Cả khách lẫn chủ duy nhất chỉ có ba người.
− Cái gì? Tao không nghe lầm đấy chứ? Mày đổi tính rồi sao?
Lúc đó vẻ mặt Mỹ Quân trông có vẻ bí mật:
− Đây là quyết định nghiêm nghị nhất của tao. Hôm đó chỉ có tao và mày cùng với một gã khờ.
− Gã khờ? Mày lại vừa mới "câu" thêm một tên nữa sao?
− Nhưng không phải cho tao, mà cho mày.
Rồi Mỹ Quân nói luôn trước đôi mắt mở to của Kỳ Anh:
− Mày nhớ hôm đó phải ăn diện cho thật xinh vào và đến thật đúng giờ tại điểm hẹn cũ. OK?
Rồi Mỹ Quân không để cho Kỳ Anh có đồng ý hay không, nàng đã chạy biến đi cũng đột ngột như lúc đến vậy.
Kỳ Anh phì cười. Nàng không hiểu tại sao mình lại vớ được một cô bạn như Mỹ Quân và chơi thân đến thế. Có điều nàng không thể hiểu nổi tại sao Mỹ Quân sống phóng túng, dễ dãi, dễ yêu, dễ bỏ. Còn đối với nàng, Mỹ Quân rất nghiêm nghị, không bao giờ cho nàng quan hệ hay xã giao với nhiều người khác. Có lúc nàng thắc mắc, Mỹ Quân có vẻ trầm tư rồi bảo:
Đời có nhiều cạm bẫy lắm. Mày hiền hậu tinh khiết, tao sợ mày bị lừa".
Nhưng dù cho cuộc sống của nàng và Mỹ Quân luôn khác biệt nhau nhưng nàng luôn yêu mến cô bạn thân của mình.
Trời tối dần, mặt trời đã lùi dần vào bóng đêm, nhường lại nhiệm vụ cho những ánh đèn cao áp thắp sáng thành phố. Ánh sáng vàng nhạt dưới cơn gió thu, nàng thấy thật thoải mái. Biết Mỹ Quân đang sốt ruột đợi mình, nàng bước nhanh chân hơn và...
"Ầm". Phản xạ có điều kiện khi chạm phải chướng vật, nàng đưa chiếc bánh lên và... Thôi rồi! Tất cả những hoa văn, chữ lời chúc được người thợ công phu tạo ra ỏ hiệu bánh đã hiển nhiên nằm chễm chệ, tạo thành một bức tranh sơn thủy với màu sắc rực rỡ trên gương mặt của một người... à không, một gã. Lúc này nàng chỉ có thể nghĩ ra đó là một gã khờ. Và nàng còn kịp nhận ra rằng ở những nơi trên gương mặt còn sót lại của gã, mà đám kem kia khiêm nhượng chừa lại, nàng phát hiện ra làn da ấy cứ đỏ bừng... đỏ bừng.
Trong lúc "dầu sôi lửa bỏng" ấy, việc cần phải làm là nói lời xin lỗi. Nhưng không, nàng đã bật cười vì gương mặt đủ màu sắc của anh ta.
Như không chịu nổi sự bất lịch sự của nàng, anh chàng đã hừ trong cố họng, vẻ bực dọc rồi đùng đùng bỏ đi. Đến lúc này, nàng mới nhận thức được sự vô duyên của mình. Nàng định nói một câu xin lỗi, nhưng đã muộn, bóng anh ta đã khuất tự bao giờ. Đột ngột, nàng thấy tâm trạng mình hụt hẫng bơ vơ.
Nhìn xuống chiếc bánh tội nghiệp, nàng thở dài và nghĩ rằng: Mỹ Quân có lẽ đang sốt ruột vì nàng, cho nên nàng không thể quay lại hiệu bánh. Thôi thì... Nàng bước nhanh về phía trước.
Nàng đoán không sai. Trong một quán cà phê sân vười khá rộng và thoáng mát, nàng thấy Mỹ Quân đang đứng ngồi không yên, đôi mắt cứ nhớn nhác tìm kiếm. Dấu chiếc bánh sau lưng, nàng tiến về phía bạn và e dè nói:
− Mỹ Quân! Xin lỗi nhé, tao đã đến trễ.
Thấy Kỳ Anh, Mỹ Quân mừng rỡ.
− Con quỷ! Cuối cùng, mày cũng chịu tới. Tao cứ ngỡ mày ngủ quên luôn rồi chứ.
Nhìn vẻ mặt khác thường của Kỳ Anh, Mỹ Quân trách nhẹ:
− Mày sao thế? Đã đến trễ mà ngay cả lời chúc mừng sinh nhật tao cũng không có nữa sao?
Không thể trốn tránh mãi sự thật, nàng từ từ đưa chiếc bánh về phía trước và lí nhí:
− Mỹ Quân! Happy birthday.
Mỹ Quân sững sờ và hét lên khi nhìn chiếc bánh nham nhở:
− Cái gì đây? Đấy là quà mừng sinh nhật sao?
− Không, không phải! Đây chỉ là ngoài ý muốn, tao xin lỗi.
Thấy gương mặt Kỳ Anh thật tội nghiệp vẻ như muốn khóc, nàng biết có chuyện đã xảy ra với bạn mình. Nhưng với tính thích đùa, nàng vờ nghiêm nghị hỏi:
− Mày không bần tiện như thế chứ, Kỳ Anh? Chiếc bánh dùng làm quà sinh nhật cho tao, mà mày cũng hớt phần kem lại để ăn.
− Không! Không phải tao mà...
− Thế phần kem đâu?
− Chúng...
− Chúng thế nào?
Kỳ Anh đỏ mặt:
− Chúng nằm trên mặt của "gã" hết rồi.
Đến lượt Mỹ Quân ngạc nhiên:
− Gã nào?
− Tao cũng không biết nữa.
Bây giờ Mỹ Quân mới vỡ lẽ:
− À! Tao hiểu rồi. Thế hắn có đền cho mày không?
− À... à, không...
Mỹ Quân nổi nóng:
− Thấy chưa, tao đã nói rồi mà. Mày hiền quá, luôn để người ta ăn hiếp. - Nắm tay Kỳ Anh, lôi đi rồi tiếp - Đi chỉ hắn cho tao, tao sẽ cho hắn một bài học.
Kỳ Anh hốt hoảng níu lại:
− Đừng. Không phải lỗi của anh tạ Là do tao... tao...
Mỹ Quân nhìn bạn cười cười:
− Tao hiểu rồi đầu óc không tập trung chứ gì? Đang nghĩ đến "gã khờ" mà tao sắp giới thiệu, phải không? Tha lỗi cho mày đấy, tao nhận món quà này.
Kỳ Anh mừng rỡ:
− Thế thì hay quá. Lần sau tao sẽ bù đắp. À phải! Cũng may hai mươi sáu ngọn nến vẫn còn đủ, mày mau thắp lên và cầu nguyện đi.
− À được! Tao sẽ làm ngay.
Nhìn bạn hai tay đan vào nhau, mắt nhắm nghiền vẻ thành khẩn, Kỳ Anh buông tiếng thở phào nhẹ nhõm.
Cả hai đã về đến phòng trọ của Mỹ Quân. Nhưng Mỹ Quân vẫn chưa nguôi bực dọc. Ngã dài trên chiếc ghế, nàng hậm hực:
− Khốn kiếp thật! Đây là lần đầu tiên có một gã đàn ông cho tao leo cây, mà là một tên tao tính làm mai cho mày nữa chứ.
Thấy bạn như thế, Kỳ Anh vội can:
− Thôi, thôi. Bỏ qua đi mày ạ. Tao nghĩ anh ta không đến còn tốt hơn. Theo tao nghĩ, anh ấy thích mày, mà mày đem làm mai cho tao, chắc là người ta hụt hẫng lắm. Vả lại, tao cũng không thích kiểu ấy đâu. Làm như tao đây ế không bằng.
Mỹ Quân ngồi phắt dậy nhìn sát vào mắt Kỳ Anh rồi làm ra vẻ quan trọng:
− Mày không ế, tao biết mày đẹp lắm. Nhưng để tao nhắc cho mày nhớ nhé, cái tuổi hai mươi sáu cũng bước qua đời mày rồi. Xem này, sau đuôi mắt mày chuẩn bị xuất hiện những dấu chân chim rồi đấy. Liệu hồn đi.
Nghe bạn trêu thế, Kỳ Anh đỏ mặt. Nàng cố cãi lý:
− Nhưng tại vì tao thích yêu chứ bộ. Và cũng tại mày nữa, hễ có kẻ nào rề rà làm cái đuôi của tao thì mày đã nhanh chóng cắt đứt một cách không thương tiếc.
Mỹ Quân giả vờ làm ra vẻ sừng sộ:
− Thế mày cho tao chính là kẻ đã làm cho mày ế chồng đấy à?
Nhìn bạn, Kỳ Anh cố nín cười rồi ra vẻ nghiêm nghị bảo:
− Mỹ Quân này! Có đôi khi tao suy nghĩ rất nhiều. Mày biết tao nghĩ gì không?
− Nghĩ gì thế?
− Tao nghĩ... mày đang yêu tao...
− Có nghĩa là tao là kẻ đồng tình luyến ái đấy à?
Không còn chịu đựng được nữa, Kỳ Anh đã bật cười giòn giã.
Thấy thế, Mỹ Quân đã nhào tới vừa ngắt nhéo, cấu xé Kỳ Anh, miệng thì hét lớn:
− Vâng, tao đã yêu mày rồi và bây giờ tao sẽ "bày tỏ" tình cảm của tao đây.
Cả hai cùng cười, cùng hét làm căn phòng trở nên ầm ĩ. Không chịu được những cú thọt lét của Mỹ Quân, Kỳ Anh la lên oai oái:
− Thôi, bao nhiêu đó đủ rồi, tao chết mất.
− Cho mày chết luôn! Yêu này... yêu này...
Mỹ Quân chịu buông tha cho Kỳ Anh khi nghe có tiếng gọi cửa, nhưng nàng vẫn lườm bạn:
− Cũng may cho mày đấy. Nếu không mày sẽ chết với tao hôm nay.
Vừa cười vừa thở, Kỳ Anh nói:
− Tha cho em đi, người yêu ơi. Em "tởn" rồi.
Mỹ Quân cũng cười rồi nói:
− Thôi, mày tránh ra đàng sau một chút đi. Có lẽ gã nào đó tìm tao.
Chờ cho Kỳ Anh vừa khuất phía sau, nàng đưa tay mở cửa rồi kêu lên:
− Gia Hào! Sao đến giờ này anh mới đến? Vào nhà đi anh.
Tiếng người vừa mới đến và ngập ngừng:
− À... xin lỗi..tôi bận một chút việc.
Trước khi ngồi xuống ghế, Gia Hào đưa hộp quà cho Mỹ Quân rồi nói:
− Mỹ Quân! Chúc mừng sinh nhật vui vẻ.
Mỹ Quân cười tươi:
− Cám ơn anh. À, Gia Hào! Em giới thiệu anh, cô bạn thân của em nhé.
Nàng quay xuống và gọi lớn:
− Kỳ Anh ơi! Lên đây đi.
− Tao lên tới đây.
Vừa nhảy chân sáo lên nàng hỏi tiếp:
− Họ đã về rồi à... Hả?
Nàng trố mắt một cách kinh ngạc khi phát hiện ra Gia Hào. Cũng như nàng, Gia Hào sững sờ rồi cất tiếng lạnh lùng:
− Lại là cô à?
Đến bây giờ, nàng vẫn chưa thoát khỏi ám ảnh vì sự cố hồi chiều, cả một phần kem của chiếc bánh... Nhưng mà sao anh ấy lại ở đây? Chẳng lẽ đây chính là người mà Mỹ Quân bảo giới thiệu cho mình? Ôi, trời ơi! Nàng kêu thầm trong cổ họng. Đúng là oan gia ngõ hẹp.
Thấy thái độ của hai người, Mỹ Quân lấy làm lạ hỏi:
− Ủa! Hai người đã biết nhau rồi sao?
Kỳ Anh lí nhí:
− Tao... tao...
Nhưng ngay lúc đó, Gia Hào đã vội lên tiếng:
− Ồ, không! Tôi chỉ thấy thú vị khi bạn của Mỹ Quân xinh đẹp quá.
Vừa nói, anh liếc nhanh Kỳ Anh với ánh mắt mỉa mai làm cho nàng nóng bừng má. Nhưng Mỹ Quân vẫn vô tư:
− Thế thì tôi giới thiệu nhé, đây là Kỳ Anh, còn đây là Gia Hào.
Vừa nói, nàng vừa nháy mắt với Kỳ Anh đầy hàm ý. Nhưng Kỳ Anh cúi gằm mặt. Gia Hào tỏ ra tự nhiên:
− Kỳ Anh! Hân hạnh được biết cô.
Nàng ngượng ngùng:
− Tôi cũng thế.
Mỹ Quân sốt sắng:
− Hai người đã biết nhau rồi nhé. Gia Hào à! Anh ngồi chơi nói chuyện nhé, em đi tìm một ít thức uống.
Nhưng Gia Hào đã vội từ chối:
− À! Không cần bày vẽ đâu Quân ạ. Thành thật xin lỗi Quân, vì đến trễ buổi sinh nhật. Bây giờ đã quá tối rồi, xin hẹn lại khi khác vậy, tôi xin phép nhé.
− Ơ, nhưng mà anh và Kỳ Anh chưa nói gì với nhau mà.
Gia Hào tỏ ra ngạc nhiên về câu hỏi của Mỹ Quân. Nhưng rồi anh lại mỉm cười nói:
− À! Có lẽ khi khác chúng ta sẽ nói chuyện nhiều hơn.
Biết mình đã hố lời, nên Mỹ Quân vội đáp:
− À! Nếu thế thì tôi sẽ tiễn anh nhé.
Gia Hào đã đi lâu rồi, nhưng Kỳ Anh vẫn chưa thoát khỏi cảm giác xấu hổ, trơ trẽn, cho đến khi bị Mỹ Quân vỗ mạnh vào vai và hỏi:
− Ê, con quỷ! Hôm nay mày bị sao vậy? Ạ.. tao hiểu rồi. Có phải đã gặp tiếng sét ái tình rồi không?
− Tiếng sét kinh hoàng thì có. Mày có biết lúc nãy tao chỉ mong sao mình có phép tàng hình hay độn thổ để biến đi cho rồi.
Mỹ Quân trợn mắt ngạc nhiên:
− Mày nói sao? Gia Hào kinh khủng đến thế sao? Mày có biết anh ấy đã được tao tuyển trong mấy chục người đeo đuổi tao, để giới thiệu cho mày đấy. Thế mà...
− Không phải, đừng hiểu lầm. Ý tao nói là oan gia gặp nhau.
− Cái gì? Gia Hào là oan gia à?
Kỳ Anh, sớ rớ hai tay rồi cuối cùng lên tiếng:
− Thôi được rồi, để tao nói cho mày hiểu. Lúc chiều, người mà tao úp nguyên cái bánh kem vào mặt chính là Gia Hào ấy. Chẳng những không xin lỗi người ta, mà tao còn tỏ ra cười thích thú một cách vô duyên, tàn bạo.
Mỹ Quân chăm chú nghe từng lời kể của bạn rồi lắc đầu lia lịa. Cuối cùng, nàng phá lên cười giòn giã, làm cho Kỳ Anh thất vọng:
− Tao cứ ngỡ tao là đứa con gái vô duyên nhất thế gian rồi. Không ngờ mày...
Mỹ Quân vội nín cười tỏ ra nghiêm nghị:
− Không phải tao vô duyên đâu, mà tao đang vui đấy. Đúng là ý định của tao sắp thành công rồi, Ngưu Lang - Chức Nữ đã gặp nhau rồi.
− Mày có điên không? Đang lảm nhảm gì vậy?
− Ê! Mày nghĩ xem, cả thành phố này có biết bao con trai sao mày không đụng đi, lại nhằm phải Gia Hào chứ. Đó là duyên trời định đấy, cứ mạnh dạn tiến tới đi nhé.
Kỳ Anh phát mạnh vào vai bạn:
− Thôi, cho tao xin đi. Hy vọng đừng bao giờ tao gặp lại anh ta nữa.
Nói xong, nàng lại nghĩ: Phải công nhận gương mặt của Gia Hào thật đẹp trai, gương mặt như có một sức hút lạ kỳ. Nhưng hình như anh ta có vẻ rất giận nàng.
Quay sang bạn, nàng hỏi:
− À phải, Mỹ Quân này! Rõ ràng tao thấy Gia Hào đang đeo đuổi mày, thế tại sao mày lại đem giới thiệu cho tao vậy?
Mỹ Quân cười buồn:
− Mày biết đấy, tình yêu đối với tao không xuất phát từ trái tim, mà vì tiền.
− Thế nhà Gia Hào nghèo lắm à?
− Giàu nữa là đàng khác. Tao đã điều tra kỹ rồi. Anh ta là một kỹ sư làm ở một viện khoa học, đang sống với mẹ, nhà thuộc loại khá giả.
− Thế mày còn chê gì nữa?
− Không phải tao chê đâu. Chỉ có mày mới thích hợp với anh ấy. Anh ấy là một người có học thức, nghiêm chỉnh, tao không muốn làm hư anh ấy. Thế cho nên tao rất hy vọng mày với anh ấy đến với nhau.
− Thôi, thôi. Cho tao xin đi. Đừng kéo tao vào cuộc nhé.
Mỹ Quân nhìn thẳng bạn và nói:
− Đó là những lời thành thật của tao. Tao đã từng trải cho nên trực giác cho tao biết Gia Hào là người tốt. Bởi thế, tao nghĩ đây là một việc làm tốt mà tao phải giúp đứa bạn tốt như mày.
− Thôi, thôi. Đừng nói chuyện này nữa đi. Hãy nói về chuyện mày đi, tình yêu của mày đến đâu rồi.
− Thì cũng đều đều, kẻ này đi thì kẻ khác đến, ai cũng muốn mang thật nhiều tiện đến cho tao. Và tao thật tự hào điều đó.
Kỳ Anh nằm xuống bên cạnh rồi cười nói:
− Ê! Đi đêm có ngày gặp ma, cẩn thận nhé ranh con.
Mỹ Quân cười chua chát:
− Lúc tao rời quê lên đây. Mục đích của tao là phải làm thật nhiều tiện để sống như bà hoàng mà. Lúc đó, tao sẽ...
Mỹ Quân vội im bặt làm Kỳ Anh thắc mắc:
− Mày sẽ làm gì sao không nói tiếp?
− Mà thôi. Sau này có dịp, mày sẽ hiểu.
Bỗng nàng sờ bụng rồi tiếp:
− Lúc chiều ăn toàn bánh kem, bây giờ đói bụng quá. Đi ăn với tao nhé.
− Ôi! Ý kiến thật tuyệt vời.
− Nhưng hôm nay mày trả tiền nhé.
− OK. Xem như tao bù lỗ cho mày phần bánh kem lúc chiều.
− Không. Là công làm mai chứ.
Nói xong, Kỳ Anh vỗ mạnh vào vai bạn rồi cả hai cùng cười.
Chẳng mấy chốc, họ đã cùng nhau hoà vào dòng người tấp nập trên đường.
Đã thức giấc từ lâu, nhưng Kỳ Anh vẫn chưa muốn rời khỏi giường. Dù đã hai mươi sáu rồi, nhưng nàng vẫn còn thói quen thích nằm lại trên giường, sau khi thức giấc vào những ngày nghỉ để suy nghĩ những chuyện đã quạ Không hiểu sao, sáng nay nàng lại nghĩ đến Gia Hào và Mỹ Quân. Nhớ đến gương mặt thật tội nghiệp của Gia Hào khi bị nàng cho "ăn" bánh kem, và ánh mắt khinh rẻ, căm ghét của anh và những lời nói của cô bạn thân Mỹ Quân. Nàng cùng tuổi với Mỹ Quân, cả hai đều xinh đẹp như nhau, nhưng Mỹ Quân đã có hàng tá cuộc tình. Còn nàng... đã không ít người đeo đuổi nàng, nhưng dường như nàng không hề quan tâm đến. Tuổi xuân của nàng trôi qua êm ấm trong vòng tay mẹ, vui vẻ bên Mỹ Quân và hài lòng với công việc hiện tại. Bao lâu nay, nàng cứ nghĩ như thế đã quá đủ với nàng rồi. Nhưng giờ nhớ đến lời Mỹ Quân nàng thấy có gì đó thiếu thốn và tự hỏi: Yêu là thế nào nhỉ? Bỗng nàng thấy má mình nóng ran, khi nghĩ đến một ngày nào đó nàng cũng... yêu.
Tung chăn gối dậy, không bao lâu sau thì nàng đã ngồi bên bàn dùng điểm tâm cùng với mẹ. Bà Lâm Kỳ Xuân tươi cười nhìn con gái:
− Hôm nay là ngày nghỉ, con và Mỹ Quân có tiết mục gì không, mà trông rảnh rỗi thế.
− Không mẹ ạ. Hôm nay Mỹ Quân bận rồi. Thế thì con dành trọn một ngày nay cho mẹ vậy.
Bà Kỳ Xuân cười trêu:
− Thế à? Mẹ thật là có phước. Thôi ăn đi con, kẻo nguội mất ngon.
Kỳ Anh ngồi ăn nhưng đầu óc vẫn nghĩ về những lời nói của Mỹ Quân. Vừa ăn nhưng nàng cứ len lén nhìn mẹ, như muốn hỏi một điều gì đó nhưng tỏ ra ái ngại. Điều đó không lọt qua được đôi mắt thông minh của bà Kỳ Xuân. Định hỏi con gái nhưng bà lại nghĩ: Ít có điều gì Kỳ Anh giấu bà, nhất định nó sẽ hỏi khi cần thiết. Và không để bà chờ lâu nàng đã rụt rè lên tiếng:
− Mẹ Ơi!
− Có chuyện gì thế?
− Me.... con... Thôi, không có gì.
Bà Kỳ Xuân phải cố nén tiếng cười trước thái độ của con gái. Nhưng cũng vẫn ngầm quan sát thái độ của con.
Một lát sau, Kỳ Anh lại lên tiếng:
− Mẹ Ơi! Con hỏi mẹ cái này nhé.
− Thì mẹ vẫn đang chờ câu hỏi của con đây.
− Ợ.. mẹ thấy con có chồng được chưa?
Câu hỏi làm cho bà Kỳ Xuân vô cùng thú vị. Vậy mà bấy lâu nay bà cứ nghĩ rằng, Kỳ Anh còn nhỏ nên chưa bao giờ bà nghĩ đến. Không trả lời con gái, mà bà chồm về phía con, mỉm cười rồi thì thầm:
− Có phải là con đã có người yêu rồi không?
Câu hỏi của mẹ là Kỳ Anh ngượng đỏ mặt, nàng chối lia lịa:
− Không có, không có.
− Thế tại sao con lại hỏi mẹ như thế?
Câu hỏi làm nàng thấy lúng túng:
− Dạ, tại vì... bởi... vui miệng con hỏi chơi như vậy thôi mà, chứ có ma nào thương con. Vả lại, con cũng chẳng thèm.
Nhìn ngắm con gái khá lâu, vẻ hài lòng, bà Kỳ Xuân gật gù:
− Mẹ quên mất, con đã 26 tuổi rồi, con đẹp lắm, thế mà mẹ cứ ngỡ con chỉ mới trăng tròn. Kỳ Anh! Nếu có người yêu hãy nói cho mẹ biết đi.
− Con đã bảo là không có mà, mẹ kỳ quá hà.
− Thôi được, mẹ tin con. Nhưng mẹ nghĩ có khối đứa con trai đang ngất ngây vì con gái mẹ, phải không? Hãy cứ mạnh dạn lên, yêu bằng cả trái tim của mình, mẹ hy vọng hạnh phúc sẽ đến với con thật trọn vẹn.
− Mẹ!
− Còn một điều này nữa. Đứa nào lấy con nó sẽ thật có phước.
Mẹ nàng là thế đấy, rất tin tưởng ở con gái. Những việc gì nàng làm luôn được bà ở phía sau ủng hộ.
Nhìn mẹ, nàng cười rồi hỏi:
− Mẹ Ơi! Ngày xưa mẹ yêu và lấy ba con như thế nào hở mẹ?
Gương mặt bà đang vui thoáng tối sầm, rồi nhanh chóng cười nói:
− Thì cũng như các con vậy, quen nhau rồi yêu nhau, đến nỗi không cần luyến tiếc điều gì. Nhưng có điều, ngày xưa mẹ yêu khá sớm, nên mới hai mươi tuổi, mẹ đã làm một bà mẹ trẻ của con. Đôi lúc nghĩ lại, mẹ thấy...
− Thấy thế nào hở mẹ?
Bà Kỳ Xuân như bị cắt đứt khỏi dòng suy tư nào đó, bà bối rối nói:
− À! Thấy cũng vui vui, và thật hạnh phúc khi có đứa con gái xinh đẹp và ngoan hiền như con.
− Chỉ tội ba con mất quá sớm, để lại mẹ có một mình.
Bà Kỳ Xuân nén tiếng thở dài:
− Chuyện đã qua lâu rồi, đừng nhắc lại con ạ. Ba con ra đi, để lại cho mẹ một tài sản vô giá là con, làm mẹ thấy đủ rồi. Mẹ vui lắm. Giờ mẹ chỉ mong sao sớm thấy con tìm được tấm chồng đàng hoàng là mẹ mãn nguyện rồi.
− Thôi mà mẹ, mè đừng nhắc đến chuyện ấy nữa mà, con ngượng lắm.
Lời nói của con gái làm bà phì cười, rồi trở nên trầm tự Dường như trí não bà đang đi trở ngược dòng thời gian.
Hào và Kỳ Anh ào vào căn phòng trọ của Quân như một cơn lốc. ho vô cùng bang hoàng trước tấm than của bạn mình. Nếu không được báo trước, chưa chắc gì họ đã nhận ra người đang ngồi trước mặt mình chính là Quân. Mặt mũi Quân bầm tím, sưng vù, tay chân thì ôi thôi, không biết là bao nhiêu vết thương. Sau phút bang hoàng, Kỳ Anh ôm chầm lấy Quân khóc ngất:
− Trời ơi! Tại sao mày ra nông nỗi này?
Quân nhăn nhó vì bị Kỳ Anh làm đau. Thấy thế, Hào đỡ Kỳ Anh lên và nói:
− Kỳ Anh! Đừng làm thế em. Em đã làm cho Quân đau rồi kìa.
Hốt hoảng, Kỳ Anh rời bạn và nói lia lịa:
− Xin lỗi. Tao xin lỗi, để tao và Hào đưa mày đi bệnh viện nhé. Mày bị thương nhiều chỗ quá.
Quân buông lời vẻ chán chường:
− Không cần đâu, chỉ là vài vết thương ngoài da có gì quan trọng đâu.
− Nhưng chúng đã sưng vù lên kìa.
− Tao đã bảo là không sao, hãy để cho tao yên mà.
Biết không thuyết phục được bạn, Kỳ Anh lau khô nước mắt, quay sang nói với Hào:
− Gia Hào! Anh ra ngoài mua giúp một ít thuốc giảm đau và giảm sưng cho Quân hộ em nhé. À! Phải nhớ mua them một ít thức ăn luôn nha.
− Anh sẽ đi ngay.
Chờ cho Hào đi rồi, Kỳ Anh chạy đi lấy khăn nhúng nước nóng rồi đến bên Quân, cẩn thận chườm nhẹ những vết thương mà thấy lòng đau xé. Nước mắt tuôn rơi, giọng cô uất nghẹn:
− Ai lại quá tàn nhẫn, đi hành hạ mày thế này hả Quân?
Quân nằm yên nhìn lên trần nhà với đôi mắt ráo hoảnh
Quân cười chua chat:
− Mày nói đúng. Đi đêm có ngày gặp ma, hôm nay tao đã gặp rồi. Thật là khủng khiếp
− Chẳng lẽ một mình bà ấy đánh mày đến như vầy sao?
− Không. Gần như họ kéo đến đây hết cả dòng họ.
− Trời ơi! Họ độc ác quá.
Quân lắc đầu:
− Ai biểu mình léng phéng với chồng người ta làm chị Cũng may họ còn nhân đạo, chừa lại cho tao cái mạng sống. Nếu không.
− À phải! thế còn ông ấy thì sao? Không che chở cho mày à?
Quân cười nhạt vẻ mỉa mai:
− Không
Nhìn Kỳ Anh có vẻ như bị hụt hẫng, Quân nói them:
− Nhưng có lẽ Hào của mày thì ngoại lê.
− Vâng. Tao cũng nghĩ như thế.
Kỳ Anh ngồi nghĩ ngợi khá lâu rồi đề nghị:
− Mấy giờ tao tính vầy, chuyện gì đã xãy ra thì mày hãy cố quên đi và hãy rũ bỏ tất cả. Về nhà tao, sống với tao và mẹ. Tao sẽ tìm cho mày một việc làm ổn định lương thiện. Hãy làm lại từ đầu nhé. Nhất định hạnh phúc không quay lưng với mày đâu.
− Cảm ơn mày. Tao rất hiểu tấm lòng của mày. Nhưng hãy để tao suy ngh4i lại đã. Tao chỉ sợ mình làm bẩn danh dự nhà mày.
− Sao hôm nay mày cường điệu thế? Hãy về với tao nhé?
− Chuyện đó để bàn sau đi. Bây gìờ tao buồn ngủ lắm, cho tao ngủ một chút nhé.
− À, được. Mày ngủ đi. Một giấc ngủ say sẽ làm mày tỉnh táo hơn đấy.
Quân khép nhẹ đôi mi chẳng mấy chốc hơi thở cô đã đều đều.
− Đây anh đã mang thuốc về đây.
− Suỵt! Anh đừng ồn Quân vừa mới ngủ đấy.
− Sao nhanh vậy? cô ấy chưa uống thuốc mà.
Kỳ Anh nắm tay người yêu kéo ra sau nhà
− Bị đòn đau chắc mệt lắm, hãy để cho nó ngủ một chút đi anh. Hy vọng thức dậy, nó sẽ khỏe hơn.
Hào thắc mắc:
− Nhưng ai đã đánh Quân ra nông nỗi thế em?
Vì không muốn người yêu biết chuyện không mấy tốt đẹp của bạn mình, nên cô đành nói dối:
− Có lẽ người ta đánh lầm người.
− Thế tại sao chúng ta không báo công an?
− Họ đã chạy mất cả rồi. Vả lại, Quân không muốn làm lớn chuyện.
Thái độ Hào đầy bức xúc:
− Họ thật là tàn ác. Chỉ tội nghiệp cho Quân vô cớ lãnh đủ.
Không muốn nói chuyện này nữa, nên Kỳ Anh đã lảng sang chuyện khác
− Gia Hào này! Mẹ anh bệnh đã khỏi chưa vậy?
− Cám ơn em đã quan tâm, mẹ đã khỏi rồi. Nhưn glúc nào mẹ cũng bảo anh đưa em tới ca?
− Em… em…
− Chúng ta đã nói đến chuyện đám cưới rồi mà em cứ rụt rè mãi. Em có muốn anh giận em không?
− Thôi được rồi. Hãy để cho em chăm sóc Quân. Bao giờ nó khỏe, em sẽ đến, có được không?
Mừng rỡ, Hào ôm lấy người yêu và hôn mạnh lên má cô, làm cô đỏ mặt khẽ la lên:
− Anh ẩu quá đi, lỡ Quân thấy thì sao?
Tiếng Hào vẫn âu yếm:
− Thấy thì thấy chứ có sao đâu, người yêu anh thì anh cứ hôn hà. Mà nè, chăm sóc cho Quân, nhưng em cũng phải quan tâm đến bản thân mình nhé.
Anh kéo Kỳ Anh vào lòng mình, siết nhẹ rồi tiếp:
− Anh yêu em nhấ trên đời này. Nếu thấy em không được khỏe, anh sẽ đau lòng lắm, em biết không?
Kỳ Anh nhéo nhẹ má anh:
− Biết rồi, biết rồi. Anh cũng vậy nhé. Em nghe anh nói lúc này có rất nhiều tài liệu phải nghiên cứu. Anh không được thức đêm nhiều đấy nghe chưa.
Những lời nói dặn dò, quan tâm ngọt ngào và thái độ âu yếm của đôi tình nhân không lọt khỏi đôi tai và mắt của Quân, bởi vì nãy giờ cô chỉ giả vờ ngủ. Nằm cô độc một mình với t hân xác bầm dập, cô thấy mình cô đơn khủng khiếp. Những lời nói ngọt ngào của họ đã làm trái tim cô nhói buốt. Cô căm ghét cảnh tình tứ đó. Cô tự hỏi: nếu khi xưa, cô không mai mối cho Kỳ Anh thì những nụ hôn những lời nói ân cần đó có lẽ đang dành cho cô rồi. Cô đang thèm khát một ình yêu, cô đang khao khát một nụ hôn ngọt ngào, cô mu6ón nghe những lời nói mơn trớn từ trái tim. Cuộc đời cô sao gặp toàn những bất công. NGay cả bây giờ, cô muốn có một tình yêu thật thụ cũng thật xa vời.
Phía sau nhà, những câu nói ngọt ngào tình tứ, những hoạch định tương lai vẫn vang mãi bên đôi tai cô. Sau trận đòn hôm trước, dù đã bình phục, nhưng Kỳ Anh nhận thấy Quân đã thay đổi hẳn. Quân trở nên trầm ngâm, ít cười nói và hay giật mình. Nhìn bạn như htế, Kỳ Anh nghĩ rằng Quân đang buồn cho số phận của mình và còn ám ảnh vì trận đòn ghen hôm nọ.
Hôm nay cũng vậy, vừa đến căn phòng trọ của Quân, Kỳ Anh thấy cửa mở nên đi thẳng vào và bắt gặp Quân đang đứng trầm tư bên cửa sổ. Cô nhẹ hỏi:
− Quân! Mày đnag nghĩ gì thế?
Không ngờ câu hỏi nhẹ nhàng như thế cũng làm cho Quân giật thót mình,. Hốt hoảng, Kỳ Anh chạy đến:
− Quân mày kh6ong sao chứ?
Sau phút định thần, Quân như cố phân bua:
− Ồ! Không có gì, tao không sao cả. Mày đến chơi đấy à?
Nếu là lúc bình thương, nhất định Kỳ Anh sẽ trách về câu hỏi đó. Nhưng nay thấy tinh thần bạn không được ổn định nên cô không quan tâm. Cô vui vẻ trả lời:
− Rảnh rỗi, thấy buồn nên muốn tìm mày đi ăn chè đấy mà
− Thôi, mày đi ăn một mình đi. Tao không đi đâu.
Kéo Quân lại ghế ngồi, Kỳ Anh giận dỗi:
− Mày làm sao vậy? Tối ngày cứ nhốt mình ở trong nhà. Ngay cả tao, mày cũng không muốn nói chuyện nữa sao?
− Không phải đâu. Tại tao thấy mệt nên không muốn đi thôi mà. À! Hay là mày rủ Hào đi.
Kỳ Anh vẫn vô tư:
− Anh ấy bận lắm. Vả lại, anh ấy đang sắp xếp để đưa tao về ra mắt mẹ anh ấy nữa. Quân ơi! Tao thấy hồi hộp và lo âu quá chừng.
− Thế à? Mày thật có phước.
Lời khen của Quân làm cho Kỳ Anh đỏ hồng dod6i má, niềm hạnh phúc không giấy được trong đôi mắt đẹp của cộ Bỗng nhiên, cô đề nghị:
− Phải rồi. Hay là hôm đó, mày đi với tao nhé.
Quân nhìn Kỳ Anh nói nhưng không cười:
− Tao đi vớ imày, nhỡ mẹ của Hào nhầm tao là người yêu của con bà ấy thì sao?
− Thì OK luôn. Tao sẽ nhường Hào lại cho mày, chịu chưa?
Quân cười nhẹ rồi quay mặt ra cửa sổ, giọng nói có vẻ xa xăm:
− Thôi. Tao không có được diễm phúc như mày đâu. Mày đi một mình đến đó đi. Tao không muốn làm kỳ đà cản mũi
− Cái con này, đụng đến là nói xa nói gần. Hèn chị..
Cô vội im bật, khi bất chợt nhìn thấy gương mặt buồn của bạn. Cả hai im lặng khá lâu, cuối cùng rồi Kỳ Anh lên tiếng:
− Quân à! Chuyện hôm trước tao nói với mày, mày đã có quyết định gì chưa?
− Là chuyện gì?
− Trời ơi! Là chuyện tao nói mày dọn qua nhà tao ở đó. Mày tính sao?
Quân nhìn khắp lượt căn phòng nhỏ rồi nói:
− Căn phòng này dù sao tao cũng ở khá lâu rồi, ra đi cảm thấy quyến luyến. Thôi để từ từ đã.
− Lúc mày chịu dọn qua chắc là tao đã có chồng mất rồi quá.
− Thì tao sẽ sống với má Xuân, mày không yên tâm sao?
− Nếu thế, tao còn mừng nữa là. Tao cứ sợ có chồng rồi không ai ở với mẹ, có mày thì tao sẽ đi lấy chồng sớm.
Kỳ Anh đang đùa, nhưng nhìn vẻ mặt của Quân trầm mặc, cô có cảm giác Quân không thích nghe cô nói chuyện hôn nhân của cô và Hào. Ngay cả những khi hai đứa đang cười nói vui vẻ, mà cô nhắc đến Hào thì Quân trở nên xa vắng. Kỳ Anh nghĩ: có lẽ Quân đang buồn cho số phận mình nên cô rất thông cảm. Cô tự dằn lòng mình chớ nên bày tò ra sự hạnh phúc trước mặt bạn, nhằm tránh cho bạn thêm đau khổ.
Như chợt nhớ ra, Kỳ Anh kêu lên:
− Quân này! Mấy hôm nay mày có nghe thành phố đang rầm rộ phát động phong trào gì không?
− Không là chuyện gì thế?
− Là phong trào “hiến máu nhân đạo” đó.
Quân thở phào:
− Trời! Tưởng chuyện gì, chuyện đó có liên quan gì đến mình,mà mày làm quan trọng thế?
− Có
− Mày đừng có nói với tao là mày định đi hiến máu đấy nhé.
Kỳ Anh tỏ ra đau khổ:
− Cũng gần giống như vậy đó.
Quân bắt đầu bực dọc:
− Thế nghĩa là sao? Con này hôm nay làm gì mà úp úp mở mở hoài vậy?
− Là cơ quan tao đó, vận động từng cán bộ nhân viên đi hiến máu. Nói thật, tao kh6ong tiếc gì mấy trăm mili lít máu. Vả lại, làm việc đó, mình cũng gián tiếp cứu được một vài người. Nhưng hễ cứ nghĩ đến cây kim là tao thấy rợn cả người. Bởi thế, họ còn bảo đến bệnh viện thử máu trước khi hiến nữa chứ.
− Vậy mày định không đi hiến à?
− Làm sao từ chối đưọc. Vả lại, gần như cơ quan bắt buộc. Nếu không cho thì áy náy quá.
Suy nghĩ một lát rồi Kỳ Anh reo lên:
− Phải rồi. hay là mày cùng đi với tao đi, có hai đứa dù sao cũng đỡ sợ hơn.
Quân ngơ ngác:
− Mày muốn tao đưa mày đi đến đó?
− Không. Tao muốn mày cũng đi hiến máu
Quân hốt hoảng:
− Trời ơi! Tao sẽ chết khiếp trước khi cây kim đâu vào “ben” của tao.
Kỳ Anh cười nắm tay trấn an bạn:
− Làm gì ghê thế, tao cũng sợ vậy, nhưng...
− Thôi, thôi. Chuyện này đừng lôi tao vào, tao không đi đâu.
− Quân! Mày không nhớ đã từng nói trong đời chưa từng làm điều gì tốt cho ai. Hay nhân cơ hội này thì trổ tài đi. Mày làm được mà phải không? Mày cũng đang muốn làm một người tốt mà.
Lời khuyến khích của Kỳ Anh, dường như đã có tác dụng. Thấy Quân còn đang lưỡng lự, cô tiếp vào:
− Quân! Có rất nhiều người bệnh đang chờ những giọt máu của chúng ta đó, mày có hiểu không?
Quân gật gù:
− Mày nói đúng. Thôi được, tao sẽ thử một lần làm người tốt xem sao?
− Kỳ Anh mừng rỡ hối thúc:
− Thế còn chờ đợi gì nữa không đi thay đồ, chúng ta cùng đến bệnh viện.
Được thôi. Chờ tao ba mươi giây
Quân chạy ra nhà sau rồi dột ngột quay trở lại, kề vào tai Kỳ Anh nói nhỏ:
− Ê! Xét nghiệm máu, nhỡ biết mình bị SiDA thì sao?
− Thì về nhà mà treo cổ tự sát đi cho rồi.
Quân tươi cười xỉ tay vào trán bạn đe dọa:
− Vậy mà chuẩn bị dây thừng đi là vừa, tao bảo đảm mày có kết quả dương tính.
Kỳ Anh làm bộ sợ sệt rụt cổ:
− Trời ơi, sợ qúa! Thế thì tao sẽ lấy máu của mình chích vào người mày, để hai đứa cùng nhiễm HiV cùng treo cổ chết, và cùng thành ma luôn.
− Thế còn Hào của mày thì sao?
− Cho hắn chết chung luôn, để xuống dưới trở thành ba ông táo.
Xong, cô nhìn Quân và dọa:
− Nếu mày không chịu đi thay đồ thì tao sẽ cho mày thành ông Táo trước đấy.
Nghe dọa, Quân vội chạy đi và vài phút sau, cô đã gọn gàng trong bộ đồ đi phố.
Chiếc xe chở hai cô gái lướt nhẹ vào dòng người.
Chiều nay có thể nói là một ngày vô cùng trọng đại của Kỳ Anh. Cô có hẹn với Hào, anh sẽ đưa cô về ra mắt mẹ anh, chính xác hơn là cô sẽ ra mắt mẹ chồng tương lai. Hồi hộp xen lẫn lo âu khiến cô không htể làm gì được, đụng đến đây tay chân cũng lọng cọng đổ tháo, đến nỗi cô phải phì cười và chế giễu mình rồi tự hỏi: “có phải người con gái nào chuẩn bị ra mắt mẹ chồng tương lai đều như thế không?” Hít một hơi thở thật sâu để tự trấn an mình. Không sao đâu, mọichuyện rồi sẽ ổn thôi mà.
Chợt nhớ chiều nay, cô cũng có hẹn với Quân đi lấy kết quả xét nghiệm máu. Nhím mày đắn đo giây lát, cô bấm máy điện thao.i rồi mừng rỡ reo lên:
− Alộ May quá mày có nhà đấy, phải không Quân?
Đầu dây bên kia, giọng nói của Quân:
− Thì tao đang ở nhà để chờ mày đây. Có pah3i mày đi làm về ghé đi luôn không?
− Ừ... Quân này! Có lẽ tao sẽ không đi với mày được, thông cảm nhé.
− SAo thế? mày bận à?
− Hôm nay tao sẽ đến nhà của Hào
Bên kia giọng của Quân chùn xuống:
− Thế à?
− Quân à! Hay là mày đi một mình lấy giúp cho tao luôn nhé. Tối về, tao sẽ đi lấy một mình, mày yên trí đi đi. À này, đã chuẩn bi tinh thần chưa đấy?
Như chờ đợi có thế, Kỳ Anh thổ lộ tâm trạng mình:
− Tao hồi hộp lắm, không biết khi gặp mẹ anh ấy sẽ như th ế nào nữa. Quân. Mày, khuyên tao một câu gì đi.
Bên kia đầu dây, giọng Quân như rời rạc:
− Đừng lo, mày đẹp lại dễ thương, chắc chắn mẹ của Hào vừa thấy là ưng ý liền, không chừng còn hối hai người làm đám cưới gấp nữa là.
− Nhưng tao lo quá.
− Mày thì lo, còn tao chỉ ao ước được có một chút cảm giác như vậy cũng không có.
Nghe giọng nói của Quân có vẻ lạ lùng, Kỳ Anh lo âu hỏi:
− Mày không sao chứ Quân?
− Ồ không! Thôi, đừng nói chuyện nhiều nữa. Cúp máy đi, chuẩn bị tinh thần. Chúc mày may mắn.
Kỳ Anh chưa kịp nói thêm gì nữa thì Quân đã gác máy. Có cái gì đó vừa hụt hẫng vừa mơ hồ đang đến với cộ Ngồi thẫn thờ nghĩ đến Quân, bỗng...
Reng... reng...
Tiếng chuông báo hết giờ làm việc đã làm cô giật mình. Nhớ tới cuộc hẹn chiều nay, cô nhanh tay thu dọn đồ đạc đóng cửa rồi hòa vào đám bạn đồng nghiệp đang cườ nói líu lo bước nhanh về bãi giữ xe.
Cô mặc chiếc áo ngắn tay màu lá mạ cùng chiếc váy dài màu kem, gương mặt trang điểm thật đơn sơ nhưng đầy sự linh động. Mái tóc đen tuyền được buông xõa dọc theo bờ vai thon thả, trông cô thật duyên dáng quyến rũ và không kém phần mạnh mẽ. Hào chở cô trên chiếc xe máy rồi dừng trước một căn nhà khjông lớn lắm, nhưng nhìn vào có vẻ rất khang trang và sang trọng. Ở một góc sân được trồng rât nhiều loại hoa, vừa trông t hấy là cô đã yêu thích ngaỵ Nhưng ngay lúc đó cảm giác lo sợ hồi hộp lại trở về, cô thấy tim mình đập thình thịch tay chân cứ quắn quít.
Sau khi dắt xe vào sân, Hào đến bên cô, anh siết nhẹ tay cô rồi cất giọng trầm ấm.
− Vào nhà đi em. Bình tĩnh, hãy xem mẹ anh như là mẹ của em nhé.
Được sự trấn an củ ănh, cô thấy bình tĩnh hơn, và nhẹ bước theo anh. Đi qua một khu sân nhỏ, dù chưa diện kiến được ai trong căn nhà này, nhưng cô có cảm giác không khí trong căn nhà này có vẻ nhộn nhịp hơn từ ánh mắt đến nụ cười của Hào. Họ bước vào phòng khách. Căn phòng được bày trí khá đơn sơ nhưng rất quyền quý. Trên chiếc bàn kiếng ở ghế salon có đặt một bình hoa hồng đỏ thắm xen lẫn hoa thạch thảo trắng, sự khéo léo của người cắm hoa làm cho cô vô cùng ngưỡng mộ. Hiểu được ý cô, Hào lên tiếng;
− Là do mẹ anh cắm đó.
Cô tươi cười:
− Mẹ anh thật là khéo tay
Từ phía nhà bếp, mùi thức ăn sực nức cả căn phòng, dù chưa thấy đói nhưng cả hai đều cảm thấy cồn cào. Bỗng Hào gọi lớn:
− Mẹ Ơi! Lên xem con đã đưa ai về đây nè
Phía sau nhà vọng lên tiếng người đàn bà, nhẹ nhàng nhưng đầy sự phấn khởi:
− Ồ! Con đả về rồi đấy à?
Và bà cũng xuất hiện với nụ cười trên môi. Nhìn người phụ nữ gần lục tuần với nét phúchậu, cởi mở, mọi lo âu hồi hộp trong lòng Kỳ Anh dường như đã tan biến. Cô bước đến bên bà, thân thiện và lễ phép:
− Cháu chào bác, cháu mới đến
Bà vui vẻ nắm tay cô:
− Kỳ Anh đây phải không? Ôi! Con xinh đẹp dễ thương quá.
Lời khen tặng chân thành của bà làm cho Kỳ Anh cảm động. Cô cũng nói thật lòng
− Dù lần đầu gặp bác, nhưng cảm cảm thấy qúy bác vô cùng.
− Ôi! Con ngoan lắm.
Nụ cười hạnh phúc tràn ngập trên môi Hào. Anh nói vào:
− Con biết chắc chắn hai người gặp nhau sẽ yêu quý nhau màm.
Quay sang con trai,b à Cát Bình mắng yêu:
− Thế mà mãi cho đến hôm nay con mới chịu đưa Kỳ Anh về, làm mẹ chờ đợi cái ngày này muốn dài cả cổ ra vậy.
− Nhưng đâu phải tại...
Anh vội im bặt khi nhình ánh mắt van nài của Kỳ Anh. Nhưng dường như bà Bình không để ý đến điều đó, bà ôm tay Kỳ Anh và nói:
− THôi, không nên đứng đây nói chuyện lâu, thức ăn bác cũng vừa làm xong, hay là chúng ta vừa an vừa nói chuyện nhé.
− Da.
Thế là thức ăn được ba người nhanh chóng dọn lên bàn. Không biết do ngẫu nhiên hay do Hào nói mà bà Bình nấu toàn những món mà cô thích. Nhìn sự bài trí khéo léo của món ănh, cô chỉ muốn ăn ngay thôi. Khi cả ba yên vị trên bàn, bà nói với Kỳ Anh:
− Dùng đi con, xem bác nấu ăn thế nào?
Cô vui vẻ gắp thức ăn vào chén bà rồi lễ phép:
− Con mời bác dùng ạ.
− Ờ, được... được.
Mọi người cùng cầm đũa. Kỳ Anh không giấu được sự ngưỡng mộ nên kêu lên;
− Bác nấu ăn ngon quá.
Hào trêu vào:
− Là do mẹ bỏ cả tâm huyết vào để nấu cho con dâu tương lai ăn đấy. Có phải thế không mẹ?
Câu nói làm Kỳ Anh ngượng ngùng đỏ đôi môi. Còn bà Bình cứ cười tít cả mắt. Hào có cảm giác hôm nay là ngày mẹ anh vui nhất trong cuộc đời của bà.
Bà Bình nhìn Kỳ Anh với ánh mắt tràn trề thương yêu rồi ân cần hỏi:
− Kỳ Anh! Con có thể cho bác biết gia đình con thế nào không?
Cô nhẹ nhàng để chén đũa xuống rồi trả lời:
− Dạ, ba con mất đã lâu, nên nhà chỉ có con và mẹ con thôi.
− Thế à? Sao giống nhà bác thế? Ba của Hào cũng mất. Kỳ Anh này! HÔm nào sắp xếp cho bác qua thăm mẹ con nhé.
− Dạ, con nghĩ khi gặp bác, mẹ con cũng quý mến bác lắm.
Bà Bình cười lớn:
− Thế thì hay lắm! Bác hy vọng bác và mẹ con hợp tính với nhau để dễ dàng mọi chuyện hôn nhân của hai con.
− Mẹ! Mẹ nói thế làm Kỳ Anh mắc cỡ rồi kìa.
Nhìn con trai, bà cười tươi hơn rồi trêu:
− Còn con nữa, mẹ thấy con muốn cưới vợ đến ra mặt rồi kìa.
Không khí trên bàn ăn thật sôi động và cởi mở. Kỳ Anh thấy yêu thích vô cùng. Cô nghĩ đây chính là một mái nhà hạnh phúc.
Bữa ăn kéo dài rồi cũng quạ Khi Kỳ Anh định đứng dậy dọn dẹp bát chén thì bà Bình vội vã ngăn lại:
− Ấy! Đừng tranh việc của bác chứ, hãy để đấy cho bác
− Nhưng hãy để cháu dọn dẹp bác một tay ạ.
− Đã bảo là không cần mà – Quay sang nhìn con trai với nhiều hàm ý, bà nói – Hào! Sao con không đưa Kỳ Anh dạo vườn hoa môt chút chứ?
Hiểu ý mẹ, anh xông xáo:
− Vâng. Con sẽ đưa Kỳ Anh đi ngay ạ. và kéo tay Kỳ Anh –Đi thôi em, ra xem vườn hoa của mẹ anh này, đẹp lắm.
Cô chưa kịp phản ứng gì thì đã bị bàn tay vạm vỡ của anh kéo đi. Chảng mấy chốc học đã có mặt ở vườn hoa
Trời đã tối hẳn có lẽ giờ này hoa lá say ngủ, nhưng mùi hương hoa vẫn ngào ngạt một góc trời, cô kêu lên:
− Hương hoa thơm quá.
Ôm nhẹ eo cô, anh thì thầm:
− Nếu em không chê, thì em sẽ là chủ nhân của chúng đấy.
Bước theo chân anh đến bên ghế đá cô không giấu được cảm xúc:
− Gia Hào ơi! Em không ngờ mình là người hạnh phúc đến thế. MẸ anh thật tuyệt vời.
Hôn nhẹ lên trán người yêu anh cười tươi:
− Anh đã bảo mà, mẹ anh là người như thế đấy. Có một điều anh phải nói, hôm nay là ngày vui nhất của mẹ đấy, là em mang đến cho bà đấy.
− Vâng. Em cũng có cảm giác như thế.
− Thế thì em còn chờ gì nữa, chúng ta làm đám cưới nhé Kỳ Anh?
− Ừm... Khoan. Để xem thái độ của anh cái đã
Hào giả vờ đau khổ:
− Tất cả trái tim, linh hồn lẫn thể xác của anh đã thuộc về em cả rồi. Còn nữa, ngay cả mẹ anh, lẫn mẹ em cũng đang đợi có bấy nhiêu thôi. Em có hiểu không?
− Thôi, thôi. Em đã hiểu rồi mà, đừng nói nhiều em rối cả trí đây này.
− Thế anh sẽ xắp xếp đưa mẹ anh sang nói chuyện với mẹ em nhé?
Kỳ Anh quàng cổ anh âu yếm:
− Mọi người đã buộc em như thế, em không còn đường từ chối nữa rồi.
Câu nói thay cho lời chấp nhận, làm cho Hào mừng rỡ. Anh ôm cô hôn lấy hôn để, rồi hồ hởi nói:
− Kỳ Anh! cám ơn em, anh yêu em quá.
Kỳ Anh cũng vui lây trước thái độ của anh, nằm gọn trong vòng tay anh để hưởng trọn niềm cảm xúc.
Bỗng dưng cô nhớ đến Quân, từ thái độ sau này đến cuộc điện thoại lúc chiều. Bắt gặp sự ưu tư của người yêu, Hào lo lắng:
− Có chuyện gì thế Kỳ Anh?
− Em đang nghĩ đến Quân, không hiểu tại sao lúc này nó thay đổi hẳn, dường như có một tâm sự gì đấy.
Hào thở dài:
− Có lẽ Quân còn ám ảnh trận đòn hôm nọ. Kỳ Anh à! Anh nghĩ không phải vô cớ mà Quân bị đánh lầm đâu. Hay là cô ấy giấu chúng ta điều gì?
Đã lỡ nói dối thì Kỳ Anh đành phải nói luôn:
− Em cũng không biết nữa
− Thế còn gia đình của Quân đâu, mà anh thấy cô ấy chỉ sống một mình vậy em?
− Dù chúng em chơi thân với nhau khá lâu, tính tình của Quân khá cởi mở, đôi khi sống phóng túng, nhưng nói về gia đình thì nó thật kín đáo. Đã nhiều lần em có hỏi, và chỉ biết nôm na ra là gia đình nó ở quệ Có một điều nó không muốn nói về gia đình mình, thế nên em không hỏi nữa. Em biết thêm đã nhiều năm rồi, nó chưa hề về thăm nhà lấy một lần.
− Thế à! Nhìn Quân thế mà phức tạp quá nhỉ. Thôi, cô ấy không thích thì chúng ta đừng nhắc nữa nhé. Hãy nói về chúng ta đi em.
− Là chuyện gì chứ?
− Thì chúng ta sẽ tổ chức đám cưới ra sao này, đãi mấy bàn, mời ai, đãi ở đâu.
Kỳ Anh cười vỗ nhẹ vào má người yêu rồi nói:
− cái anh này! Nếu không nhắc ra sợ người ta quên hay sao ấy. Thèm đám cưới đến ra mặt luôn vậy, không sợ người ta cười cho.
− Ai cười, anh cũng mặc kệ, miễm sao cưới em làm vợ thì được.
− Thôi đi, anh cứ đùa hoài.
− Là mẹ nói thật đấy. Nếu có thể được, anh sẽ làm đám cưói ngay bây giờ cho xem.
Anh ôm chầm lấy cô, làm cô sợ hãi la oai oái:
− Đừng nha! Đừng làm em sợ nha, em la lên đấy.
Chỉ chờ có thế Hào bật cười tọ Lúc này Kỳ Anh mới biết anh đừa, nên đdấm anh thình thịch
− Cho anh chết này. Chết này!
Rồi cả hai cùng cười giòn giã. Khu vường ngày mai yên tĩnh nay vụn vỡ tiếng cười.
Người y tá sau khi nhìn lướt qua hai tờ kết quả xét nghiệm rồi nhìn chằm chằm Quân rồi hỏi:
− Ở đây có hai kết quả, sao có một mình em đi lấy vậy? Còn người kia đâu?
− Dạ đấy là bạn em. Nhưng chiều nay nó bận, nên nhờ em đi lấy luôn.
− Thế ai tên là Phùng Mỹ Quân?
− Dạ, là em đấy chị ạ.
Người y tá lại nhìn thẳng Quân, có một sự hối tiếc vừa hiện lên mắt chị. Nhìn thái độ đó khién Quân bất an, cô hỏi:
− Có chuyện gì thế hở chị?
Người y tá nén tiếng thở dài rồi cất lại bản xét nghiệm, nói với Quân:
− Em ngồi ghế đi, chờ chị một lát. Xong việc, chị có chuyện muốn nói với em
Dù rất sốt ruột nhưng thấy có nhiều bệnh nhân đang chờ, nên không tiện hỏi thêm. Quân đành bước lại ghế ngồi, thấy trống ngực mình đánh thình thịch. Cố suy nghĩ nhưng cô cũng không thể đoán được là chuyện gì đã xảy ra. Nỗi chờ đợi trong lo âu hồi hộp rồi cũng qua, khi người khách cuối cùng rời khỏi phòng, không kịp chờ đến người y tá gọi, cô đã nhanh chóng ùa đến và ngồi đối diện với chị, hấp tấp hỏi:
− Chị Ới Hãy cho em biết là chuyện gì đã xảy ra vậy chị?
Người y tá từ tốn lấy ra hai bản xét nghiệm và đưa cho Quân xem kết quả của một trong hai bản:
− Đây, em xem đi. Đây là kết luận chính xác nhất về mẫu máu của em.
Vì quá bối rối nên Quân không thể đọc được, nên van lơn:
− Là chuyện gì chị hãy thẳng thắn nói ra đi, em sợ lắm.
Người y tá lại nhìn Quân với ánh mắt thương hại rồi báo tin:
− Kết quả cho thấy máu của em nhiễm HiV dương tính.
− Nghĩa là sao?
− Em đã nhiễm phải chứng bệnh HiV còn gọi là SiDA đấy.
Quân có cảm giác trời đất như đang quay cuồng. Cô hỏi lại một cách khó khăn:
− Chị. nói sao?
− Em đã nhiễm phải căn bệnh của thế kỷ rồi em ạ.
Quân ôm lấy đầu gào lên:
− Không, không đời nào. Bệnh viện các người lầm rồi đấy. Tôi không có bị bệnh, các người nhầm rồi.
Người y tá đến bên cô nhẹ nhàng an ủi:
− Chị biết đây là cú sốc vô cùng lớn lao đối với em. Nhưng đấy là sự thật, mong em hãy chấp nhận.
Quân níu lấy người y tá với ánh mắt thất thần nhưng đầm đìa nước mắt.
− Không. Tôi không có bệnh. Là do các người lầm rồi, tôi không bị bệnh.
− Bệnh viện chúng tôi làm việc rất cẩn thận. Nếu em không tin thì em cứ đi xét nghiệm lại. Đã mười mấy năm làm y tá, nên chị rất hiểu tâm trạng của những người khi biết mình bị bệnh, tất cả đều tuyệt vọng. Nhìn Quân lúc vừa vào đây còn tươi trẻ yêu đời xinh xắn, thế mà bây giờ đầu tóc bù xù, mặt mày trắng bệch, đôi mắt thất thần, chị thấy đau xót và thương cảm.
Xiết nhẹ vai Quân, chi an ủi:
− Hãy cố gắng lên em ạ. Đấy chỉ là giai đoạn đầu, em sẽ sống được nhiều năm nữa đấy. Hãy kiên cường lên, làm nốt những gì mình chưa làm được.
Thấy Quân đã ngồi im và có lẽ thấm thía, chị nói thêm:
− Có phải em còn nhiều ước mơ hoài bão chưa thực hiện được phải không? Tại sao bây giờ không thực hiện đi, chị tin chắc em sẽ làm được mà, phải không?
Quân vẫn nhìn chằm chằm vào bản kết luận với đôi bàn tay run rẩy. Rồi nhìn chị y tá với gương mặt ràn rụa nước mắt, cô nói nhẹ tênh:
− Xin cám ơn chị đã an ủi em. Vâng, em biế tmình phải làm gì rồi. Em đi về đây.
Nhìn dáng lảo đảo xiêu vẹo của cô, người y tá lo lắng:
− Em có thật sự Ổn không đấy. Hay là cứ ngồi nghĩ một lát rồi về.
− Không cần dâu
− Hay là chị có thể giúp gì được cho em không?
Cô cười cay đắng và lắc đầu rồi lảo đảo bước ra ngoài
Cô đã mang phải chứng bệnh thế kỷ, thế là hết. Chưa bước qua ngưỡng cửa ba mươi mà cô phải kết thúc cuộc đời mình sao? Có phải đây là cái giá mà cô phải trả chăng? Nhưng mà cô đã gây nên tội tình gì chứ. Có những lần cô có quan hệ với bọn đàn ông, nhưng điều đó rất sòng phẳng, ăn bánh trả tiền thôi. Trời ơi! Chẳng lẽ tạo hóa sinh cô ra chủ yếu để cô gánh lấy những sự Ô nhục và tệ hại nhất trên thế gian này sao? Gia đình có cũng như không, tình cảm bọn đàn ông dành cho cô chỉ là phù du.
− Ông trời ơi! Sao lại bất công với tôi đến thế?
Cô thét lớn đến nỗi những người đi đường cứ ngỡ là cô điên. Có nhiều ánh mắt thương hại xen lẫn khinh khi, bây giờ cô thấy sợ những ánh mắt đó. Cô sợ những ánh mắt đó vạch trần sự bệnh hoạn của cộ Thế là cô cắm đầu chạy. Cô muốn chạy thật nanh để thoát khỏi những ánh mắt đó... Đến khi cô thấy thân thể rã rời và sức lực cạn kiệt thì cánh cửa căn phòng trọ cũng ở ngay trước mặt. Hấp tấp mở cửa vừa bước vào nhà, cô dã ngã vật ra ghế. Nghe cảm giác ê chề đang vây lấy khắp thân thể cô.
Cô khóc, khóc như chưa từng được khóc xót thương cho số phận của mình. Cô không biết thời gian còn lại cô sẽ làm gì. Cô nghe trái tim mình nhói buốt và không biết mình có thể chống chọi nổi với thời gian ngắn ngủi còn lại của mình không.
rồi bỗng nhiên đôi mắt cô ráo hoảnh. Không! Cô không nên bi lụy như vậy. Cô không cam tâm chịu đựng những gì xã hội ban cho cộ Cô nhất định phải giành lấy cái gì để có sự công bằng.
− Mỹ Quân ơi! Mỹ Quân! Mày có nhà không đấy?
Tiếng Kỳ Anh thánh thót ngoài cửa làm cô giật mình. Ngồi bật dậy sửa lại đầu tóc, áo quần, cô cất giọng hết sự tự nhiên:
− Tao ở đây nè.
Rồi Kỳ Anh xuất hiện nơi cửa. Niềm vui vẻ hạnh ph úc ngời ngời trên gương mặt bạn khiến Quân đau xót. Trogn khi Kỳ Anh đang tràn trề hạnh phúc thì cô lại chết lặng với căn bệnh. Nhưgn cô vẫn cố làm ra vẻ bình thản:
− Mày về rồi đấy à? Có vui không?
Kỳ Anh vẫn vô tư ào tới ôm bạn bạn và hồ hởi:
− Quân ơi! tao hạnh phúc quá. Có lẽ tao phải làm cô dâu sớm mày ạ.
Phản xạ tự nhiên, Quân đẩy mạnh Kỳ Anh ra;
− Mày đừng đụng vào người tao.
Kỳ Anh hơi hụt hẫng:
− Mày làm sao vậy?
− Ồ! Không sao.. không sao. Hào đưa mày về đấy à?
− Vâng. Nhưng anh ấy bvảo đã tối rồi nên không vào, đang đứng ở ngoài chờ ấy.
− Thế à?
− Lúc chiều, mày có đi lấy kết quả chưa?
Quân định với tay lấy túi xách đưa tờ kết quả cho bạn. Nhưng nhìn gương mặt hồ hởi của Kỳ Anh, cô vội đổi ý và nói dối:
− À! Tao vẫn chưa đi lấy.
− Sao thế?
− À... Ờ.. vì tao thấy không được khỏe nên quên đi.
Nghe Quân nói thế, Kỳ Anh lo lắng:
− Mày bị bệnh à? Có uống thuốc chưa? Đưa tao xem có sốt không?
nhưng Quân đã ngăn lại:
− Không có gì quan trọng đâu, chỉ hơi nhức đầu một tí, có lẽ ngủ một giấc sẽ khỏe thôi.
Kỳ Anh hờn trách:
− Đấy, tao đã nói rồi, mày tối ngày cứ suy nghĩ, cứ nằm ì ở nhà không bệnh cũng uổng.
− Đã bảo là không sao mà. Thôi mày về đi, để Hào chờ lâu đó.
Kỳ Anh đành nói:
− Thôi được. Mày không khỏe thì hãy ở nhà nằm nghỉ đi. Ngày mai, tao đi làm về ghé bệnh viện lấy kết quả cũng được, mày khỏi đi.
Nghe thế, Quân hốt hoảng cản:
− Thôi đừng. Mày cứ đi làm đi. SÁng mai tao sẽ đi lấy rồi mang sang cho mày luôn
− Nếu thế thì được, nhưng nhớ đừng hẹn nữa nhé. Vì cơ quan đang hối thúc đấy. À này! Nhớ uống thuốc nhé, đừng để bệnh nhiều thì không tốt đâu.
Bỗng Quân buông thõng môt câu:
− Đến chết là cùng chứ gì
− Nói ẩu! Chỉ tài nói ẩu không à. Tao cấm đấy nhé.
Quân cười nhạt nói:
− Thôi, mày về đi. Tao buồn ngủ rồi.
− Vậy tao về nhé, chúc mày ngủ ngon và nằm mơ thấy hoàng tử.
Bóng Kỳ Anh khuất ra ngoài cửa. Quân cảm thấy ngậm ngùi cay đắng, nước mắt cô lại tuôn trào.
“Cô có cơ hội gặp được hoàng tử ử”
Vừa về đến nhà sau khi tan sở, Kỳ Anh đã nhào tới quàng cổ mẹ, khi bà đang tỉa mấy chậu hoa ngoài sân, và liến thoắng nói:
− Mẹ con đã về. Mẹ đang làm gì đấy?
− À! Mẹ đang tỉa hoa. Con đã đói bụng chưa, hay để mẹ đi nấu cơm nhé.
− Dạ chưa. À, mẹ này. Hôm nay mẹ khỏi nấu nhé, để con đưa mẹ đi ăn tiệm.
Bà Xuân cười lắc đầu:
− Lại ăn tiệm nữa à? Không sợ tốn kém sao?
Kỳ Anh nũng nịu:
− Vì con không muốn mẹ cực thôi mà.
VẪn nụ cười hiền hậu trên môi, bà nhẹ vuốt mái tóc đen dài của con gái. Không kiềm chế được niềm tự hào, bà đã thốt lên:
− Kỳ Anh! Con càng lớn càng xinh đẹp quá.
− Mẹ..
Cô đỏ mặt dụi đầu vào ngực mẹ, có một niềm kiêu hãnh đang dâng lên trong lòng bà. Từ khi Kỳ Anh quen với Hào đến nay, lúc nào bà cũng thấy con gái bà yêu đời, vui vẻ. Bởi thế, bà rất yên tâm và tin tưởng rằng, nhất định Hào sẽ mang lại hạnh phúc và là chỗ dựa vững chắc suốt đời cho Kỳ Anh, bà hỏi:
− Hôm qua con đến gặp mẹ của Hào thế nào rồi?
− Dạ, bác ấy cũng tuyệt vời như mẹ vây. Mẹ Ơi! Tuy mới lần đầu gặp mặt, nhưng bác ấy rất yêu quý con
− Vậy sao?
Niềm vui không thể giấu được trong đôi mắt của bà Xuân. Bà hỏi tiếp
Kỳ Anh e lệ ngập ngừng
− Dạ, bác ấy rất muốn đến đây gặp mẹ, để nói chuyện hôn nhân
Bà Xuân ôm chặt con gái vào lòng đầy vui mừng:
− Ôi, Kỳ Anh ơi! Mẹ chờ ngày này đã lây rồi. Thế con nghĩ sao?
− Dạ, con... con...
− Thôi, mẹ hiểu rồi. Mẹ sẽ đồng ý với ý kiến bên kia. Bao giờ gặp Hào, con bảo nó đến đây gặp mẹ nhé.
Kỳ Anh bất an:
− Để làm gì hở mẹ?
− Thì mẹ mu6ón dặn dò nó vài lời. Vả lại, mẹ cũng rất muốn sớm gặp mặt má của Hào
Kỳ Anh nhìn mẹ với ánh mắt biết ơn
− Mẹ lúc nào mẹ cũng tạo điều kiện cho bọn con, con cảm ơn mẹ.
− Thôi, chuẩn bị làm cô dâu và làm vợ người ta đi, không phải bám váy mẹ hoài được đâu.
− Nhưng con không muốn rời xa mẹ.
− Hừm! Lại giở tính trẻ con ra nữa rồi đây. Thôi, đi tắm đi. Không phải con vừa bảo hôm nay sẽ đưa mẹ đi ăn tiệm sao? Mẹ cảm thấy đói rồi đấy.
Kỳ Anh rời mẹ kêu lên:
− Ấy chết! Con quên mất, mẹ chờ con một lát nhé.
Vừa chạy vội vào trong, nhưng chợt nhớ, cô quay lại hỏi mẹ:
− Mẹ Ơi! Hôm nay có ai đến tìm con không hở mẹ?
− Ờ, có. Lúc sáng có con Quân đến. Biết con chưa về nên nó có gửi lại cái gì cho con, mẹ để trên kệ đó.
− Dạ, con biết rồi mẹ.
Cô nhún nhẩy chân sáo vào nhà và bắt gặp ngay chiếc phong bì. Cô vội lấy bỏ vào túi xách rồi định đi tám. Nhưng có một chút tò mò cô lại lấy ra xem cho có lệ.
“Họ và tên: Lâm Kỳ Anh”
Cô rụt vai khi nghĩ đến cây kim, rồi mắt cô lại lướt nhanh qua phần kết quả... Và... có một cái gì đó khiến cho cô thất thần rồi chựng lại... Cô mở to mắt và đọc từng chữ một.
“Kết quả: Mẫu máu dương tính... đã nhiễm HiV”
Thật kinh hoàng! Trời đất như vừa sụp đổ dưới chân cô, cơ thể cô lảo đảo. Cô cố gắng nhìn lại những nét chữ chập chờn trên bàn tay run rẩy, và đôi môi cô cùng run rẩy:
− Trời ơi! Tôi đã nhiễm HiV rồi sao? Tại sao thế? Tại sao lại thế này. Tất cả đã chấm hết rồi sao.
Cô chỉ muốn hét thật to cho thấu tận trời xanh, nhưng cổ họng cô như đang bị ai bóp nghẹn. Cô muốn khóc thật lớn nhưng đôi mắt trở nên ráo hoảnh, cay xé. Cô thụt lùi, cố gượng tay vào ghế cho khỏi ngã. Ông trời ơi! Tại soa ông lại gán cho tôi một nỗi đau khủng khiếp, trong khi mọi ước mơ, hạnh phúc, tương lai rộng mở đang ở trong tầm taỵ Người tàn nhẫn quá, tàn nhẫn quá! Cô rên rỉ gào thét trong tâm khảm rồi bỗng cô giật thốt lên:
− Gia Hào! Tôi phải tính sao đây? Làm sao tôi có thể đối mặt với anh ấy. Gia Hào ơi! Em là người tội lỗi truyền kiếp.
Đau đớn đến tột cùng, rồi bỗng nhiên cô bỏ chạy, mang theo cả tờ giấy xét nghiệm. Nhưng vừa ra đến cửa, cô đã đụng ngay bà Xuân đang đi vào. Thấy vẻ khẩn trương của con gái, bà trách nhẹ:
− Con chạy đi đâu mà bất cẩn thế? Chưa tắm nữa à?
Không dám nhìn thẳng mẹ, cô ấp úng:
− Con… con…
Rồi lại bỏ chạy ra ngoài làm bà Xuân phải rối rít gọi theo:
− Kỳ Anh! Kỳ Anh! Con đi đâu đấy?
− Con đi đây một chút thôi mẹ ạ.
Không để bà hỏi thêm gì nữa, dáng cô đã khuấ ở cuối đường.
Không hiểu chuyện gì vừa xảy ra cho con gái, một nỗi lo lắng mơ hồ vừa hiện ra trong lòng bà Xuân, rồi bà lẩm nhẩm một mình:
− Cầu xin trời cao phù hộ cho Kỳ Anh.
Ngồi trước gương to, chải nhẹ mái tóc đen nhánh chấm ngang vai mà dường như đôi mắt của Quân đang ở một cõi xa xăm nào. Có lẽ cô đang ôn lại mọi việc đã xảy ra trong cuộc đời cô…
Bỗng nhiên, cô thừ ra với nỗi ân hận dâng đầy. Cô tự hỏi: “Tại sao mình lại làm thế? Gán lên tên cuộc đời tươi đẹp của người bạn thân nhất một chứng bệnh kinh hoàng”. Rồi cô tự phân minh cho hành động ấy, rằng hãy cho cô thời gian để chấp nhận sự thật. Nhìn vào gương, cô cảm thấy an lòng, cũng may ngoài chú sầu muộn hiện trên khuôn mặt, chớ cái mầm móng của căn bệnh SiDA vẫn chưa tàn phá dung nhan của cộ Cô tự dặn lòng, nhất định không để cho mọi người phát hiện, nhất là vở kịch cô sẽ thực hiện sắp tới đây. Đưa tay sờ nhẹ vào làn da mặt mịn màng thì cô đã nghe tiếng đập cửa và tiếng gọi dồn dập:
− Quân! Quân! Mày có ở nhà không? Hãy mở cửa cho tao với, mở cửa đi.
Cô khép nhẹ mi mắt cố làm ra vẻ thản nhiên, vì cô biết chắc chắn rằng thế nào Kỳ Anh cũng đến đây tìm cộ Bên ngoài, tiếng gọi cửa đang dồn dập hơn. Sửa lại chiếc áo khoác cô đứng dậy và chậm rãi bước ra ngoài dưa tay mở cửa. Cánh cửa vừa hé ra thì Kỳ Anh đã lao vào như một cơn lốc níu chặt lấy cô, nấc lên từng lời một:
− Mỹ Quân ơi! Tao… tao chết mất.
Quân vô cùng bàng hoàng khi diện kiến với Kỳ Anh. Trời ơi! Mới đó thôi mà trông Kỳ Anh như một người khác. Thân thể tiều tụy, mặt mày trắng bệch, đôi mắt sưng đỏ ràn rụa nước mắt. Có ai đó vừa xé nát tim cộ Cô định nâng Kỳ Anh lên để nói thật mọi việc. Nhưng không cô cảm thấy thương bản thân mình hơn. Cô không còn sống được lâu, cô muốn yêu và hưởng thụ mật ngọt của tình yêu, cô phải tận dụng hết thời gian ngắn ngủi còn lại của mình. Còn Kỳ Anh, đời còn dài, rồi đây mọi sự sẽ giải bày. Sau cơn mưa trời lại sáng, Kỳ Anh sẽ lại tiếp tục hưởng những gì mà nó đã có. Tạm an tâm về lý giải của mình, cô cố làm ra vẻ hết sức tự nhiên và hỏi:
− Chuyện gì đã xảy ra với mày thế Kỳ Anh?
Kỳ Anh đang khóc ngất trong tay bạn. Lúc này cô chỉ có thể đưa tờ giấy cho Quân mà không thể nói lên được một lời nào. Quân cầm lấy nhưng không cần đọc, cô cũng biết trong đó có gì. Làm ra vẻ không hiểu, cô lại hỏi:
− Là cái gì trong này? Kỳ Anh! Tại sao mày thảm hại đến thế?
− Mày đọc… đọc đị. là dương tính đó.
− Trời ơi! Tưởng chuyện gì, dương tính thì dương tính có sao đâu.
− Điều đó đã nói rõ ràng là tao đã nhiễm bệnh SiDA rồi, mày có hiểu không?
Rồi Kỳ Anh qụy xuống như người mất hết sức sống. Quân cũng tỏ ra bàng hoàng:
− Mày nói sao? Tao vừa không nghe lầm đấy chứ?
− Chứ khi đi lấy kết quả người ta không nói gì với mày sao? Còn của mày họ ghi gì?
− Ạ. à là âm tính.. lúc sáng đông người lắm. À phải! Tao nhớ rồi, khi đưa kết quả cho tao, người y tá cứ nhìn tao với ánh mặt lạ lắm. Lúc đó tao không hiểu, thì ra là..
Nghĩ ngợi một giây sau, Quân kéo Kỳ Anh lên một cách xông xáo
− Mau đi với tao.
− Đi đâu?
− Đến bệnh viện
Kỳ Anh đang lúc bấn loạn cũng ngơ ngác:
− Đến đấy để làm gì?
− Thì kiện họ, làm gì mày có bệnh mà họ ghi vậy, do họ làm ăn cẩu thả mà thôi.
Kỳ Anh vùng ra khỏi bạn một cách tuyệt vọng
− Họ làm việc đều có quy tắc của họ, làm sao mà nhầm lẫn được.
− Nếu không thì đi xét nghiệm lại thì rõ chứ gì? Mày là đứa đoan trang, trong trắng làm sao mắc phải chứng bệnh đó được.
Kỳ Anh lắc đầu bi quan:
− Tuy tao không sống phóng túng như mày, nhưng mày cũng biết đấy SiDA đâu phải lây nhiễm qua duy nhất một đường. Nhưng tao vẫn thắc mắc, không biết nguyên do nào mình mắc bệnh. Bây giờ tao chỉ muốn chết mà thôi.
Quân tạm yên tâm khi những đề nghị của cô đều bị Kỳ Anh bác bỏ và chấp nhận số phận cho căn bệnh. Cô nhẹ nhàng an ủi:
− Mày khờ quá! Dù mày có bệnh, bên cạnh mày vẫn còn tao, má Xuân và cả Gia Hào nữa. yên tâm đi, tao và mọi người sẽ cố gắng chăm sóc cho mày, không nên nghĩ đến cái chết nhé.
Bỗng Kỳ Anh lo sợ níu lấy Quân van xin:
− Đừng Quân. Xin mày hãy giúp tao, nếu không tao chết mất.
− Vâng, vâng. Lúc nào tao cũng ở bên cạnh mày.
− Thế thì mày hãy nói cho tao biết đi. Tao phải nói sao với mẹ và anh Hào đây?
Quân đi tới đi lui khắp phòng như đang suy nghĩ. Lát sau, cô đến bên Kỳ Anh nhẹ nhàng bảo:
− Tao nghĩ cách tốt nhất là nên nói thật.
Kỳ Anh gào lên:
− Không được. Tuyệt đối không cho họ biết chuyện này. Quân! Hãy hứa với tao người biết chuyện này duy nhất chỉ có mày.
Quân hơi bất an:
− Nhưng mày và anh Hào chuẩn bị làm lễ cưới. Chẳng lẽ...
− Không. Đám cưới sẽ không bao giờ được tiến hành nữa.
Kỳ Anh khóc ngất trong đau đớn tột cùng. Quân lại lên tiếng:
− Kỳ Anh! Tao biết mày rất đau khổ. Nhưng tao vẫn chưa biết dự định sắp tới mày sẽ làm gì. Tao có thể giúp gì cho mày được không?
Cố nén cơn uất nghẹn vào lòng, Kỳ Anh thổn thức:
− Tao rối trí quá rồi. Quân! Mày hãy nói cho tao biết, làm thế nào để Hào xa tao không?
− Làm sao được, vì anh ấy rất yêu mày mà.
− Tao biết. Tao cũng yêu anh ấy vô cùng. Tao hiểu Hào, nếu anh ấy biết được sự thật cũng không bao giờ chịu xa tao đâu.
− Nhưng như thế thì gay go quá, bên cạnh còn có mẹ mày nữa
− Vâng. Ngay lúc này, bà biết tin này sẽ chết mất. CHúng ta sẽ hết sức cố giấu đến bao giờ không thể thì thôi. Tao chỉ lo cho tình trạng của Hào. Chỉ có chết mới giải quyết mọi chuyện. Nhưng nghĩ đến mẹ, tao không thể can đảm. Quân hãy giúp tao đi, mày nhất định sẽ nghĩ ra mà.
Quân lại trầm ngâm suy nghĩ, rồi kêu lên:
− Tao đã có cách rồi
− Là cách gì thế?
− Nhưng tao không biết mày có chịu thực hiện không?
− Nếu trong khả năng, tao nhất định thực hiện. Hãy nói đi Quân.
− Đó là mày phản bội Hào.
− Tao chưa hiểu
− Đơn giản là mày yêu người đàn ông khác
Kỳ Anh bàng hoàng:
− Hả?
− Đừng hốt hoảng lên như thế, tao vẫn chưa nói hết mà.
− Nhưng đàn ông ở đâu ra trong lúc này mà mày bảo tao yêu? Nhưng điều đó có tác dụng gì với Hào?
− Có. Hào là một nhà khoa học trí thức, khi bị mày cắm sừng nhất định sẽ rút lui thôi.
Kỳ Anh gật gù:
− Tao hiểu... nhưng tao sẽ yêu ai đây? Chẳng lẽ tạo lại làm hại thêm người vô tội nữa sao?
Quân bật cười:
− Mày khờ quá. Làm gì phải yêu, đó chỉ là đóng kịch thôi. Tao quen đàn ông không ít, nều mày chịu làm theo cách này thì phải theo sự sắp xếp của tao, nhất định sẽ thành công.
Vì quá đau khổ nên Kỳ Anh không còn trí óc để suy nghĩ. Cô nghe trái tim mình đau xé khi nghĩ đến phải xa Hào. Nhưng nếu anh biết sự thật về cô còn đau khổ gấp trăm lần. Thôi thì định mệnh đã an bài. Gia Hào ơi! Em có lỗi với anh, vĩnh biệt anh.
Cô quay sang Quân với ánh mắt sưng đỏ nhưng không còn lệ, nghẹn ngào:
− Thôi được. Tao chấp nhận làm theo ý mày, mong sao mọi việc đều suôn sẻ.
Quân cố giấu nụ cười thành công rồi nói:
− Thế thì bây giờ mày cố dẹp ngay nỗi đau, tỏ ra hết sức tự nhiên để mọi người không nghi ngờ. Mày có hiểu không?
− Vâng, tao hiểu rồi. Cám ơn mày. Quân! Lúc nào mày cũng là người bạn tốt.
Quân quay mặt đi, nở một nụ cười thật tươi. THế là mọi việc đã xảy ra như mình sắp đặt. Gia Hào ơi! Em sắp nằm trọng trong vòng tay anh rồi, anh yêu của em.
Kỳ Anh mừng rỡ khi vừa bước ra cổng công ty đã gặp ngay Hào đang chờ cộ Nhưng rồi cô chựng lại. Tất cả những vui mừng hạnh phúc trong khoảnh khắc sụp đổ, trái tim cô tan nát, lúc này cô chỉ muốn ngả vào vòng tay anh. Cô cần hơi ấm từ vòng tay anh, được nghe từ thơi thở anh, được nghe anh nói những lời thân thương ngọt ngào nhất, thế mà...
Ngay lúc đó, Hào cũng nhìn thấy cộ Anh tươi cười chạy đến, vẻ hồ hởi nắm tay cô:
− Kỳ Anh! Sao em ra trễ quá vậy? Em có biết là anh chờ em lâu lắm không? Đi với anh, anh sẽ cho em coi cái này.
Kỳ Anh làm ra vẻ ngượng nghịu rụt tay khỏi tay anh, cất giọng thờ ơ:
− Xin lỗi. Em... em không rảnh...
Nhìn vẻ mặt và thái dộ khác thường của Kỳ Anh, Hào lo lắng hỏi:
− Hôm nay em làm sao vậy? Có phải là em không khỏe không? Để anh đưa em đi bác sĩ nhé?
− Không cần đâu, em vẫn bình thường
− Hay là chúng mình đi ăn nhé?
− Em không đói.
− Hay đi uống cà phê vậy.
− Không cần đâu.
Không còn chịu nổi thái độ thờ ơ, ỡm ờ củ Kỳ Anh nữa, Hào có vẻ bực dọc:
− Kỳ Anh! Hãy nói đi, anh đã làm điều gì khiến em trở nên như vậy? Từ trước đến nay, chúng ta vui vẻ lắm mà. Có phải anh đã làm gì khiến cho em phật ý không?
− Không. Anh không có lỗi gì cả. Gia Hào à! Bây giờ em rất bận, em phải về ngay đây. Anh cũng nên về đi.
− Thế thì để anh đưa em về nhé?
Kỳ Anh cười nhạt:
− Cám ơn anh. Em tự về một mình được rồi.
Cô quay bước, nhưng Hào đã nắm tay cô giật lại. Trong một phút giây yên lặng đến não lòng, cô lại vùng khỏi tay anh, giọng nói của cô lạnh lùng:
− - Xin lỗi anh, ở đây là ngoài đường, xin anh tế nhị cho.
Xong, cô lặng lẽ bỏ đi, bỏ lại Hào ngơ ngác, ngỡ ngàng. Chưa được bao xa, anh thấy cô lấy ra từ trong túi xách chiếc điện thoại di động. Có ai đó vừa gọi cho cộ Anh lại há hốc mồm
− Hôm này,cô ấy lại xài cả điện thoại cầm tay!
Thật là một thay đổi hoàn toàn. Anh không thể nào giải thích được lý do nào mà Kỳ Anh lại thay đổi nhanh như vậy.
Đàng kia, cô đang nói chuyện với người bên kia đầu dây một cách hồ hởi, cởi mở. Cô luông miệng tươi cười, bỏ lại sau lưng một Gia Hào đang đứng chết lặng. Anh muốn nói một câu gì đó mà không lên tiếng được. Anh muốn bước đi, nhưng đôi chân đang bị chôn chặt. Trong phút giây này, anh có cảm giác thân thể vạm vỡ của anh như sắp gục ngã. Một sự đổ vỡ đang lởn vởn trong tim anh và nghe trái tim mình đang rên rỉ:
− Kỳ Anh
− Kỳ Anh...
Trong một quán bar sang trọng và hiện đại. Nơi đây là điểm tụ hội của những cô chiêu, cậu ấm, những người thích sống theo mốt thời thượng, nhất là những kẻ thích vung tiền qua cửa sổ thường xuyên tìm đến đây để thỏa mãn sự ăn chơi của mình.
Nơi chiếc bàn ở một góc phòng, Quân ngồi lặng lẽ nhìn Hào tu ừng ực ly bia, anh uống như chưa từng được uống. Đến khi trên bàn đã ngổn ngang nưũng vỏ lon bia và Quân đã đưa tay ngăn lại, khi Hào định uống tiếp tục một lon nữa. Cô gắt:
− Gia Hào! Anh bảo tôi đi với anh đến ngồi xem anh uống bia đấy à?
Hào bị cụt hứng, nhưng anh nhìn Quân rồi nhìn khắp một lượt căn phòng cười nhạt rồi nói:
− Ở đây, nhộn nhịp và sang trọng quá. Quân! Cô thường hay đến đây lắm à?
− Ừm... cũng vài lần đi cùng bạn bè, nên khi anh hỏi có biết quán bar nào không thì tôi chợt nhớ. À! Có một điều tôi quên chưa nói anh, ở đây giá cả khá đắt. Lúc nãy anh uống bia hơi nhiều...
Giọng Hào có vẻ hơi nhừa nhựa, phì cười:
− Cô sợ tôi không có tiền trả sao? Yên trí đi. Nào, uống với tôi đi, Quân.
− Đừng uống nữa mà, Già Hào. Có phải anh đang có tâm sự không? Trông anh có vẻ buồn lắm. Hào! Tôi có thể giúp gì được cho anh không?
Hào cúi sầm mặt, đôi mắt anh trĩu nặng, buồn bã nói:
− Lâu nay, cô có gặp Kỳ Anh không?
Vở kịch đã bắt đầu. Quân làm ra vẻ hồn nhiên:
− Không. Em đã nhiều lần tìm nó nhưng không gặp, điện thoại đến cơ quan thì nó bảo là rất bận. Có phải có chuyện gì đã xảy ra giữa hai người không?
Hào lắc đầu thiểu não:
− Tôi cũng không biết nữa. Rõ ràng là chúng tôi rất vui vẻ, rất hạnh phúc khi ở bên nhau. Chúng tôi còn đng bàn đến chuyện hôn nhân, Kỳ Anh cũng vui vẻ nhận lời. Thế mà không biết có chuyện gì mà bỗng nhiên cô ấy đột ngột thay đổi, luôn cố tình tránh né tôi. Gặp tôi thì cô ấy lạnh lùng, chỉ trả lời nhát gừng những câu hỏi của tôi. Mỹ Quân! Cô có biết không? Mấy tháng nay, tôi luôn sống trong đau khổ, lo âu. Tôi muốn gặp cô ấy để hỏi cho ra lẽ, nhưng không có được một chút cơ hội. Mỹ Quân! Cô có biết một chút gì về Kỳ Anh lúc này không, hãy nói cho tôi biết với.
Quân làm ra vẻ như nghiền ngẫm, rồi khẽ kêu lên:
− Anh nói rồi emmới nhớ, mấy tháng nay đối với em, Kỳ Anh cũng như thế, cho nên em thấy lạ lắm. Bọn em là bạn thân của nhau trước kia, nó chưa bao giờ giấu em điều gì, thế mà.. có lúc em bỗng nghi ngờ..
− Mỹ Quân! Cô nghi ngờ điều gì?
Quân làm ra vẻ hốt hoảng rồi vội phân bua:
− Ồ, không! Không có gì...
Hào nói trong đau khổ:
− Lần đầu tiên gặp Kỳ Anh, tôi thấy cô ấy đẹp lắm. Nhưng tôi không phải yêu vẻ đẹp bên ngoài của cô ấy, mà yêu chính đức tính nhu mì, yêu sự giản dị của bản thân cô ấy. Khi ở bên cạnh cô ấy, tôi thấy cô ta thật thanh khiết. Thế mà bây giờ cô ấy thay đổi hoàn toàn, từ cách ăn mặc, trang điểm, lối sống... điện thoại di động lúc nào cũng cầm taỵ Tôi... tôi lo sợ quá...
− Đúng rồi. Em cũng thấy như vậy. Gia Hào! có bao giờ anh nghĩ Kỳ Anh có người mới không?
Đôi mắt Hào lộ vẻ thảng thốt:
− Vâng. Đã nhiều lần tôi giật mình khi nghĩ đến điều ấy. Nếu sự thật như thế thì cô ấy quá tàn nhẫn.
Quân xúc động nhìn Hào. Cô đưa tay siết nhẹ tay anh,rồi khẽ hỏi:
− Anh yêu Kỳ Anh lắm sao?
− Tôi yêu cô ấy hơn tất cả những thứ trên đời.
Có một sự ghen tức vừa dấy lên trong tim Quân. Cô nhìn anh với ánh mắt đắm đuối, đưa tình
− Người khác không thể thay thế hình bóng Kỳ Anh trong tim anh sao?
Hào buồn bã lắc đầu. Anh đưa tay vào túi và lấy ra một chiếc hộp bằng nhung màu đỏ, chậm rãi nói:
− Những dự định về tương lai, tôi đều đã sắp xếp. Đây này, ngay cả nhẫn cưới, tôi cũng đã đặt làm. Thế mà...
Chiếc hộp bật mở, Quân cảm thấy hoa mắt vì chiếc nhẫn kim cương lấp lánh dưới ánh đèn. Nhìn chiếc nhẫn, cô khẽ nhìn vào ngón tay áp út của mình và mơ rằng... sẽ không bao nữa, chiếc nhẫn đó sẽ được chính tay Hào trân trông đeo vào tay cô trong một thánh đường trước mặt vị linh mục. Lúc đó có chết, cô cũng mãn nguyện.
− Mỹ Quân! Mỹ Quân!
Quân giật mình, thoát khỏi cơn mê:
− Anh đang gọi em đấy à?
− Vâng. Cô đang nghĩ gì thế?
− À... Ờ... chiếc nhẫn đẹp quá. Em đang nghĩ không biết em có phúc được một ai đó đeo cho mình chiếc nhẫn như thế vào ngày cưới không.
Không hiểu sao Hào lại bật cười, nhưng nụ cười của anh mang nhiều cay đắng xót xạ Bên ngoài sàn nhảy, một điệu Valse nhẹ nhàng êm ái được trỗi lên, từng đôi namnữ tay trong tay tình tứ nhẹ bước theo điệu nhạc. Bỗng Hào nhìn Quân đề nghị:
− Mỹ Quân! Tôi buồn quá, cô có thể nhảy với tôi không?
Đó là điều mà Quân đang háo hức chờ đợi. Suýt tí nữa là cô đã không kịp giấu đi sự vui mừng. Cô nói:
− Vâng. Điệu nhạc hay quá. Đôi chân em cũng đang không chịu nằm yên đây này.
Thế là Quân cùng cặp tay anh bước ra sàn nhảy. Trong vòng tay anh, một cảm giác như muốn đốt cháy thân xác cô, đến nỗi cô quên luôn cả bước nhảy. Cô ngất ngây nép sát vào người anh hơn, hai thân thể dường như hòa quyện thành một. Cô từng trải nhưng chưa bao giờ cô có được cảm giác như lúc này. Cô thầm kêu lên: “Ôi, Gia Hào! Anh thật tuyệt vời! Đã một lần em ngu xuẩn từ chối anh, nhưng bây giờ, nhất định em sẽ không để cho anh rời xa em. Em nhất định đoa. lại anh cho bằng được, dù phải dùng bất cứ thủ đoạn nào. Gia Hào! Đến bây giờ em mới hiểu được mãnh lực của tình yêu lớn mạnh như thế nào. Gia Hào! Em yêu anh vô cùng. Bên anh, em thấy mình không còn bệnh nhữa. Nhất định em còn sống lâu lắm. Cơn bệnh SiDA sẽ không quật ngã được em là nhờ tình yêu cũa anh đấy”.
Trong khi Quân đang ngất ngây với thành quả mà cô vừa đoạt từ tay người bạn thân nhất của mình, thì Hào lại đang thả hồn theo tiếng nhạc. Đang ôm siết Quân mà anh cứ ngỡ là Kỳ Anh, vẫn thân thể mảnh mai, tinh khiết đây mà. Cô vẫn là của anh, mãi mãi là của anh.
Rồi bỗng nhiên... không khí vũ trường có gì khác lạ.. Vâng. Anh vừa linh cảm điều đó. Cùng lúc nhiều tiếng bàn tán, xì xầm vẻ đầy thán phục ngưỡng mộ. Phút chốc vũ trường nín lặng, mọi bước nhảy đều ngưng động, dường như đang ưu tiên cho ai đó.
Phút chốc vũ trường nín lặng, mọi bước nhảy đều ngưng động, dường như đang ưu tiên cho ai đó. Hướng mắt theo đám đông hiếu kỳ và Hào như chết sững, mồm há hốc... mắt hoa lên, mọi vật xung quanh như chập chờn nhảy múa, nhưng có một hình ảnh anh ước muốn đừng bao giờ nhìn thấy. Nhưng thật trêu người, hình ảnh đó đang hiện diện ngay trước mặt. Trên một khoảng sân nhảy rộng lớn, một cô gái với chiếc áo ngắn cũn cỡn đến nỗi không thể ngắn hơn được nữa. Tất cả đều màu đỏ rực để lộ những khoảng trống trắng ngần của thân thể gợi tình. Gương mặt cô trang điểm thật đậm, làn môi thật khiêu gợi, mái tóc búi thật cao, thân thể cô với nét đẹp hoang dại. Tất cả đàn ông nhìn cô với ánh mắt ngây dại, dường như đang bị thôi miên bằng chính thân thể của cô, một nét đẹp cuốn hút kẻ khác phái. Nhưng oái oăm thay, cô đang tình tứ trong vòng tay của một gã Tây cao lớn. Cả hai đang lướt nhẹ theo dòng nhạc. Cô nhìn gã Tây với ánh mắt đắm đuối và thờ ơ với mọi việc chung quanh đang hướng mắt vào cô.
Trong khi đó, Hào đang lặn ngụp trong cơn mộng du kinh hoàng. Đôi môi anh run rẩy, thốt lên:
− Kỳ Anh! Là Kỳ Anh đó sao?
Bên cạnh, Quân cũng nhận ra sự hiện diện đó. Cô khẳng định bên tai anh:
− Đúng đấy. Chính là Kỳ Anh. Thật không ngờ...
Như có một tác động nào đó, anh vùng khỏi tay Quân, định chạy đến bên Kỳ Anh. Nhưng không, Quân đã kịp giữ tay anh lại và thì thầm vào tai anh:
− Đừng hành động như thế, Gia Hào. Nơi đây đông người, không tốt đẹp gì đâu.
Hào đã không còn giữ bình tĩnh gắt lên:
− Nhưng đó là Kỳ Anh. Cô ấy đã phản bội tôi, bằng chứng đã rõ ràng. Tôi muốn hỏi cho ra lẽ.
− Bình tĩnh đi anh. Dù sao anh cũng là một nhà khoa học, không thể vì tình mà làm ầm ĩ giữa chốn đông người như thế này. Chẳng lẽ anh muón cho cả thế giới biết chuyện không mấy tốt đẹp này.
− Thế cô bảo tôi phải làm gì khi chứng kiến vợ sắp cưới của mình đang nằm trong vòng tay kẻ khác?
− TRở về bàn ngồi đi anh.
Hào điên tiết gào lên:
− Cô có thèm bia thì cứ uống một mình đi. Quân! Cô có biết hiện bây giờ tôi đang mu6ón gì không? Tôi chỉ muốn đánh người. Đánh người đó, cô hiểu không?
Dùng bàn tay mềm mại của mình vuốt nhẹ bờ ngực của Hào, Quân nói:
− Chỉ là khieu vũ với nhau, thế mới vừa đây em với anh cũng cùng khiêu vũ... – Cô nhìn anh đắm đuói và lời nói ỡm ờ - Chẳng lẽ... chúng ta cũng là đôi tình nhân sao?
− Quân! Cô bảo tôi phải làm gì để vạch mặt kẻ phụ tình đây?
Nắm chặt tay anh, Quân ra lệnh:
− Về bàn ngồi với em, xem diễn tiến của câu chuyện này ra sao.
− Được. HÔm nay anh phải chứn gkiến bộ mặt thật của người mà bấy lâu nay anh yêu t hương và kính nể. Người mà mới thoáng đâu đây còn nói với anh toàn những câu yêu thương âu yếm, còn cùng anh xây dựng tương lai.
Anh bị Quân kéo về ghế ngồi, nhưng đôi mắt anh vẫn không rời khỏi hình ảnh của bên ngoài. Anh ngồi trên ghế mà có cảm giác như đang ngồi trên đống lửa.
Bên ngoài sàn nhảy, Kỳ Anh đang say sưa với điệu nhảy và dường như cũng đang say sưa với tình yêu. Ánh mắt và làn môi gợi mời củ cô thật gần với gã Tây. Cả hai như đang đắm mình trong tình yêu. Dường như thế giới này là dành riêng hco hai người vậy. Và... điệu Valse tình tứ cũng đã kết thúc, họ luyến tiếc với nhau sau khi gã Tây đặt một nụ hôn ngọt ngào vào đôi môi gợi cảm của cộ HỌ tươi cười nói với nhau điều gì đó rồi cùng nhau cụng lỵ Ly rượu ngoại đắt tiền phút chốc được Kỳ Anh uống cạn, rồi... họ lại hôn nhau.
Ở một góc ban2, Hào có cảm giác như toàn thân anh sắp nổ tung ra. Tất cả máu nóng và cơn ghen hờn đều dồn lên mặt. Nếu không còn kịp giữ một ít ý thức anh đã lao ra và chuyện gì tới cũng mặc. Anh không còn sự chịu đựng để chứng kiến cảnh này nữa, anh vụt đứng lên... và đàng kia, Kỳ Anh cũng vừa nói gì với gã Tây ấy, xong cô đi về phía nhà vệ sinh.
Thấy vẻ hùng hổ của Hào, Quân giữ anh lại, hỏi:
− Gia Hào! Anh muốn làm gì?
− Yên tâm đi. Tôi chỉ muốn gặp Kỳ Anh một lần để hỏi cho ra lẽ...
Nói xong, anh đùng đùng đi về hướng nhà vệ sinh. Còn lại một mình, Quân gật gù rồi cũng nhẹ nhàng bước theo.
Bên ngoài phòng vệ sinh trước tấm kính lớn, Kỳ Anh đang tô lại môi son, sửa lại những lọn tóc lòa xòa và dường như đdang cố ý chờ đợi ai đó, vì cô biết chắc chắn trong tích tắc thôi sẽ có người đến tìm cô.
− Kỳ Anh!
Tiếng gọi nhge như một tiếng gầ, cô quay lại và tỏ ra sợ sệt, lúng túng.
− Gia Hào! Tại sao anh lại ở đây?
Hào cười nhạt mỉa mai:
− Tại sao à? Chứ cô tưởng chỉ có mình cô mới được đến đây sao?
− Ồ! Không! Em... em..
− Thôi, đừng dài dòng nữa. Kỳ Anh! Mấy tháng nay cô tìm cách lánh mặt tôi, có phải lý do là hình ảnh mà lúc nay tôi đã chứng kiến tren sàn nhảy không?
Kỳ Anh quay mặt đi nơi khác, lời nói thật lạnh lùng:
− Nếu anh đã nhìn thấy cả thì còn hỏi tôi làm gì.
Anh chồm tới, nắm chặt tay cô vẻ đau khổ:
− Như htế nghĩa là sao hả em?
Cô quay lại vùng khỏi tay anh:
− Gia Hào! Anh thông minh một chút có được không? Những gì anh đã nhìn thấy chưa giúp anh đủ hiểu sao? Anh còn muốn tôi nói gì nữa đây? Bây giờ tôi rất vui và rất hạnh phúc. Anh đi đị..
Hào ôm lấy đầu đau khổ tột cùng:
− Nhưng tại sao? Rõ ràng là chúng ta đang rất vui vẻ với nhau mà. Kỳ Anh! Em cũng rất yêu anh. Chúng ta đang tính tới hôn nhân, nhưng tại sao... tại sao em lại thay đổi nhanh như thế? Tại sao em không nói với anh một lời mà quay mặt bỏ đi. Kỳ Anh ơi! Anh yêu em hơn tất cả mọi thứ trên đời. Em nói đi, những gì mà anh đã chứng kiến là không có thật đi em. Em không phải là kẻ nhẫn tâm mà, phải không?
Kỳ Anh nhắm nghiền đôi mắt. Cô vô cùng khó khăn để nuốt mọi đau khổ, thổn thức vào lòng. Cô nghe tái tim minh đau xé khi nhìn Hào. Nhưng nghĩ đến mầm bệnh đang hoành hành trogn cơ thể, cô hít mạnh thật sâu rồi chậm rãi lên tiếng:
− Gia Hào! Dù sao thì em cũng phải nói lời xin lỗi với anh, bởi vì em là người có lỗi. Nhưgn xin anh hãy hiểu cho, em biết anh rất tốt với em. Nhưng trong tình yêu, mình không nên miễn cưỡng. Gia Hào, có lẽ trước kia là do em ngộ nhận. Em cứ ngỡ như thế là tình yêu. Nhưn gkhông, người em yêu thật sự chính là anh ấy. Gần bên anh ấy, em rất vui và cảm thấy rất tự tin.
− Thế còn anh thì sao? Bao năm nay anh đã làm gì cho em phật ý nào? Kỳ Anh à! Em hãy nói đi, hãy nói là em đang đùa với anh đi.
− Đừng như thế nữa Gia Hào. Em biết anh rất tốt với em. Nhưng có lẽ nhu cầu của em đòi hỏi khác cao. Em nghĩ...
− Em cần gì? Kỳ Anh! hãy nói đi, anh nhất định sẽ đáp ứng mà.
Kỳ Anh cười mỉa mai:
− Đáp ứng à? Gia Hào! Anh hãy nhìn kỹ lại mình đi. Chỉ được cái “mác” một nhà khoa học trí thức, thử hỏi xem với đồng lương ba cọc ba đồng ấy, em nghĩ anh không đủ mua sách nghiên cứu nữa là lo cho em
Những câu nói của Kỳ Anh làm cho Hào sững sờ. Anh nhìn cô với đôi mắt lạc thần:
− Kỳ Anh! Đó hoàn toàn không phải bản tính của em, ngay cả cách ăn mặc, cách trang điểm này cũng không phải bản tính của em.
− Bây giờ là thế kỷ 21 rồi, chẳng lẽ anh muốn tôi cứ suốt ngày giấu mình trong vỏ ốc, hay cứ mãi ở nhà túm lấy gấu áo mẹ. Gia Hào! Anh hãy sáng suốt lên một chút có được không?
Hào bấu tay vào tường cố gượn gđể cho mình khỏi ngã. Thái dộ và lời nói của cô làm ch khắp cơ thể anh tê dại. Mọi kỷ niệm trong thời gian yêu nhau đang cuồn cuộn quay về. Anh nhớ lời nói thánh thót của cô, nụ cười hiền dịu, ánh mắt tinh khiết. Bỗng anh vùng dậy nắm chặt hai vai cô, mắt anh nhìn sâu vào mắt cô, anh nói vẻ rắn rỏi:
− Kỳ Anh! Anh không tin. Anh không bao giờ tin em mau thay đổi như thế. Hãy nói cho anh biết, có phải em đang có nổi khổ tâm nào không? Nói ra đi Kỳ Anh, anh nguyện sẽ gánh vác cùng em chúng ta sẽ đương đầu với sự việc đó.
Lời nói của Hào khiến Kỳ Anh sững sờ và lo sợ. Chẳng lẽ anh nghi ngờ rồi sao. Khẽ liếc vào gương, cô yên tâm hơn khi thấy thần sắc vẫn bình thường, cơn bệnh chưa kịp tàn phá. Trên đôi vai cô, bàn tay anh siết chặt, đau buốt. Lúc này, cô chỉ muốn ngả vào lòng anh để nói với anh sự thật. Nhưng không, cô lại vùng ra và nói lớn:
− Đừng như vậy mà Gia Hào. mọi chuyện anh đã chứng kiến, và tôi đã nói với anh hết lời rồi. Anh đi đi.
Nhưng Hào càng níu lấy cô:
− Không. Em không thể rời xa anh được. Anh biết em đang có nỗi khổ tâm mà, Kỳ Anh. Kỳ Anh! Anh van em, hãy nói ra đi. Nói ra đi em, nói mau đị..
“Bốp”
Một cái tát nảy lửa vừa giáng xuống má của Hào. Vừa mới tát Hào nhưng Kỳ Anh có cảm giác như chính mình bị tát. Nhưng cô không đau nơi má, mà đau nơi trái tim. Nhìn bàn tay run rẩy của mình, cô không dám tin rằng mới đây thôi, cô đã làm tổn hại người mà cô yêu thương nhất.
Còn Hào cái tát đã thức tỉnh anh. Một cái tát thay cho nhát dao cắt sợi dây liên kết cuối cùng của tình yêu họ và anh đang cố công gìn giữ. Thế là hết, anh đã không còn gì để nói nữa. Đưa tay sờ lên má, giọng anh lạnh lùng nhưng đầy cay đắng:
− Vĩnh biệt cô.
Đứng nép sau góc tường nãy giờ, Quân đã chứng kiến tất cả và cảm thấy hài lòng. Đến khi Hào định bỏ đi thì cô đã hấp tấp chạy ra và giả vờ ngơ ngác hỏi
− Gia Hào! Kỳ Anh! hai người đang xảy ra chuyện gì?
Nhìn chằm chằm Kỳ Anh, cô tiếp:
− Kỳ Anh! Sao mày có mặt ở đây? Sao lại còn ăn mặc như thế này?
Kỳ Anh quay mặt đi nơi khác, không trả lời. Thế là Quân lại chạy đến bên Hào, hỏi tiếp:
− Gia Hào! Chuyện gì đã xảy ra vậy anh?
Hào trả lời vớ nét mặt đầy thù hận:
− Hỏi cô ta ấy. Đồ phản bội
Xong, anh đùng đùng bỏ đi. Chỉ chờ có thể, Kỳ Anh chạy đến ôm chầm Quân khóc ngất:
− Quân ơi! Kinh khủng quá. Tao không ngờ tao có thể làm như thế được.
Quân vuốt nhẹ vai bạn:
− Giỏi lắm! Vở kịch đã hoàn thành, từ nay mày không cần bận tâm về anh ấy nữa.
− Nhưng đây là cú sốc quá lớn lao cho Gia Hào. Tao sợ anh ấy không chịu nổi.
− Có lớn bằng căn bệnh mày đang mang không. Yên tâm đi, tao sẽ thay mày chăm sóc cho anh ấy. Nhất định anh ấy sẽ qua mau thôi. Đừn glo nghĩ nhiều nếu không căn bệnh sớm bộc phát thì nguy mất.
Kỳ Anh vẫn còn khóc nức nở, lớp son phấn trên mặt cô đã nhòa đi. Cô nghẹn ngào nói với Quân:
− Thân tao không còn gì để luyến tiếc. Nhưng tao chỉ lo cho mẹ và Gia Hào. Quân! Hãy giúp tao, lo lắng cho Gia Hào nhé.
− Đừng khóc, đừng khóc. Nếu không, Gia Hào quay trở lại thì lỡ chuyện mất.
− Vâng. Tao sẽ không khóc nữa đâu. Thôi, mày đi đi, hãy chạy theo Gia Hào. Nếu không, anh ấy nghĩ quẩn làm chuyện dại dột thì nguy mất.
− Nhưng còn mày?
− Đừng lo cho tao, tao không sao đâu. Mày đi đi.
− Thôi được. Nhưng mày nhớ thận trọng nhé.
− Tao hiểu mà.
Quân vội vã bỏ đi. Còn lại Kỳ Anh, cô lại nấc lên. Mọi vật xung quanh như nhòa đi và cô đã gục xuống. Mọi sự chịu đựng đã cạn kiệt, cô đã hoàn toàn kiệt sức.
Kể từ khi bị Kỳ Anh phản bội, Hào chỉ sống bằng cái xác, còn phần hồn của anh dường như đã chết theo cuộc tình vừa tan vỡ. Anh chỉ chúi mũi vào công việc. Khi về đến nhà, anh lại nhốt mình trong phòng kín và sống lặng lẽ như một cái bóng, không cười không nói với ai lấy một lời, ăn uống cũng không màng đến. Chứng kiến đứa con trai cưng của mình như thế, bà Bình, mẹ anh vô cùng lo lắng và đau lòng. Còn Quân, đều đều mỗi ngày cô tìm cách đến với anh. Cô tỏ ra quan tâm lo lắng và không bỏ lỡ thời cơ biểu lộ tình cảm của mình.
Chiều nay cũng vậy, cô ghé siêu thị mua vài món đồ cho Hào rồi cho xe chạy thẳng đến nhà anh. Người mở cửa cho cô là bà Bình. Vừa thấy bà, cô dã tỏ ra lễ phép dịu dàng:
− Chào bác, cháu mới đến. Hôm nay bác có được khỏe không?
Bà Bình nở nụ cười hiền lành nhưng trong đôi mắt đầy vẻ nặng trĩu ưu tư:
− Bác vẫn bình thường. Hôm nay cháu lai. mua đồ cho Hào nữa đấy à? Thật là phiền cháu quá.
− Dạ, không hề phiền hà gì, là do cháu tự nguyện thôi mà. Gia Hào đã về chưa hở bác
− nó về rồi cháu ạ.
Hai người đã đi vào tới nhà. Bà Bình thở dài tiếp:
− Nhìn Gia Hào, bác lo cho nó quá, cũng may có cháu mỗi ngày tới trò chuyện khuyên nhủ, nếu không...
Đôi mắt bà Bình bắt đầu rớm lệ. Thấy thế, Quân nhẹ nắm tay bà, nói vẻ đầy bức xúc:
− Chơi với Kỳ Anh đã lâu nhưng cháu không ngờ bản tính nó tham vọng quá. Nếu ngày xưa cháu đừng giới thiệu nó cho Gia Hào thì có lẽ giờ đây anh ấy không khổ như thế này. Nhưng bác yên tâm, dù sao chúng cháu cũng từng là bạn thân, cháu tin rằng Hào sẽ sớm quên chuyện này, rồi bác sẽ có con dâu như ý muốn.
Lời nói của Quân đầy hàm ý. Bà Bình gật gù:
− Quân! Phải chi cháu có thể thay thế Kỳ Anh trong trái tim thằng Hào thì tốt biết mấy.
Câu nói của bà Bình làm cho Quân sướng rơn trong bụng. Bà Bình đã vừa ý cô, chỉ còn lại Hào. CÔ nhất định sẽ chinh phục được trái tim anh trong một thời gian gần nhất. Cô cố giấu đi một nụ cười mãn nguyện.
Nhìn lên đồng hồ, bà Bình nói với Quân:
− Thôi, cháu lên đấy với thằng Hào đi. Bác đi nấu cơm đây. À, Mỹ Quân này! Hôm nay cháu ở lại dùng cơm nhé. Có cháu, chắc thằng Hào sẽ ăn nhiều hơn đấy
Không cần do dự, Quân đã vui vẻ nhận lời:
− Vâng. Cháu sẽ không từ chối ạ. Xin cảm ơn bác, cháu lên nhé.
Cô bước từng bước một lên bậc thang. Khi đứng trước cửa phòng Hào, cô cố gắng tỏ ra cho mình một phong thái trẻ trung quyến rũ rồi đưa tay gõ cửa:
Cốc.. cốc... cốc..
−...!
Cốc... cốc... cốc...
Lại im lặng. Cô nhỏ nhẹ lên tiếng:
− Gia Hào ơi! Mở cửa đi anh, em là Mỹ Quân đây.
VẪn không có tiếng trả lời. Cô cố gắng kiên nhẫn chờ đợi. Nhưng cũng không bao lâu bên trong có tiếng động và cửa bật mở. Tiếng Hào trầm trầm:
− Cô mới đến đấy à?
Để túi xách lên bàn, cô ra vẻ tự nhiên:
− Em đến nãy giờ, nhưng nói chuyện với bác gái. Gia Hào này! Mẹ của anh thật đáng kính, ước gì em cũng có được bà mẹ như mẹ anh
− Ờ, mọi người cũng bảo tôi như thế.
Trong khi Hào thờ ơ với tất cả thì Quân lại sốt sắng dọn dẹp lại vừa trách yêu:
− Xem kìa phòng anh bừa bãi vô cùng, lần nào em đến đây cũng phải dọn dẹp cả. Anh bê bối quá.
− Thôi kệ nó đi, Quân ơi. Hơi đâu mà lo cho tôi. BẢn thân tôi tôi còn chưa thiết nữa là...
− Đây, anh lại nói những lời bi quan nữa rồi. Anh nhìn lại mình xem, con người nhẫn tâm như Kỳ Anh có đáng để anh đau thế không. Nói cho cùng bây giờ nó phản bội sớm là điều tốt cho anh đấy. Chứ nếu dây dưa mãi, sau này anh còn đau khổ hơn kìa.
Nhìn thẳng vào mặt Hào, cô lại kêu lên:
− Xem kìa hôm nay trông anh giốngt ông già tám mươi vậy, râu ria xồm xoàm. Nhưng không sao, biết máy cạo râu của anh bị hư nên em có mua đây này.
Cô mở túi xách đưa cho Hào rồi nói thêm:
− Còn đây nữa này, sẵn em mua cho anh mấy cái khăn mới. Còn mấy chiếc cà vạt này thấy đẹp quá nên em mua luôn. Đâu anh thử xem có hợp với anh không?
Nhìn thái độ của Quân dù rất buồn nhưng anh cũng phải bật cười:
− Cô thật là chu đáo. Sao giống y như mẹ tôi vậy?
Quân cúi mặt giọng ỡm ờ:
− Bộ là mẹ mới lo được sao? Sao anh không nghĩ là em gái, hay là... là người yêu chẳng hạn.
Cô nói xong, cảm thấy mặt nóng bừng và chờ mong một câu trả lời của anh. Nhưn gkhông, anh lại hỏi làm cô hụt hẫng:
− Quân này! Lâu nay cô có gặp Kỳ Anh không?
Câu hỏi làm cô bực bội, cơn ghen hờn bấy lâu lắng dịu nay lại trào lên. Thôi được, cô nhất dịnh sẽ làm cho Hào mãi mãi quên đi Kỳ Anh. Cô đến gần bên anh, cho hai cơ thể chạm vào nhau, để tay lên bờ vai săn chắc của anh, giọng cô đầy thông cảm:
− Đừng nhắc đến Kỳ Anh nữa có được không anh. Nó không xứng đáng để anh đau khổ như vầy đâu.
− Nhưng tôi có linh cảm cô ấy đang gặp chuyện khổ tâm không nói ra được
− Đừng bị linh cảm đánh lừa anh ạ. Em là bạn tah6n nên rất hiểu rõ tính tình của Kỳ Anh. Nó chưa từng giấu em điều khó khăn gì, ngoại trừ chuyện này là nó biết chắc chắn em sẽ phản đối.
− Nhưng tôi vẫn chưa tinh đấy là sự thật.
− Không tin cũng phải tin, bởi vì anh đã bị tình yêu làm mù quáng mất rồi. Để em nói cho anh nghe chuyện này, sau cái hôm chuyện xảy ra ở quán bar, em cũn có linh cảm giống như anh nên tìm gặp nó. Thì ra, trước đây cả em, anh, mẹ anh, mẹ nó đều bị nó đánh lừa. Dưới cái mác hiền dịu, dễ thương nhưng trong lòng nó chứa đầy tham vọng. Nó đến với anh chỉ là sự giả tạo nhằm khỏa lấp đi khoảng trống khi nó chưa tìm được người nó muốn tìm. Vâng, chính miệng Kỳ Anh đã khẳng định với em điều đó. Rồi cuối cùng nó cũng đạt được mục đích. Gã Tây mà hôm chúng ta gặp ở vũ trường là tài sản vô giá của nó. Nghe đâu ba của gã là một vua vàng bạc đá quý ở Châu âu. Và không lâu nữa gã sẽ thừa hưởng toàn bộ tài sản đó. Hào! Bây giờ anh đã tin là sự thật chưa.
Những lời nói của Quân làm cho Hào xây xẩm mặt mày. Anh ôm lấy đầu rên rỉ:
− Đừng nói nữa, Quân. Tôi van cô, đừng nói nữa có được không?
− Gia Hào! Anh sao thế? Anh có sao không?
− Không sao. Tôi không sao cả. Quân! Tôi muốn được ở một mình. Cô về đi.
− Nhưng anh...
− Cảm ơn cô đã quan tâm, nhưng tôi không sao đâu. Hãy để tôi ở lại một mình. Chúng ta sẽ gặp nhau.
Nhìn Hào đâu khổ, cô rất muốn được ở lại bên anh được vuốt ve âu yếm, nhằm xoa dịu nỗi đau cũng như cố xóa đi hình ảnh Kỳ Anh trong trái tim anh. Nhưng thấy Hào quyết liệt như thế này, cô đành ỉu xìu nhưng đầy bực dọc. Cô nói:
− Thôi được. Ngày mai em sẽ trở lại với anh nhé.
Cô đùng đùng bỏ xuống lầu. Còn lại một mình, Hào tan nát. Anh vật ngã ra giường rồi gào lên:
− Kỳ Anh! Kỳ Anh!